Mini-examen clínico: Evalúe sus conocimientos sobre aspectos clave de la enfermedad de Alzheimer

Dra. Amy Kao; Dra. Helmi L. Lutsep; Dra. Aimee L. Pierce

Conflictos de interés

5 de febrero de 2021

Muchos pacientes adultos con cognición normal o deterioro cognitivo leve están preocupados por su riesgo de enfermedad de Alzheimer y buscan intervenciones preventivas.[9] Muchos expertos creen que las actividades mentalmente desafiantes, como trabajar crucigramas y acertijos, pueden reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.[10] Sin embargo, no se sabe si estas actividades ralentizan la tasa de progresión de la enfermedad en pacientes que ya padecen la enfermedad de Alzheimer. Se están realizando ensayos clínicos para determinar el efecto que tienen estas actividades cognitivas en la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Las actividades mentales de los pacientes con enfermedad de Alzheimer deben mantenerse dentro de un nivel razonable de dificultad. Las actividades deben ser preferiblemente interactivas y deben estar diseñadas para permitir que el paciente reconozca y corrija los errores. Más importante aún, estas actividades deben administrarse de una manera que no cause una frustración excesiva y que, idealmente, motive al paciente a participar en ellas con frecuencia.

Desafortunadamente, se ha realizado poca estandarización o pruebas rigurosas para validar esta modalidad de tratamiento. Los síntomas secundarios de la enfermedad de Alzheimer (p. ej., Depresión, agitación, agresión, alucinaciones, delirios, trastornos del sueño) pueden ser problemáticos. Los síntomas del comportamiento en particular son comunes y pueden exacerbar el deterioro cognitivo y funcional. Se han utilizado las siguientes clases de medicamentos psicotrópicos para tratar estos síntomas secundarios:

  • Antidepresivos.

  • Ansiolíticos.

  • Agentes antiparkinsonianos.

  • Beta-bloqueaantes.

  • Medicamentos antiepilépticos (por sus efectos sobre el comportamiento).

  • Neurolépticos.

Aunque originalmente se esperaba que la utilidad de los inhibidores de colinesterasa se limitara a las etapas tempranas e intermedias de la enfermedad de Alzheimer (porque el déficit colinérgico se vuelve más severo más adelante en la enfermedad y porque hay menos sinapsis colinérgicas intactas), los inhibidores de colinesterasa también son beneficiosos en pacientes con Alzheimer enfermedad con infartos concomitantes y en pacientes que tienen demencia con cuerpos de Lewy.[11] La enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy es una forma común de demencia mixta, una afección a la que a veces se hace referencia como la variante con cuerpos de Lewy de la enfermedad de Alzheimer.

Varios estudios han demostrado que la memantina, un antagonista de NMDA, se puede utilizar de forma segura en combinación con inhibidores de colinesterasa.[12] Se ha demostrado que la combinación de tratamiento con memantina y un ChEI trata los síntomas neuropsiquiátricos de forma más eficaz que un inhibidor de colinesterasa solo, y se sugiere que la combinación puede retrasar la institucionalización.

Para más información sobre el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, lea aquí.

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