COVID-19: el resumen semanal (16 al 21 de enero de 2021)

Matías A. Loewy

22 de enero de 2021

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

Si se presenta un evento trascendente relacionado con COVID-19 (SARS-CoV-2) en su país, por favor, póngase en contacto con nosotros para agregarlo al próximo resumen semanal.

Los países que adoptaron medidas estrictas salvaron más vidas

En Europa, los países que implementaron medidas estrictas ante COVID-19 al inicio de la pandemia (incluida la cancelación de eventos públicos, restricciones de reuniones sociales, cierres de escuelas y recomendaciones de quedarse en casa) tuvieron un menor número de fallecimientos en comparaciones con quienes adoptaron políticas más "laxas", según un nuevo estudio liderado por James A. Fuller, Ph. D., de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos.

De hecho, según los autores, si 26 de esos países hubieran adoptado de manera más determinada las medidas de salud pública, se podrían haber evitado 75.000 muertes para el 30 de junio, incluyendo 22.776 fallecimientos en el Reino Unido, 13.365 en Francia y 9.346 en España. "La gente sigue hablando del virus como el culpable. Pero es una combinación del virus y nuestra respuesta ante él, y eso es algo que podemos controlar", comentó Dr. Mark Roberts, director del Laboratorio de Dinámica de la Salud Pública en la University of Pittsburgh Graduate School of Public Health, en Pittsburgh, Estados Unidos.

Setenta y una muertes de adultos mayores después de vacunarse: ¿preocupación o falsa alarma?

Al menos 71 adultos mayores, casi todos mayores de 75 años (35% con más de 90), murieron en Europa después de recibir la vacuna de Pfizer/BioNTech, aunque por el momento los especialistas y las autoridades regulatorias no creen que haya motivos para preocuparse.

"En estos pacientes de edad avanzada, debido a su gran fragilidad, se espera una importante mortalidad espontánea. En casas de retiro (hospicios o residencias de mayores), una de cada cinco personas muere cada año. Por lo tanto, es difícil atribuir estas muertes directamente al hecho de que estas personas fueron vacunadas", opinó el Dr. Joël Belmin, jefe del Servicio de Geriatría del Hôpital Charles-Foix, en Ivry-sur-Seine, Francia.  

Precauciones para vacunar en pacientes anticoagulados

Ante la inminencia de la vacunación masiva contra COVID-19, la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria ha publicado un documento con recomendaciones sobre la administración de la vacuna desarrollada por Pfizer/BioNTech en pacientes anticoagulados, las que podrían ser válidas para otras fórmulas.

La guía propone hacer el seguimiento previo del índice internacional normalizado semanas antes de la inmunización; emplear la técnica en Z para evitar hematomas; respetar la aplicación de la inyección en brazos (porque en la zona glútea hay mucha más vascularización que en la zona deltoidea); y nunca interrumpir el tratamiento anticoagulante o antiagregante.

La vacuna Sputnik V busca expandirse en Latinoamérica

Con más de 200.000 profesionales sanitarios que ya recibieron la primera dosis y la llegada a Buenos Aires este sábado 16 de un nuevo cargamento con otras 300.000 dosis del segundo componente, Argentina lidera en la región los planes de expansión de la vacuna Sputnik V,  desarrollada por el Gamaleya Research Institute of Epidemiology and Microbiology, que además ya está aprobada para uso de emergencia en Venezuela, Paraguay y Bolivia. En tanto, Brasil y México evalúan si siguen esos pasos.

La aceptación del personal sanitario ha sido buena y la tasa de eventos adversos está dentro de lo esperado. Pero muchos especialistas reclaman la publicación de los estudios de fase 3, que hasta ahora solo fueron informados en comunicados y conferencias de prensa. "No sé por qué no lo publican. Este hecho solo sirve para generar dudas entre los investigadores y para alimentar las discusiones políticas y de confrontación en nuestras sociedades", dijo el Dr. Javier Pintos, Ph.D., epidemiólogo del Departamento de Medicina Preventiva y Social de la Facultad de Medicina de la Universidad de la República, en Montevideo, Uruguay.

