Mini-examen clínico: Evalúe sus conocimientos sobre aspectos clave de la enfermedad de Alzheimer

Dra. Amy Kao; Dra. Helmi L. Lutsep; Dra. Aimee L. Pierce

Conflictos de interés

5 de febrero de 2021

A medida que la enfermedad de Alzheimer comienza a afectar la corteza cerebral, la pérdida de la memoria continúa y surge la alteración de otras capacidades cognitivas. A esta etapa se le designa "enfermedad de Alzheimer leve". El diagnóstico clínico suele establecerse durante esta fase.

Los signos de enfermedad de Alzheimer leve consisten en los siguientes:

  • Pérdida de la memoria.

  • Confusión sobre la ubicación de lugares conocidos (los pacientes comienzan a extraviarse).

  • Se tardan más tiempo en realizar las tareas diarias normales.

  • Problemas para manejar dinero y pagar cuentas.

  • Alteraciones del juicio, que a menudo conducen a malas decisiones.

  • Pérdida de la espontaneidad y el sentido de iniciativa.

  • Cambios en el estado de ánimo y la personalidad; ansiedad acentuada.

Los pacientes con enfermedad de Alzheimer leve por lo general tienen disfunción ejecutiva, de lenguaje o visuoespacial un poco menos ostensible. En los cuadros clínicos atípicos puede ser muy evidente la disfunción en los dominios cognitivos diferentes al de la memoria. En etapas más avanzadas, muchos pacientes desarrollan disfunción extrapiramidal, que incluye acatisia, parkinsonismo, distonía, bradicinesia, temblor y discinesia tardía.

En la enfermedad de Alzheimer en etapa tardía o grave, las placas y los ovillos aparecen en muchas partes del cerebro, y algunas zonas del cerebro están más atrofiadas. Pacientes con enfermedad de Alzheimer grave no pueden reconocer a la familia y a los seres queridos y tienen dificultades extremas para comunicarse de alguna manera. Estos pacientes dependen por completo de otros para sus cuidados. Parecen perder todo sentido de sí mismos.

Otros síntomas de la enfermedad en etapa tardía son los siguientes:

  • Pérdida de peso.

  • Convulsiones, infecciones de la piel, dificultades con la deglución.

  • Gemidos, quejidos y gruñidos.

  • Aumento del sueño.

  • Falta de control de la vejiga y el intestino.

Las guías de National Institutes of Health-Alzheimer's Disease y la Related Disorders Association para el diagnóstico de enfermedad de Alzheimer exigen la presentación de pérdida de la memoria lentamente progresiva de inicio insidioso en un paciente por completo consciente. No se puede diagnosticar enfermedad de Alzheimer en pacientes con obnubilación de la conciencia o delirio. También se deben descartar trastornos metabólicos tóxicos y las neoplasias del cerebro como causas potenciales de la demencia del paciente.

Para más información sobre el cuadro clínico de la enfermedad de Alzheimer, lea aquí.

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