COVID-19: el resumen semanal (11 al 17 de diciembre)

Matías A. Loewy

18 de diciembre de 2020

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación sobre la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

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Las vacunas son una muy buena noticia… pero la vuelta a la normalidad no será de inmediato

Después de más de 72,5 millones de casos de COVID-19 y más de 1,6 millones de fallecidos, las vacunas asoman como una luz al final del túnel. "Normalmente el desarrollo de una vacuna toma hasta 10 años, por lo que el que en menos de un año haya al menos 5 vacunas listas para ser usadas en humanos es verdaderamente un logro", dijo el Dr. Alejandro Macías Hernández, encargado del Área de Microbiología y Enfermedades Infecciosas del Departamento de Medicina y Nutrición en la Universidad de Guanajuato, en Guanajuato, México, en el pódcast Medicina de impacto  de Medscape en español.

Sin embargo, "el panorama actual no va a cambiar repentinamente. Muy probablemente las vacunas nos vayan a permitir regresar a la normalidad, pero esperamos que esto pase ya avanzado 2021 o hasta el año 2022", dijo el Dr. Macías. "Registrar una vacuna es solo el primer paso y no es suficiente para controlar la pandemia. Pasarán muchos meses de 2021 e incluso hasta 2022 para llegar a vacunar a cantidades importantes de personas. Las otras medidas (como el distanciamiento social y uso de mascarillas) seguirán durante 2021 e incluso más. No tenemos que engañarnos: no será fácil ni rápido", coincidió la Dra. Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en la sesión informativa del miércoles 16.

FDA aprueba y aclara el riesgo de alergias por la vacuna de Pfizer/BioNTech

BNT162b2, de Pfizer/BioNTech, es la primera vacuna contra COVID-19 que empieza a ser aprobada para uso de emergencia en gran escala: después del Reino Unido, se sumó a la fecha una decena de países, incluyendo Estados Unidos, México, Canadá, Ecuador y Chile.

Un funcionario de la Food and Drug Administration de Estados Unidos, en tanto, aclaró que la vacuna se puede administrar a quienes han tenido otras reacciones alérgicas además de las reacciones alérgicas graves a una vacuna o a uno de sus componentes.  De todos modos, dijo que el gobierno federal proporcionará a los sitios de administración de vacunas, al menos inicialmente, epinefrina, difenhidramina, hidrocortisona y otros fármacos necesarios para controlar las reacciones alérgicas.

Los pacientes con diabetes y obesidad deberían tener "alta prioridad" para las vacunas

Considerando que 40% de las muertes por COVID-19 ocurren en pacientes con diabetes, los últimos estándares de la American Diabetes Association recomiendan que quienes tengan esa enfermedad (de tipo 1 o 2) sean considerados "de alta prioridad" para recibir las vacunas.  Lo mismo reclamaron miembros de dos sociedades médicas españolas para los pacientes con obesidad extrema.

En tanto, una investigación británica concluyó que el riesgo de intubación por COVID-19 en pacientes hospitalizados muy graves aumentó más de cinco veces en aquellos con retinopatía diabética, aunque por el diseño transversal del estudio no se puede demostrar causalidad,

Viajes aéreos: las 13 oportunidades para contagiarse

Aunque los datos de International Air Transport Association (IATA) sugieren que la probabilidad de contagiarse de SARS-CoV-2 durante los vuelos es extremadamente baja, un médico brasileño recordó que el riesgo es inherente a viajar y que "las oportunidades de infección existen desde que salimos de casa".

Los 13 flancos son los siguientes: el traslado al aeropuerto; el check-in; el despacho de maletas; el control de seguridad; el control migratorio; la sala de embarque; la puerta de embarque; el embarque; el vuelo en sí; la recogida de maletas; la aduana; el control migratorio; y el traslado al hotel o alojamiento, enumeró el Dr. Fernando Martins, coordinador del Centro de Informação em Saúde para Viajantes de la Universidade Federal do Rio de Janeiro, quien citó el caso recientemente publicado de pasajeros en clase turista que se contagiaron, en algún lugar del aeropuerto, después de bajar de un vuelo de 10 horas entre Londres y Hanoi.