Cómo convencer a los que dudan de vacunarse

La reticencia a la vacunación es un fenómeno que excede a COVID-19 y hay centros de salud que adoptaron políticas activas para lidiar con ella. En el Alberta Children's Hospital, en Alberta, Canadá, hay una clínica específica para quienes dudan. "Mi trabajo no es convencerlos, sino ayudarlos a tomar la decisión de vacunarse", dijo la Dra.  Dora Constantinescu, quien añadió que la tasa de éxito ronda en 50% a 60%.

En el caso específico de COVID-19, la Dra. Constantinescu sugiere mostrar a las personas el riesgo de la enfermedad en términos de vidas perdidas, necesidad de distanciamiento sociales y dificultades para la escolarización presencial, así como los beneficios de la inmunización para cada uno. "Pero para generar confianza es preciso actuar a nivel personal y poblacional", expresó.

Aplicación móvil del Ministerio de Salud de Brasil es "una ofensa a la ciencia"

Lo bueno: el Ministerio de Salud de Brasil lanzó un aplicativo (TrateCOV) para ayudar a los profesionales a realizar el diagnóstico y tratamiento de pacientes con COVID-19. Lo malo: incentiva la prescripción de medicamentos ineficaces o sin eficacia comprobada (cloroquina, hidroxicloroquina, ivermectina, azitromicina y doxiciclina), así como dexametasona para el tratamiento precoz (desaconsejado en esa fase) y sulfato de zinc.

Los especialistas han definido estas recomendaciones como una "ofensa a la ciencia". "Aprendí en la universidad que es muy difícil que los pacientes acepten que el médico no tiene nada que recetar ante determinadas condiciones. Ante estas recomendaciones del Ministerio de Salud, el médico termina prescribiendo. Y es un desastre, porque algunos de estos medicamentos pueden causar daño y dan una ilusión de seguridad", protestó el Dr. José Carvalho de Noronha, expresidente de la Associação Brasileira de Pós-Graduação em Saúde Coletiva (Abrasco).

Testeos masivos en Madrid para detectar jóvenes sin síntomas

Con España al borde de una tercera ola de la pandemia, Madrid lanzó en universidades una campaña de testeos masivos en jóvenes (con pruebas rápidas de antigéno), de modo tal de detectar pacientes asintomáticos en uno de los segmentos etarios con mayores tasas de transmisión. Mientras la incidencia de nuevos casos llegó el miércoles a 790 cada 100.000 en Madrid, entre los 15 y 24 años esa cifra trepó a 1100 cada 100.000.

La iniciativa se larga poco después de que un estudio de modelado en Estados Unidos estimó que más de la mitad de las transmisiones proviene de individuos presintomáticos y asintomáticos, lo que indica que la detección basada en síntomas tendrá poco efecto sobre la propagación.

Complicaciones cardiovasculares inflamatorias, más frecuentes en menores de 45

En el espectro de complicaciones cardiovasculares de COVID-19, las inflamatorias (miocarditis y pericarditis) son cuatro veces más frecuentes en pacientes de 18 a 45 años que en los mayores de 45, según un estudio retrospectivo francés presentado en las Journées Européennes de la Société Française de Cardiologie  (e-JESFC), celebradas de manera virtual.

"Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, una idea por lo general aceptada ha sido que afecta principalmente a pacientes de edad avanzada y no a los más jóvenes", señaló el Dr. Antonin Trimaille, residente de cardiología del Centre Hospitalier Régional Universitaire de Estrasburgo, Francia. Los datos muestran que es una percepción equivocada.

Variante que circula en Manaos suma temor ante la pandemia

En octubre, tres cuartas partes de la población de Manaos tenían anticuerpos contra SARS-CoV-2. Hoy, los muertos por COVID-19 en la ciudad del norte brasileño saltaron en pocos días de 142 a 187 cada 100.000 habitantes, con hospitales desbordados y pacientes que deben procurarse su propio oxígeno. Una variante nueva que circula desde diciembre, denominada P1 (descendiente de B.1.1.28), con casi 20 mutaciones nuevas (incluyendo E484K), no sería ajena a la crisis. 

