Mini-examen clínico: Evalúe sus conocimientos sobre lepra

Dra. Zaira Dennis Chávez López

Conflictos de interés

12 de enero de 2021

Figura 1. Paciente con síntomas de lepra multibacilar y ausencia de cejas.

Los mecanismos por los cuales se transmite la lepra aún no se conocen por completo; es posible que el contagio sea por vía respiratoria. Los pacientes con lepra lepromatosa (multibacilar) no tratada presentan alta cantidad de bacilos en secreción nasal, por lo cual el contacto con estos individuos representa un factor de riesgo mayor para adquirir la enfermedad que el contacto con pacientes con lepra tuberculoide (paucibacilar).

La infección por M. leprae también se ha asociado al contacto con el armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), sin embargo, aún se desconoce el mecanismo de transmisión a los humanos. En general la mayoría de las personas no desarrolla la enfermedad después de la exposición, ya que su desarrollo depende de una variedad de factores, incluidos el estado inmunológico y las influencias genéticas.

La respuesta inmunológica a M. leprae está constituida por la inmunidad innata y adquirida. La inmunidad innata está determinada por factores genéticos, entre estos, los alelos de los genes PARK2/PACRG, variantes de genes en la vía de señalización mediada por NOD2 (regula respuesta inmune innata), así como otros genes que parecen presentar susceptibilidad para adquirir lepra.

La inmunosupresión es un factor de riesgo importante; se ha reportado infección por lepra posterior a trasplante de órganos sólidos, quimioterapia, infección por virus de la inmunodeficiencia humana y uso de agentes biológicos.

Para más información sobre la presentación de la lepra, lea aquí.

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