Mayor demanda de vacunas por influenza enciende las alertas por mercado informal

Nelly Toche

5 de noviembre de 2020

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

CIUDAD DE MÉXICO, MEX. La temporada de influenza, aunada a la pandemia de COVID-19, ha generado que la demanda de vacunas contra influenza se vea rebasada ante el potencial contagio de ambas enfermedades, ya que al no contar con inmunización para COVID-19, lo aconsejable es protegerse contra la influenza, por lo cual el mercado negro y las malas prácticas de corrupción se hacen presentes en México.

En el mundo se informan anualmente entre 3 y 5 millones de casos de influenza grave y en promedio, de 290.000 a 650.000 fallecimientos relacionadas con afecciones en las vías respiratorias; en México, con el sistema centinela, en 2019 se registraron oficialmente 6.344 casos y 94% de las defunciones derivadas de influenza estuvo relacionado con falta de vacuna.

Este año además nos encontramos frente a una sindemia; apenas el 11 de octubre José Luis Alomía Zegarra, director general de Epidemiología de la Secretaría de Salud, informó del primer caso con coexistencia del coronavirus SARS-CoV-2 con el virus de la influenza; se trató de una paciente de 54 años de edad que tuvo que ser hospitalizada. Por esto y ante la falta de vacuna contra el nuevo coronavirus, la herramienta de protección recomendada por los especialistas es la vacuna de la influenza, por lo que se espera mayor demanda.

Responder rápidamente al aumento de la demanda de vacunas puede ser relativamente lento, explicó Ann Moen, jefa de Preparación y Respuesta a la Influenza de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya que la forma más común de producirlo implica gran cantidad de huevos de gallina en los que se incuba el virus.

¿Vacunas insuficientes?

"Sabemos que cada año se producen alrededor de 500 millones de dosis de esas vacunas y se producen bajo demanda. Basándonos en esos pedidos anticipados, hemos escuchado que nuestros socios de la industria han podido aumentar cargamentos para algunos países y han elaborado vacunas adicionales que han sido distribuidas, pero en general parece que hay mayor demanda que la cantidad producida", informó la funcionaria.

Apenas un par de meses atrás la OMS aseguraba que la demanda de vacunas contra la influenza entre los países del hemisferio norte que se acercaban a la temporada de invierno sería mayor que la producción, aunque los países del sur reportaron mínimos históricos de la enfermedad, en parte por las medidas de distanciamiento social de COVID-19; aun así no se podía bajar la guardia.

Este fenómeno de demanda inusual ya se está viviendo en México, aunque en el interior del país no se han reportado altos desabastos, en la Ciudad de México las sedes del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE), los centros de salud y las carpas que se colocan en las alcaldías agotaron las dosis rápidamente.

Para la Ciudad de México están previstas un millón 800 mil dosis distribuidas en distintos lotes; la jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum, descartó que se trate de un desabasto de vacunas y comentó: "La Secretaría de Salud Federal nos dota cada 15 días el lote de vacunas. Lo que ocurrió es que lo programado para los primeros 15 días, prácticamente se utilizó la primera semana", pero faltan lotes por ser distribuidos; hasta ahora se han entregado dos, el primero el 1 de octubre, de 370 mil dosis, y el segundo el pasado 15 de octubre, que consistió en 280 mil vacunas, ahora se espera un lote adicional, de una proporción semejante a los dos anteriores.

Por su parte, el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) dio a conocer que la meta es aplicar 14,4 millones de dosis de vacunas y que se tiene como estrategia hacerlo por etapas.

Alerta sanitaria por robo
Hasta ahora solo el sector salud cuenta con dosis disponibles para la inmunización de la población, por lo que las malas prácticas se han hecho presentes. El Instituto Mexicano del Seguro Social confirmó que el pasado 12 de octubre fue robado un cargamento de 10.100 dosis de la vacuna antiinfluenza. El organismo detalló que realizó la denuncia correspondiente por estos hechos como posibles constitutivos de delito ante la Agencia del Ministerio Público de la Federación, al igual que ante la empresa responsable de la transportación del biológico.
La Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) emitió una alerta sanitaria, tras ser notificada por el Instituto Mexicano del Seguro Social del robo de la vacuna Vaxigrip, con número de registro sanitario 478M96 SSA, fabricada por Sanofi Pasteur, con número de lote U3J491V y fecha de caducidad JUN 21, para uso exclusivo del sector salud. Destacó que en caso de identificar fuera del sector el lote referido en su alerta sanitaria, se recomendaba no adquirirlo y realizar una denuncia sanitaria en la página.

Vacunas de dudosa procedencia

Luego de este hecho, la vacuna contra influenza comenzó a ser ofrecida por otras vías que no son las oficiales. La Dra. Rocío Infante es otorrinolaringóloga y se encuentra haciendo la subespecialidad en el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía "Manuel Velasco Suárez"; fue contactada por un proveedor que en otras ocasiones le vendió mascarillas N95 y que de manera periódica le ofrece insumos.

