Mini-examen clínico: Evalúe sus conocimientos sobre aspectos clave de la enfermedad de Alzheimer

Dra. Amy Kao; Dra. Helmi L. Lutsep; Dra. Aimee L. Pierce

Conflictos de interés

5 de febrero de 2021

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurodegenerativo caracterizado por alteración cognitiva y conductual que interfiere en grado significativo en el funcionamiento social y laboral. Es una enfermedad incurable con un periodo preclínico prolongado y evolución progresiva.[1] Aparecen placas y ovillos en el hipocampo, estructura cerebral profunda que ayuda a codificar las memorias, y en otras regiones de la corteza cerebral que intervienen en el pensamiento y la toma de decisiones. Aún se desconoce si las placas o los ovillos en sí producen la enfermedad de Alzheimer o si son un producto secundario del proceso patológico de la enfermedad.

En 2018 se registró un total de 122.019 fallecimientos a consecuencia de la enfermedad de Alzheimer, por lo que se convirtió en la sexta causa principal de muerte en Estados Unidos y la quinta causa principal de muerte en estadounidenses de 65 años de edad y mayores.

En la actualidad, una necropsia o una biopsia del cerebro son los únicos medios para diagnosticar de forma definitiva la enfermedad de Alzheimer.

Las pruebas de diagnóstico modernas, que incluyen biomarcadores sanguíneos, pruebas de líquido cefalorraquídeo y pruebas de tomografía por emisión de positrones para amiloide y tau han sido aprobadas por la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, pero en general se utilizan en el contexto de investigación o en centros de atención de tercer nivel. El diagnóstico suele establecerse con base en los antecedentes y los hallazgos en el examen del estado mental. Los tratamientos sintomáticos son los únicos tratamientos disponibles para la enfermedad de Alzheimer.

¿Conoce elementos clave de este trastorno mental? Evalúe sus conocimientos con nuestro Mini-examen clínico.

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