Resultados "alentadores" para las personas de edad avanzada con la vacuna contra COVID-19 de University of Oxford/AstraZeneca

Peter Russell

Conflictos de interés

19 de noviembre de 2020

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La vacuna ChAdOx1 nCoV-19 (AZD1222), desarrollada por la University of Oxford/AstraZeneca,  mostró una respuesta inmune alentadora para los adultos de edad avanzada, según los hallazgos preliminares publicados en The Lancet. [1]

En los ensayos de fase 2 de la vacuna se observaron resultados de seguridad e inmunogenicidad similares en los participantes sanos de edad igual o mayor a 56 años, así como en los adultos de 18 a 55 años.

El estudio también sugirió que la vacuna fue mejor tolerada en personas mayores, en comparación con adultos más jóvenes.

Más resultados del ensayo "para Navidad'"

En las próximas semanas se esperan resultados preliminares de ensayos de fase 3 a mayor escala, que podrían indicar si la vacuna de University of Oxford/AstraZeneca puede evitar que las personas desarrollen COVID-19.

El Dr. Andrew Pollard, que dirige el estudio, dijo hoy que está "seguro de que tendremos los resultados de los estudios de fase 3 antes de Navidad".

Los primeros resultados de Pfizer-BioNTech y Moderna publicados este mes han indicado que sus vacunas de ARN mensajero (ARNm) han obtenido una eficacia de alrededor de 95%.

Sin embargo, el Dr. Pollard dijo en una sesión informativa organizada el 19 de noviembre por el Science Media Center que "no era una competencia" y que su equipo estaba trabajando para producir "datos de muy alta calidad" sobre su vacuna vectorizada por adenovirus de chimpancé.

Bien tolerado en personas de edad avanzada

El Dr. Maheshi Ramasamy, investigador principal del Oxford Vaccine Group, comentó que los efectos secundarios "eran los que normalmente se observan después de la aplicación de la vacuna contra la influenza o cualquier otra vacuna, es decir, cansancio, cefalea y mialgias".

Los datos mostraron claramente que "a mayor edad, los síntomas eran menos molestos", agregó.

Es probable que los primeros hallazgos aumenten la esperanza de que se justifique dar prioridad a las personas mayores para la vacunación. Sin embargo, persisten las dudas sobre si las personas mayores en hogares de ancianos responderían tan bien como los adultos mayores sanos en el ensayo.

Los participantes "no son representativos de los más frágiles y vulnerables de nuestra comunidad", reconoció el Dr. Ramasamy.

El gobierno del Reino Unido ha ordenado 100 millones de dosis de la vacuna de University of Oxford/AstraZeneca. Eso supera los 40 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech y los cinco millones de la vacuna de Moderna.

Respuesta inmune

Los resultados del ensayo de fase 2 de la vacuna AZD1222 indicaron que la vacuna induce anticuerpos neutralizantes y respuestas de las células T en todos los grupos de edad de 18 a más de 70 años, independientemente de si los participantes recibieron una o dos dosis.

La respuesta celular (linfocitos T) alcanzó su punto máximo 14 días después de la primera dosis de vacunación y la respuesta de anticuerpos dentro de los 28 días posteriores a la dosis de refuerzo de la vacuna. 

El ensayo de fase 2 de la vacuna incluyó a 560 voluntarios adultos sanos; 160 tenían entre 18 y 55 años, 160 entre 56 y 69 años, y 240 tenían una edad igual o mayor a 70 años.

Los participantes se dividieron en 10 grupos donde recibieron la vacuna AZD1222 en una dosis baja o estándar, o una vacuna conjugada meningocócica de control.

Los mayores de 55 años también se dividieron en grupos y recibieron una sola dosis de vacuna o dos dosis con 28 días de diferencia.

Resultados "alentadores"

Al comentar sobre el estudio, el Dr. Michael Head, investigador principal en salud global en University of Southampton, dijo: "Esta investigación no es un anuncio de que la vacuna esté lista para ser autorizada y liberada, pero es una investigación prometedora en el esfuerzo para el desarrollo de una vacuna efectiva contra COVID-19".

Deborah Dunn-Walters, profesora de inmunología en la University of Surrey, en Guildford, Reino Unido, calificó los resultados de "alentadores".

"La vacuna parece ser bien tolerada en todos los grupos de edad y las personas de edad avanzada reportaron menos efectos secundarios. Un mes después de administrar dos dosis de la vacuna, todos los grupos de edad mostraron un nivel similar de respuesta de anticuerpos. Se registraron algunas diferencias relacionadas con la edad en la respuesta inmune celular que requieren más investigación", agregó.

"Si las respuestas inmunitarias registradas en la fase 2 de este estudio se correlacionan con la protección contra el SARS-CoV-2, entonces esperaríamos resultados positivos del ensayo de fase 3".

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