COVID-19: el resumen semanal (27 de noviembre al 3 de diciembre)

Matías A. Loewy

4 de diciembre de 2020

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación sobre la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

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Primera vacuna aprobada en el mundo

La noticia se ha celebrado como el posible comienzo del fin de la pandemia. La agencia regulatoria británica autorizó formalmente la vacuna de ARN mensajero de Pfizer/BioNTech y el país está listo para empezar a vacunar a partir de principios de la semana próxima, anunciaron las autoridades. El Reino Unido comprometió la compra de 40 millones de dosis para inmunizar a 20 millones de personas, empezando por los adultos mayores en residencias y sus cuidadores y (luego) los trabajadores de salud.

En resultados interinos de los ensayos clínicos de fase 3, la vacuna BNT162b2 demostró una eficacia del 95%, aunque el principal desafío logístico es que requiere ultrafrío para su conservación.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) valoró la noticia como muy importante, aunque la aprobación de una vacuna "no significa que la vamos a tener en cantidad para inmunizar a toda la gente en una semana. Vamos a continuar (con la pandemia) durante varios meses más y hay que seguir con todas las medidas de salud pública que funcionan", advirtió el subdirector, el Dr. Jarbas Barbosa.

De las fases de los ensayos… a las fases de la vacunación

Todos los países en el mundo están planificando sus estrategias de inmunización para COVID-19 y, por lo general, se asume que los residentes de asilos y otras instalaciones de cuidado a largo plazo, así como los trabajadores de salud, deberían ser los primeros en recibirla, tal como propuso el martes 1 el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en Estados Unidos.

Sin embargo, la estrategia que oficializó en Francia la Haute Autorité de Santé (HAS) tiene matices. Propone vacunar primero a los residentes de establecimientos que alojan ancianos (750.000 personas), así como al personal que trabaja en esas instituciones que tenga más de 65 años o presente comorbilidades (90.000). Relega para una segunda etapa a los mayores de 75 años, los que tengan entre 65 y 75 con alguna comorbilidad y luego otros que tengan entre 65 y 75 (13,7 millones de personas); así como el personal del sector salud mayor de 50 años o con alguna comorbilidad (1,2 millones). El resto del personal sanitario entra recién en una tercera fase, junto a las personas de 50 a 65 o menores de 50 con alguna comorbilidad (17 millones); y trabajadores de sectores indispensables para el funcionamiento del país, incluyendo la seguridad, la educación, la alimentación, la banca y el transporte.

Putin ordenó la vacunación masiva en Rusia

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ordenó a las autoridades de su gobierno que inicien una campaña de vacunación voluntaria masiva a partir de fines de la próxima semana. "Pongámonos a trabajar ya", instó Putin a su primera ministra, Tatiana Golikova, y aseguró que van a producir 2 millones de dosis de la vacuna Sputnik V en los próximos días.

Aunque los ensayos de fase 3 de la fórmula aún no han concluido, los resultados interinos presentados muestran una eficacia del 92%. El miércoles 2, Rusia informó 589 muertes por COVID-19 en las últimas 24 horas, por lo que batió el récord diario por segundo día consecutivo.

Italia: restricciones históricas para Navidad y Año Nuevo

Con más de 57.000 muertes y ante el temor de una tercera ola de contagios, el gobierno de Italia impuso una medida drástica: prohibir la movilidad dentro de las regiones del país entre el 21 de diciembre y el 6 de enero, así como los desplazamientos fuera del propio municipio el 25 y 26 de diciembre y el 1 de enero. Es un decreto “inaceptable”, protestó el presidente de la región lombarda, Attilio Fontana. “Son cosas que van en dirección a una segregación de nuestros ciudadanos, especialmente de los mayores que corren el riesgo de tener que pasar las Fiestas solos”, dijo Fontana, según consignó el Corriere della Sera.

