Mini-examen clínico: Evalúe sus conocimientos sobre lepra

Dra. Zaira Dennis Chávez López

Conflictos de interés

12 de enero de 2021

Figura 2. Clasificación de la lepra de Ridley-Jopling y Organización Mundial de la Salud [8]  

Clasifica el nivel de fatiga, malestar, fiebre, neuritis y síntomas nasofaríngeos.

La clasificación de Ridley-Jopling refleja el espectro de las características clínicas y patológicas de la lepra, la cual varía desde respuesta inmunitaria intensa con muy pocos bacilos (tuberculoide o paucibacilar) hasta respuesta inmunitaria débil, pero con gran cantidad de bacilos (lepromatosa o multibacilar). Esta clasificación se basa en los hallazgos cutáneos, neurológicos y de la biopsia, los cuales se correlacionan con la capacidad inmunológica del individuo afectado. Las categorías se dividen en:

  • Lepra tuberculoide.

  • Limítrofe (borderline) tuberculoide.

  • Limítrofe-limítrofe.

  • Limítrofe lepromatosa.

  • Lepra lepromatosa.

  • Lepra indeterminada.

Los pacientes con lepra tuberculoide presentan alto nivel de inmunidad mediada por células e hipersensibilidad retardada a los antígenos del complejo M. leprae. Manifiestan entre una y tres máculas hipoestésicas por afección nerviosa, con hiperpigmentación periférica con aspecto circinado e hipopigmentación central con atrofia; pueden presentar pérdida de anexos en la zona afectada (folículos pilosos y glándulas sudoríparas), mientras que en la biopsia de piel se demuestra inflamación granulomatosa de tipo no caseificante con bacilos acidorresistentes ausentes o en baja cantidad.

En el polo de lepra lepromatosa los pacientes presentan respuesta inmunológica pobre, sin resistencia aparente a los bacilos del complejo M. leprae. Manifiestan múltiples lesiones cutáneas en varias zonas del cuerpo con distribución simétrica, entre estas: máculas mal delimitadas, pápulas, placas y nódulos, especialmente en cara (mejillas, nariz, cejas), pabellones auriculares, muñecas, codos, nalgas y rodillas.

Es frecuente la pérdida de pelo en la cola de las cejas (madarosis) y en estadios avanzados la piel de la cara presenta engrosamiento y arrugas, a lo que se le denomina fascies leonina. A nivel histológico se observan múltiples macrófagos espumosos en dermis, los cuales albergan gran número de bacilos.

En general, los pacientes con lepra lepromatosa no están inmunosuprimidos, sin embargo, tienen incapacidad selectiva para desarrollar inmunidad celular contra el complejo M. leprae.

La mayoría de los pacientes con lepra se encuentra entre los polos lepra tuberculoide y lepra lepromatosa, que se subdividen en limítrofe tuberculoide, limítrofe-limítrofe y limítrofe lepromatosa, y estas formas de lepra se denominan limítrofes.

Las formas limítrofes de la lepra son inestables y pueden evolucionar hacia la forma lepromatosa en los pacientes no tratados o hacia la forma tuberculoide en aquellos que reciben tratamiento. El desplazamiento de una forma a otra es extremadamente infrecuente.

En ocasiones, aunque es muy raro, puede existir afección nerviosa en ausencia de lesiones cutáneas.

En lesiones muy tempranas se pueden presentar infiltrados perineurales inespecíficos en los que podría haber algún bacilo acidorresistente. A los pacientes que no presentan criterios suficientes para la clasificación se les denomina indeterminados.

La lepra indeterminada debe usarse solo cuando la biopsia muestra evidencia diagnóstica definitiva de lepra (tanto compromiso nervioso como bacilos acidorresistentes) pero no está lo suficientemente avanzada para identificar la clasificación del paciente en el espectro de la lepra. El término indeterminado no debe usarse si el diagnóstico de lepra no está claramente establecido, ya que a menudo puede tener impacto significativo en la familia, el empleo y el estado psicológico/social del paciente.

La OMS creó una clasificación de lepra útil para situaciones en las que no se tiene experiencia clínica o no se cuenta con apoyo de laboratorio; está basada en el número de lesiones cutáneas presentes. La lepra paucibacilar se define como 5 o menos lesiones cutáneas sin bacilos detectables en frotis cutáneos. La lepra multibacilar se define como 6 o más lesiones cutáneas y puede tener frotis cutáneo positivo.

Para más información sobre la clasificación de la lepra, lea aquí.

Comentario

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