La cirugía bariátrica puede reducir el riesgo de cáncer en pacientes con obesidad y hepatopatía

Marlene Busko

Conflictos de interés

12 de abril de 2021

De una extensa cohorte de adultos asegurados con obesidad grave y esteatosis hepática no alcohólica, los que se sometieron a procedimientos de cirugía bariátrica tuvieron tasa de cánceres nuevos más baja durante una mediana de seguimiento de 10 meses. La tasa fue especialmente baja en lo que respecta a cánceres relacionados con obesidad. La reducción del riesgo fue mayor entre pacientes con cirrosis.[1]

De casi 100.000 pacientes con obesidad grave (índice de masa corporal > 40 kg/m2) y esteatosis hepática no alcohólica, quienes se sometieron a procedimientos de cirugía bariátrica tuvieron disminución de 18% y 35% en el riesgo de desarrollar cualquier cáncer o cáncer relacionado con obesidad, respectivamente.

La cirugía bariátrica se asoció con disminución significativa del riesgo de diagnóstico de cáncer de tiroides, colorrectal, pancreático y endometrial, así como carcinoma hepatocelular y mieloma múltiple (cánceres relacionados con la obesidad). Los hallazgos provienen de un estudio observacional realizado por el Dr. Vinod K. Rustgi, y sus colaboradores, el cual fue publicado el 17 de marzo en la versión electrónica de Gastroenterology.

No es sorprendente que la cirugía bariátrica sea eficaz para reducir la tasa de cáncer en pacientes con cirrosis, indicaron los investigadores, pues el tratamiento quirúrgico da lugar a reducción de peso a largo plazo, resolución de la esteatohepatitis no alcohólica y regresión de la fibrosis.

"La cirrosis puede ocurrir por hígado graso o esteatohepatitis no alcohólica", explicó a Medscape Noticias Médicas el Dr. Rustgi, hepatólogo de la Rutgers Robert Wood Johnson School of Medicine, en Nuevo Brunswick, Estados Unidos.

"Se está convirtiendo en la indicación de crecimiento más rápido para el trasplante de hígado, pero también es causa de mayores tasas de carcinoma hepatocelular", destacó.

El tratamiento actual para pacientes con obesidad e hígado graso comienza con los cambios en el estilo de vida para bajar de peso. "A medida que las personas reducen 10% de su peso comienzan en realidad a ver regresión de la fibrosis hepática que se correlaciona con tasas más bajas de desenlaces malignos y otros desenlaces nocivos", dijo. Pero la reducción de peso a largo plazo es extremadamente difícil de lograr.

Estudios futuros "posiblemente identifiquen nuevos objetivos y tratamientos, como fármacos antidiabéticos, para la saciedad o a base de agonistas similares al glucagón del receptor del péptido 1 (GLP-1), para la quimioprevención de esteatosis hepática no alcohólica y esteatohepatitis no alcohólica", señalaron los investigadores. Sin embargo, los compuestos farmacéuticos tal vez serán muy costosos cuando finalmente lleguen a comercializarse, observó el Dr. Rustgi.

Aunque "la cirugía bariátrica es un enfoque más agresivo que las modificaciones en el estilo de vida, puede proporcionar beneficios adicionales, como mejor calidad de vida y disminución de los costos asistenciales a largo plazo", concluyeron el especialista y sus coautores.

Tasas crecientes de hígado graso y obesidad

Aproximadamente 30% de la población de Estados Unidos tiene esteatosis hepática no alcohólica, la enfermedad hepática crónica más común, indicaron los investigadores en su artículo. La prevalencia de esteatosis hepática no alcohólica aumentó 2,8 tantos en Estados Unidos entre 2003 y 2011, en paralelo con la obesidad creciente.

La esteatosis hepática no alcohólica es más común en pacientes masculinos con obesidad y diabetes, así como en pacientes hispanoamericanos; "70% de los pacientes con diabetes puede tener hígado graso, de acuerdo con determinadas encuestas", señaló el Dr. Rustgi.

El cáncer es la segunda causa principal de mortalidad en pacientes con obesidad y esteatosis hepática no alcohólica, continuó, después de las enfermedades cardiovasculares. La mortalidad por cáncer es mayor que la mortalidad por enfermedades hepáticas.