El miércoles 2, la OPS también desalentó las reuniones físicas durante Navidad y Año Nuevo. "La mejor manera de expresar amor es protegiendo a la persona que se quiere", dijo el Dr. Ciro Ugarte, director de Emergencias de Salud del organismo. "Tenemos que tomar en cuenta que, si hay una transmisión activa en nuestra comunidad, conviene evitar esas reuniones. Si queremos ver a las personas, se puede verlas de lejos. Hay muchísimos ejemplos muy bonitos de fiestas familiares, en las cuales uno va hacia la puerta, saluda de lejos, se expresa con un abrazo, mirando a la persona, pero sin contagiarla".

¿Los pacientes con enfermedades mentales deberían tener prioridad para recibir la vacuna?

Dado que los estudios han demostrado que los pacientes con patología psiquiátrica grave tienen mayor riesgo de morbilidad y mortalidad por COVID-19, psiquiatras belgas argumentaron en World Psychiatry que, basado en principios éticos, es "primordial" que tengan prioridad para recibir la vacuna.

Pero, además, los pacientes con patologías psiquiátricas no solo son más vulnerables a la infección, sino que corren más riesgo de ingestión voluntaria o accidental de los geles o soluciones hidroalcohólicas para higiene de manos: al menos dos muertes por esa causa, una mujer de 30 y un hombre de 76 con antecedentes de depresión y otras enfermedades mentales, fueron reportadas en un hospital británico.  

¿La vacuna triple bacteriana podría proteger contra COVID-19?

La vacuna antitetánica, antidiftérica y antitos ferina (Tdp o triple bacteriana), particularmente la de tipo celular (Tdpc), podría proteger a la población general contra COVID-19 a través de la inmunidad de reacción cruzada, según un modelo computacional español publicado en Frontiers in Immunology.

El Dr. Ángel Hernández Merino, miembro del Comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría, comentó que aún no se ha estudiado si este comportamiento en los modelos bioinformáticos se reproduce en modelos animales experimentales y en humanos. “La investigación plantea una hipótesis muy interesante, pero no se traduce en un cambio en las recomendaciones de uso de las vacunas infantiles clásicas", advirtió.

Escuelas no son focos de contagio (y ayudan a visibilizar a niños "invisibles")

Un análisis alemán sobre más de 110.000 niños que volvieron a clase reveló que solo 0,53% tuvo resultados positivos para SARS-CoV-2, lo que sugiere que las tasas de infección en las escuelas reflejan la prevalencia de COVID-19 del entorno circundante y no son focos silenciosos de propagación. "El consenso realmente es que los niños y las escuelas no son los principales contribuyentes a la transmisión de COVID-19", dijo el Dr. Johannes Hübner, subdirector de la Clínica Infantil y Policlínica del Dr. Von Haunerschen Kinderspital, en Múnich, aunque otros especialistas advierten que se requiere que las aulas estén bien ventiladas.

Por otra parte, la vuelta a las aulas también tiene efectos positivos indirectos: la posibilidad de detectar maltrato infantil en el hogar, destacó la Dra. Rachel Isba, pediatra del North Manchester General Hospital, en Manchester, Reino Unido. "Durante la pandemia, los niños se han vuelto invisibles. Si no van a escuelas, clubes y hospitales, nadie detecta que puede haber moretones (hematomas) inexplicables o algo más que podría sugerir que hay algo de qué preocuparse", expresó.

OMS: "Necesitamos conocer el origen del virus"

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió no politizar la búsqueda de los orígenes del SARS-CoV-2. "Necesitamos conocer el origen para evitar futuros brotes. No hay nada que ocultar", sostuvo.

Medios estatales de China han señalado la semana pasada que el nuevo coronavirus existía en el exterior antes de ser descubierto en Wuhan, citan su presencia en envases de comida congelada importada y artículos científicos que afirman que el virus ya circulaba en Europa en el 2019. De hecho, un nuevo estudio del Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos halló anticuerpos contra SARS-CoV-2 en 106 de más de 7.000 donantes de sangre entre el 13 de diciembre de 2019 y el 17 de enero de 2020, y los autores planean contactar a las personas para evaluar si tienen antecedentes de viaje a China u otros países con circulación temprana del nuevo coronavirus.