El acercamiento más reciente fue atípico, pues la oferta ahora se trataba de vacunas para la influenza, con fotografías, número de lote y fecha de caducidad, hecho que generó la molestia de la especialista, pues de inmediato supo que se trataba de una vacuna de dudosa procedencia. Además, las autoridades de la COFEPRIS recientemente circularon un oficio indicando que las dosis son para uso exclusivo del sector público y no se podían comercializar.

"Cuando me ofrecieron esta vacuna quise levantar el reporte en COFEPRIS; entré a la página, pero me pedían demasiados datos; además de los míos, muchos más de la persona que me ofrecía la vacuna, los que desconozco y la comunicación es vía WhatsApp", explicó la Dra. Infante a Medscape en español.

Por otro lado, en un chat de vecinos, la Dra. Infante también fue persuadida para adquirir la vacuna de la influenza con aplicación a domicilio, "se vendía Vaxigrip con un costo de 350 pesos". Al saber que se trataba de la vacuna trivalente, no hubo duda de que era algo ilícito, pues esta fue distribuida de manera exclusiva para el sector público; la tetravalente es la que podrá llegar al sector privado. "Ahí me convencí de que también era robada", pero de la misma forma, de la persona que la ofrece solo se tienen su nombre y el teléfono, con lo que no se puede levantar un reporte por teléfono ni en línea para COFEPRIS.

Hasta el momento la opción ha sido elaborar un reporte directamente en las oficinas de Sanofi, con los datos disponibles, como número de lote, fecha de caducidad, nombres de las personas que lo están ofreciendo y números de teléfono, en espera de que se haga algo más, ya que para las autoridades estos datos no fueron suficientes.

"Que esto suceda es grave". Incluso pacientes han contactado a la Dra. Infante después de realizar una publicación a través de sus redes sociales, pues la población en general no sabe qué hacer exactamente, tampoco tiene a la mano información de que la vacuna solo se puede aplicar a través del sector público, sin costo. "Algunos pacientes ya han recibido dosis por fuera sin tener claro si es robada, de años anteriores o simplemente agua inyectable. Incluso, aunque a la gente a veces no le importa que la vacuna sea robada, esto es importante, pues se requiere cierta temperatura para la vacuna y al extraerla de manera ilegal no se garantiza que se mantengan las condiciones óptimas de seguridad".

Ante este hecho, la Dra. Infante pidió a los médicos que si les ofrecen una vacuna exclusiva del sector salud, levanten la denuncia, no quedarse callados y si las autoridades no responden, acercarse con la farmacéutica.

El Dr. Rodrigo Romero Feregrino, de la Asociación Mexicana de Vacunología, reforzó el mensaje: no confiarse ante la venta de vacunas para el sector privado, ya que aún no se han distribuido. "Lo principal es verificar la marca, la leyenda de uso exclusivo del sector público y que tenga caducidad para la temporada 2020-2021; esta es de uso exclusivo para el sector público, para el privado será la Fluzone Quadrivalent de Sanofi". La trivalente contiene tres serotipos, dos A y uno B y la cuadrivalente cuatro serotipos, dos A y dos B.

En el contexto de la pandemia de COVID-19, Sanofi Pasteur, empresa farmacéutica que surte la vacuna para influenza, informó que a México han llegado casi 35 millones de dosis necesarias para inmunizar a los grupos de riesgo, lo que representa un incremento inusual de casi 10%, comparado con las temporadas previas. La vacuna que actualmente se está aplicando es la trivalente, es gratuita y únicamente está disponible en unidades de salud pública; en los consultorios y clínicas privadas estará disponible a partir de mediados de noviembre.

Ante la insuficiencia ubicar poblaciones vulnerables

La Dra. Infante recordó que no toda la población en general podrá vacunarse, por lo que será necesario ubicar a la población en riesgo: adultos mayores, niños menores de cinco años, embrazadas, personas con problemas crónico-degenerativos o las que pudieran complicarse más; se considera que el resto (adultos jóvenes sanos) tiene un sistema inmunológico lo suficientemente fuerte para combatir la enfermedad sin tener alguna complicación que amerite llegar al hospital, "esta será la mejor forma de optimizar las dosis que llegarán al país".

Esto concuerda con lo dicho por Ann Moen: "Sobre la base de una serie de consideraciones que incluyen aliviar la carga adicional sobre los sistemas de atención médica y las poblaciones vulnerables y administrar suministros potencialmente limitados de vacunas contra la influenza, el Grupo Asesor Estratégico de Expertos en Inmunización (SAGE) ha recomendado y respaldado que los trabajadores de la salud y los adultos mayores sean los grupos de máxima prioridad para la vacunación contra la gripe durante la pandemia de COVID-19".

La Dra. Rocío Infante ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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