Los cánceres relacionados con la obesidad incluyen adenocarcinoma del esófago, cánceres de mama (en mujeres posmenopáusicas), colon, recto, endometrio (cuerpo uterino), vesícula biliar, cardias gástrico, riñón (de células renales), hígado, ovario, páncreas y tiroides, así como meningioma y mieloma múltiple, de acuerdo con un informe de 2016 del grupo de trabajo de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer.[2]

El cáncer relacionado con obesidad contribuyó con 40% a todos los cánceres en Estados Unidos en 2014; 55% de los cánceres en mujeres y 24% de los cánceres en hombres, según un  estudio publicado en Morbidity and Mortality Weekly Report en 2017, como se reportó previamente en Medscape Noticias Médicas.

Varios estudios, incluido uno presentado en Obesity Week en 2019 y publicado más tarde, demuestra que la cirugía bariátrica se relaciona con menos riesgo de cáncer en poblaciones generales.[3]

En un metanálisis se informó que la esteatosis hepática no alcohólica es un factor de riesgo independiente para colangiocarcinoma y cánceres colorrectal, mamario, gástrico, pancreático, prostático y esofágico. En otro estudio, la esteatosis hepática no alcohólica se asoció con aumento de dos tantos en el riesgo de carcinoma hepatocelular y cánceres uterino, gástrico, pancreático y de colon, señalaron el Dr. Rustgi y sus colaboradores.

Hasta ahora se desconocía el impacto de la cirugía bariátrica sobre el riesgo de cáncer en pacientes con obesidad y esteatosis hepática no alcohólica.

¿Disminuye la cirugía bariátrica el riesgo de cáncer en pacientes con enfermedades hepáticas?

Los investigadores examinaron datos de reclamaciones de seguro de la base de datos estadounidense MarketScan del 1 de enero de 2007 al 31 de diciembre de 2017, sobre pacientes de 18 a 64 años que tenían seguro de salud de 350 empleadores y 100 aseguradoras.

Identificaron 98.090 pacientes con obesidad grave a los que se diagnosticó por primera vez esteatosis hepática no alcohólica durante el periodo de 2008 a 2017.

Aproximadamente un tercio de la cohorte (33.435 pacientes) se sometió a intervenciones quirúrgicas bariátricas.

De 2008 a 2017 las gastrectomías laparoscópicas en manguito aumentaron de 4% de los procedimientos bariátricos hasta 68% de todos ellos. La banda gástrica ajustable laparoscópica y los procedimientos laparoscópicos de derivación gástrica en Y de Roux descendieron de 35% a < 1% y de 49% a 28%, respectivamente.

Los pacientes que se sometieron a procedimientos de cirugía bariátrica eran más jóvenes (media de edad: 44 frente a 46 años), tenían más probabilidades de ser mujeres (74% frente a 62%) y menos probabilidades de tener antecedente de tabaquismo (6% frente a 10%).

Durante una media de seguimiento de 22 meses (y una mediana de seguimiento de 10 meses) hubo 911 casos nuevos de cánceres relacionados con obesidad. Estos incluyeron cáncer de colon (116 casos), recto (15), mama (en mujeres posmenopáusicas, 131), riñón (120), esófago (16), cardias gástrico (8), vesícula biliar (4), páncreas (44), ovarios (74), endometrio (135) y tiroides (143), así como carcinoma hepatocelular (49), mieloma múltiple (50) y meningioma (6). Hubo 1.912 casos nuevos de otros cánceres, como cánceres de cerebro y pulmón, lo mismo que leucemia.

Un total de 258 pacientes que se sometieron a cirugía bariátrica desarrolló un cáncer relacionado con obesidad (incidencia de 3,83 por 1.000 años-persona), en comparación con 653 pacientes que no se sometieron a procedimientos de cirugía bariátrica (incidencia de 5,63 por 1.000 años-persona).

Los investigadores señalaron que las limitaciones del estudio incluyen el hecho de que se restringió a individuos con seguro médico privado de 18 a 64 años de edad con obesidad grave. Además "la mediana de seguimiento breve puede subestimar el efecto completo de la cirugía bariátrica sobre el riesgo de cáncer", finalizaron.

Los autores han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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