"La situación actual en Manaos indica que la inmunidad colectiva no es duradera o que este linaje nuevo consigue escapar a la protección aportada por anticuerpos previos", comentó la Dra. Dra. Ester Sabino, médica y profesora de la Universidade de São Paulo (USP), en San Pablo, Brasil. Sin embargo, la Dra. Sabino cree que no sería tan preocupante como los linajes detectados en Reino Unido y Sudáfrica, que parecen evadir el ataque de anticuerpos neutralizantes de plasma de convalecientes y podrían reducir la eficacia de las líneas actuales de vacunas, según nuevo estudio. 

Ivermectina vuelve a estar en el centro de la controversia

National Institutes of Health (NIH) de Estados Unidos descartaron su recomendación anterior en contra el fármaco antiparasitario ivermectina para el tratamiento de COVID-19, y ahora reconoce que no puede pronunciarse a favor o en contra de su uso, dejando la decisión a los médicos y sus pacientes.

Varios médicos prominentes defienden su uso y hasta la han calificado de medicamento "milagroso". Que la hidroxicloroquina no haya funcionado no significa que otros antiparasitarios no sean efectivos, aducen. Y dicen que reduce la carga viral y también la mortalidad, además de ser un fármaco económico con varias décadas en el mercado. Pero otros se muestran escépticos. El Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas del Johns Hopkins University Center for Health Security en Baltimore, Estados Unidos, dijo que "todavía no hemos visto nada en términos de un estudio realmente robusto".

Y metformina sigue acumulando evidencias… retrospectivas

Un nuevo estudio retrospectivo sobre 25.326 individuos testeados para SARS-CoV-2, publicado en Frontiers in Endocrinology, sugiere que los pacientes con diabetes de tipo 2 que tomaban metformina antes de la infección reducen la mortalidad por COVID-19 en comparación con quienes no lo hacían (OR: 0,33; p = 0,021). Hallazgos previos ya habían sido presentadas en este resumen en junio de 2020.

Pero, por supuesto, hasta que no haya ensayos clínicos prospectivos aleatorizados, no se puede descartar que operen factores de confusión. "Es difícil desentrañar los verdaderos efectos porque, por ejemplo, los tratados con insulina pueden ser un subconjunto más enfermo de pacientes con diabetes que los que toman metformina, o aquellos con comorbilidades como insuficiencia renal pueden no ser tratados con metformina", relativizó la Dra. Anne Peters, profesora de medicina clínica de la Keck School of Medicine de University of Southern California, en Los Ángeles, Estados Unidos. 

Alemania y Estados Unidos refuerzan la obligación del uso de mascarillas

La mayoría de los estados de Alemania impondrán de manera paulatina a partir de la próxima semana la obligación de llevar mascarillas quirúrgicas, del tipo FFP2 o su equivalente KN95 o N95, cuando no se puedan cumplir las reglas de distancia, por ejemplo, en la oficina, en las tiendas, en el transporte público y en los servicios religiosos. En tanto, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dispuso este miércoles 20 en uno de sus primeros tres decretos firmados el uso obligatorio de mascarillas en los edificios federales y para los empleados del gobierno central.

El Dr. Claude Biéva, un médico retirado que trabaja como periodista médico para el sitio belga MediQuality y estuvo hospitalizado por COVID-19 durante cuatro semanas, también brindó sus consejos al respecto: "Protéjanse, sin olvidar que la efectividad de las mascarillas no es de 100% y que, ante una situación de riesgo, la precaución obliga a superponer 2 mascarillas, es decir una quirúrgica y una FFP2 o dos quirúrgicas. Por no mencionar que todas las mascarillas ofrecen una protección más o menos garantizada solo si se adaptan bien a la nariz y al contorno de la boca, lo que está lejos de ser el caso del público en general".

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