TENDENCIA CLÍNICA

Saliva

Ryan Syrek 

Conflictos de interés

9 de abril de 2021

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Desde nuevos descubrimientos sobre su asociación con COVID-19 hasta una potencial prueba para diagnosticar conmociones cerebrales relacionadas con los deportes, las noticias sobre la saliva la convirtieron en la Tendencia clínica de la semana.

Un estudio publicado en la versión electrónica de Nature Medicine reveló que el SARS-CoV-2 infecta células de la boca (ver infografía). Investigadores afirman que esto puede ayudar a explicar la pérdida del gusto y el olfato, la sequedad de la boca y la formación de ampollas que algunos pacientes experimentan. El coautor Blake Warner, doctor en cirugía dental, Ph. D., maestro en salud pública, de National Institute of Dental and Craniofacial Research del NIH comentó: "Esta es realmente la primera evidencia que tenemos de que el SARS-CoV-2 puede no solo infectar y reproducirse en las células de la boca, sino que el líquido generado por la boca también puede ser contagioso".

El Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas en la Vanderbilt University School of Medicine en Nashville, Estados Unidos, explicó que el estudio aclara que "una región del cuerpo no muy tomada en cuenta puede desempeñar un papel en la COVID-19". Aunque los hallazgos pueden tener implicaciones para las investigaciones sobre el diagnóstico. "En el caso de la persona promedio no creo que signifique tanto, excepto que no querrá besar a alguien con COVID-19", dijo el Dr. Schaffner.

En lo que respecta a las pruebas, estudios previos ya han demostrado que las pruebas de la saliva son casi tan precisas como los frotis nasales profundos para diagnosticar COVID-19. Considerando que algunos han descrito que el dolor de un exudado nasofaríngeo se siente "como si les hubieran raspado el cerebro", el muestreo de saliva es una alternativa no invasiva que al parecer ofrece resultados equivalentes con menos molestia. Por otra parte, el procesamiento rápido de las muestras de saliva puede ser particularmente beneficioso en países de bajos y medianos ingresos, en los que puede ser limitada la disponibilidad de frotis. Orientación específica en torno al diagnóstico y análisis de laboratorio para SARS-CoV-2 se está continuamente analizando y actualizando con frecuencia.

En noticias sobre la saliva no relacionadas con COVID-19, investigadores han identificado un grupo de biomarcadores de microARN que diagnosticaron con éxito conmoción en jugadores profesionales de rugby del sexo masculino. Esto podría ser un cambio de paradigma, por cuanto representaría una prueba incruenta para la lesión cerebral traumática leve.

Los biomarcadores identificaron a 96% de los jugadores con conmoción en el estudio de conmoción en la unión de Rugby a través de microARN (SCRUM), un estudio prospectivo de cohortes observacionales en que se reclutó a 1.028 jugadores profesionales de rugby de sexo masculino de dos ligas de primer nivel en Inglaterra durante el curso de dos temporadas. Aunque los datos en el estudio solo respaldan la utilidad de las pruebas de saliva 36 a 48 horas después del juego, se espera que la investigación finalmente conduzca al desarrollo de una prueba rápida que pudiera utilizarse al margen.

Entre los nuevos datos sobre el papel que desempeña la saliva en la COVID-19 y su utilización en diversas pruebas diagnósticas, esta secreción acaparó mucha atención en la semana, convirtiéndose en la Tendencia clínica.

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