Trabajadores esenciales expuestos y cuarentenas acortadas

Aunque Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos recomienda que toda persona expuesta a un caso sospechoso o confirmado de COVID-19 entre en cuarentena durante 14 días (o bajo ciertas condiciones tome una versión acortada de 10 o 7 días), el personal sanitario y otros trabajadores esenciales en esa situación podrían permanecer en sus sitios laborales "como último recurso y solo en circunstancias limitadas", según guías actualizadas del organismo.

La recomendación aplica para personas sin síntomas y que no hayan tenido un resultado positivo, cuando el cierre de un establecimiento o servicio "pudiera causar serio daño o peligro a la salud pública o a la seguridad".

Nuevos indicios de un posible beneficio de la vitamina D

Dos estudios observacionales franceses refuerzan la hipótesis de que la suplementación con vitamina D podría asociarse con formas menos graves de COVID-19 y mayor sobrevida a 14 días en adultos mayores, especialmente si se realiza durante los meses precedentes a la infección. "Es como si pudiera reforzar el organismo y hacerlo más resistente", dijo el Dr. Cédric Annweiler, geriatra del Centre Hospitalier Universitaire  d'Angers, en Angers, Francia.

El Dr. Annweiler elogió la iniciativa del Reino Unido de distribuir vitamina D para su población de edad avanzada frágil durante cuatro meses, como una estrategia "poco onerosa, accesible, sin riesgos y que puede tener beneficios", dijo. Sin embargo, como señaló el Dr. Perry Wilson a principios de noviembre, la comunidad médica ya se ha decepcionado antes con estudios observacionales que sugerían efectos positivos de ese nutriente para varias condiciones que luego no pudieron demostrarse en ensayos clínicos aleatorizados.

Complicaciones traqueales en pacientes intubados

Los pacientes con COVID-19 que reciben ventilación mecánica invasiva durante al menos dos semanas son mucho más proclives a desarrollar complicaciones traqueales que aquellos intubados con otra afección diferente a COVID-19, según un estudio de cohortes en JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery.

Si aparece una complicación mayor en pacientes con COVID-19 con asistencia ventilatoria mecánica invasiva, como neumomediastino y neumotórax, "una lesión traqueal debería ser sospechada y eventualmente confirmada con broncoscopía", aconsejó el Dr. Giacomo Fiacchini, de la Università di Pisa, en Pisa, Italia.

Las nueve fases de la desinformación

Desde el inicio de la pandemia se han identificado más de 8.600 publicaciones falsas en redes y nueve fases de desinformación sobre el SARS-CoV-2 y sus consecuencias, según Cristina Tardáguila, coordinadora del proyecto CoronaVirusFacts Alliance. La primera fase tuvo que ver con el origen del virus; la segunda, consistió en imágenes manipuladas que sugerían muertes súbitas por COVID-19; la tercera, todavía presente, se relaciona con curas y métodos de prevención falsos.

Otras fases de desinformación han transmitido un fuerte sentimiento anti chino; mezclaron raza y religión; inventaron falsas campañas para capturar datos de las tarjetas de crédito; politizaron la pandemia, y distorsionaron o sesgaron las estadísticas para defender o atacar las reaperturas.

La novena fase, que se mantiene ahora, se relaciona con la vacunación. "Distribuir una vacuna es una dificultad para un país continental como el nuestro, pero eso se puede superar. El peor desafío es la creencia en informaciones falsas", lamentó el Dr. Gonzalo Vecina, profesor de la Universidade de São Paulo y de la sede regional de la Fundação Getúlio Vargas, en San Pablo, Brasil.

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