COMENTARIO

La peligrosa decisión de no vacunar a todos los trabajadores de la salud del país

Dra. Armelle Pérez-Cortés Villalobos

Conflictos de interés

19 de marzo de 2021

Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la vacunación contra la COVID-19 en el Centro de información sobre la vacuna contra el SARS-CoV-2.

A un año de la pandemia por SARS-CoV-2 y a 4 meses de tener disponible múltiples vacunas contra COVID-19, en México se ha decidido avanzar en la vacunación de grupos prioritarios como mayores de 65 años, en algunos estados incluso a maestros, sin haber concluido la vacunación de todos los trabajadores de la salud, incluyendo no solo médicos, también enfermeras, paramédicos, dentistas y personal paraclínico.

El argumento es "vacunar primero al personal de salud que labora en las áreas de atención de COVID-19 en hospitales públicos". En un país en el que se han confirmado más de 2 millones de infecciones, en el que por semanas Ciudad de México estuvo en más de 80% de ocupación hospitalaria y en el que incontables casos de COVID-19 fueron manejados de forma ambulatoria con oxígeno en su casa sin ingresar a hospitales, es difícil creer que hay médicos en el país que no han tenido contacto diariamente con COVID-19 sin trabajar en áreas COVID-19 en hospitales públicos, es indudable que han tenido y continuarán mientras la pandemia no haya terminado.

Para el resto del personal de salud que no labora en áreas COVID-19, se han solicitado listas poco representativas en diferentes centros hospitalarios. Sin embargo, la gran mayoría del personal de salud de primer contacto no trabaja dentro de una institución, trabaja en farmacias, en consultorios privados, etcétera, donde no tienen visibilidad para ser considerados para la vacunación. El personal de salud de primer contacto que se encuentra fuera de centros hospitalarios debe de ser prioritario a vacunarse contra COVID-19. Solicitar listas es ineficiente y un comprobante de ser profesionales de salud debería ser suficiente para ser vacunados contra COVID-19.

Al inicio de la pandemia una de las principales preocupaciones para proteger al personal de salud eran los procedimientos generadores de aerosoles, múltiples recomendaciones de uso de equipo de protección personal estaban sustentadas en si eran áreas en las que se generaban aerosoles o no para utilizar cubrebocas N95. Sin embargo, a un año de distancia y con más evidencia, en este momento sabemos que el personal de salud de primer contacto está en un riesgo muy elevado de contagio.

El primer factor es que los pacientes sintomáticos en sus primeros días de evolución de COVID-19 tienen cargas virales más elevadas y es más probable que estén propagando el virus al aire circundante porque tosen, estornudan, respiran profundo o con dificultad, todas estas acciones, se ha demostrado generan aerosoles. En un estudio, los contactos cercanos de pacientes sintomáticos tenían de 10 a 20 veces más probabilidad de infectarse en comparación con pacientes asintomáticos.[2] Los médicos de primer contacto, paramédicos, choferes de ambulancias, etcétera, suelen evaluar a pacientes en estas etapas tempranas de la enfermedad en donde los pacientes son más contagiosos.

El segundo factor es la distancia, las emisiones respiratorias son más densas si son más cercanas a su fuente, mientras más espacio y más ventilación hay, las emisiones respiratorias se pueden dispersar, disminuyendo el inóculo y por lo tanto la probabilidad de infección, este es un factor de riesgo muy importante en los dentistas, que necesitan trabajar en la boca de los pacientes.[3]

La mejor inversión que puede hacer nuestro país hoy es proteger a su personal de salud, facilitando la vacunación contra COVID-19 a todos los trabajadores de salud, sin importar en donde trabajas, que tantos pacientes has visto, sin solicitar listas no representativas.

El tercer factor es que el aire sobre la mucosa respiratoria húmeda genera secreciones cargadas de virus, de ahí el riesgo de la ventilación mecánica, de la reanimación cardiopulmonar y otros procedimientos que son reconocidos como generadores de aerosoles. Sin embargo, con la misma lógica, el toser, el estornudar y la respiración profunda pueden considerarse como generadores de aerosoles ya que todas estas actividades aumentan la velocidad y el volumen del aire que se fuerza sobre la mucosa respiratoria. En un estudio reciente se documento que la intubación y extubación controlada genera una mínima cantidad de aerosoles, de hecho, la extubación generó 35 veces menos aerosoles que toser de forma volitiva.[4]

Todos estos factores de riesgo combinado con que el personal de salud de primer contacto no tiene el mismo acceso al equipo de protección personal que tienen en centros hospitalarios y muchas veces no cuentan con la capacitación y recursos suficientes para saber como protegerse del virus eficientemente, suman a los factores que pone en un riesgo alto de contagiarse de COVID-19.

La decisión de no expandir la vacunación contra COVID-19 a todos los trabajadores de la salud es confusa y no ofrece una solución a que México ha sido identificado por Amnistía Internacional como el país con la cifra más alta estimada de trabajadores de la salud que ha muerto a causa de COVID-19.[5]

El año 2021 ha sido designado por la OMS como el Año Internacional de los Trabajadores Sanitarios y Asistenciales para reconocer la inquebrantable labor y dedicación durante la pandemia de COVID-19.[6] Esta campaña tiene como lema: "Proteger. Invertir. Juntos.". La mejor inversión que puede hacer nuestro país hoy es proteger a su personal de salud, facilitando la vacunación contra COVID-19 a todos los trabajadores de salud, sin importar en donde trabajan, que tantos pacientes hayan visto, sin solicitar listas no representativas. Protejamos, invirtamos, juntos.

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