Testeos masivos: ¿estrategia eficaz o esfuerzo inútil?

El inicio esta semana de un programa de testeos masivos para toda la población de cuatro ciudades de Francia, a cuyos habitantes se invita a realizar pruebas gratuitas de detección del coronavirus, puede ser una estrategia eficaz para contener la diseminación del virus… o quizás sea solo un intento bienintencionado, pero fallido. Es lo que teme el Dr. Antoine Flahault, Ph.D., director del Institut de Santé Globale  de la Université de Genève, en Ginebra, Suiza, quien cree que sería mejor concentrar esfuerzos en la logística de la inminente campaña de vacunación.

"Lo importante no es tener una buena imagen de la epidemia, sino controlarla", dijo el Dr. Flahault. Y para eso dijo que sería mejor el rastreo retrospectivo de contactos de personas positivas, una estrategia adoptada con éxito desde la primera ola en varios países de Asia y que permite cortar temprano la cadena de transmisión. El epidemiólogo añadió que 70% de los infectados no contagia a nadie y 20% contagia a una sola persona, por lo que solo 10% participa en el proceso epidémico y transmite el SARS-CoV-2 a varias personas.

Complicaciones neurológicas, no solo en los pacientes más graves

Complicaciones neurológicas graves asociadas a COVID-19, tales como ictus, convulsiones o trastornos primarios del movimiento, no se limitan a los pacientes más graves que requieren asistencia respiratoria mecánica o admisión en unidades de cuidados intensivos, según un análisis de 74 pacientes en un centro médico de Boston, Estados Unidos, publicado en Neurology Clinical Practice.

Los efectos neurológicos podrían tener distintos orígenes, incluyendo una respuesta autoinmune disparada por el virus (como en el síndrome de Guillain-Barré), hipoxia cerebral por enfermedad sistémica severa, hipercoagulabildad, acción directa de SARS-CoV-2 sobre el sistema nervioso o agravamiento de condiciones neurológicas preexistentes, sostuvo la Dra. Priya Anand, de la División de Enfermedades Neuro-infecciosas de la Boston University School of Medicine. Comorbilidades como diabetes e hipertensión arterial también influyen, pero se ignora el mecanismo.

Síndrome inflamatorio multisistémico en niños y la punta del iceberg

El síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico es una complicación rara de COVID-19: afecta solo a 2 de cada 100.000 niños infectados, con una tasa de mortalidad de aproximadamente 2%, según una serie en Estados Unidos. Cursa con una diversidad de síntomas y aumento de marcadores inflamatorios, aunque su fisiopatología se desconoce y "todavía no tenemos certeza de lo que estamos viendo", admitió la Dra. Fernanda Lima Setta, pediatra intensivista del Instituto Fernandes Figueira de la Fundação Oswaldo Cruz (IFF/Fiocruz), en Río de Janeiro, Brasil.

"Estamos describiendo las pequeñas partes que estamos encontrando, pero puede ser que eso sea apenas la pequeña punta de un iceberg", dijo la Dra. Lima durante una presentación del congreso virtual VII INFECTO RIO 2020, promovido por la Sociedade de Infectologia do Estado do Rio de Janeiro (SIERJ).

En tanto, el Dr. William T. Basco, Jr,. pediatra de Medical University of South Carolina (MUSC), en Charleston, Estados Unidos, comentó que los niños que al momento de la hospitalización presentan obesidad, cifras de linfocitos más bajas o hipoxia, tienen más probabilidades de evolución muy grave y potencialmente mortal de COVID-19.

COVID persistente: más de 50 manifestaciones (y también algunas dudas)

Los efectos a largo plazo de COVID-19 incluyen al menos 50 manifestaciones clínicas, las que se agrupan en 10 familias de síntomas: generales, torácicos, neurológicos, locomotores, digestivos, otorrinolaringológicos, cutáneos, vasculares, oculares y genitourinarios.  Los datos surgen de una encuesta en línea a 600 pacientes en Francia y en una segunda etapa del estudio (ComPaRe) podría incluir también síntomas psicológicos o psiquiátricos.

Sin embargo, en las redes sociales, varios médicos se mostraron escépticos respecto de la “construcción” de esta entidad clínica. “En el contexto de una enfermedad emergente que tiene solo 1 año, ¿ya sabe qué es o no parte de las secuelas a largo plazo? Qué arrogancia. Son los enfermos quienes nos enseñan medicina”, tuiteó uno de ellos.

Dos pacientes casi idénticos… con una evolución clínica muy distinta

Dos gemelos italianos de 60 años, con igual índice de masa corporal y riesgo cardiovascular, que trabajan y viven juntos, que comparten hábitos dietarios, que se habrían contagiado de SARS-CoV-2 de la misma persona, que tuvieron la misma carga viral al diagnóstico y que fueron atendidos por los mismos médicos, tuvieron una evolución de la enfermedad muy distinta: mientras uno estuvo internado 12 días y fue dado de alta sin complicaciones, el otro requirió asistencia respiratoria mecánica, estuvo 22 días más en el hospital y tuvo una recuperación lenta.

Las razones de las distintas trayectorias clínicas son un misterio, aunque diferencias en el microbioma intestinal, mutaciones espontáneas del virus o discordancias en el peso al nacer podrían jugar un papel. "Esperamos que investigaciones adicionales (genéticas, epigenéticas, metabólicas, inmunológicas y microbiológicas) que hagamos en los dos gemelos puedan tener repercusiones traslacionales para mejorar el conocimiento de los mecanismos fisiopatológicos de COVID-19", escribieron los autores en Annals of Internal Medicine.

México vuelve a presentar saturación hospitalaria

En la región de las Américas, durante la última semana se notificaron casi cinco millones de nuevas infecciones por el virus causante de COVID-19, la mayoría en Norteamérica, sobre todo Estados Unidos y Canadá. México también ha entrado en estos datos de la región ya que información oficial confirma saturación hospitalaria: la Ciudad de México ocupa el primer lugar con 83% de camas ocupadas, seguida por el Estado de México (71%), Guanajuato (66%) y Durango (60%).

El Dr. Antonio Domínguez Zambrano, del Servicio de Cirugía Plástica y Reconstructiva del Hospital General de México, advirtió en las redes que el número de hospitalizaciones los está rebasando y que están volviendo a la situación crítica de mayo pasado. "Si en este hospital, que es uno de los hospitales más grandes de América, está pasando esto, imagínense lo que está ocurriendo en el resto del país", señaló.

Alemania se cierra hasta el 10 de enero (pero no todos creen que será efectivo)

Con récords de nuevos contagios diarios y muertes, Alemania comenzó este miércoles 16 su segundo "confinamiento duro", que incluye el cierre de escuelas y comercios no esenciales. Pero, para el Dr. Andreas Gassen, presidente de la Kassenärztlichen Bundesvereinigung (Asociación Nacional de Médicos de Seguros Médicos Estatales), las restricciones que ahora han entrado en vigor no reducirán significativamente el número de infecciones y, en particular, el número de muertes entre los adultos mayores.

"Un encierro, por duro que sea, no es una estrategia adecuada a largo plazo para combatir las pandemias", dijo el Dr. Gassen. El objetivo debería ser "proteger fundamentalmente a los grupos de población vulnerable mucho mejor que antes".

Emmanuel Macron, otro mandatario contagiado

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, fue confirmado positivo para SARS-CoV-2 y se aislará durante 7 días. "El diagnóstico se estableció tras una prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR) realizada en cuanto aparecieron los primeros síntomas", dijo la Presidencia en un comunicado de prensa este jueves 17.

Antes que él, otros jefes de Estado han dado positivo, como Donald Trump (Estados Unidos), Boris Johnson (Reino Unido), Jair Bolsonaro (Brasil), Juan Orlando Hernández (Honduras), Alejandro Giammattei (Guatemala) y Jeanine Áñez (Bolivia). En tanto, el primer ministro de Esuatini (exSuazilandia), Ambrose Dlamini, de 52 años, se convirtió este domingo 13 en el primer gobernante mundial que fallece por COVID-19.

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