COMENTARIO

La educación en dispositivos de pantalla y los riesgos sobre salud visual en niños

Dr. Jesús Hernández Tiscareño

Conflictos de interés

29 de septiembre de 2020

En este contenido

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

Durante esta pandemia, dentro de las medidas de mitigación del contagio del coronavirus se ha implementado el cierre de escuelas, impactando en la enseñanza en los niños. Ante esta situación, las instituciones educativas, imposibilitadas de la enseñanza presencial, de forma rápida y eficaz crearon mediante la tecnología reuniones virtuales de enseñanza en línea, generando plataformas  educativas, con intercambio de materiales y gestión de tareas, generando actividades planificadas, siendo los medios digitales como la televisión, correo electrónico, aplicaciones de mensajería y plataformas digitales de reunión en línea, las herramientas indispensables para mantener la comunicación con las familias y alumnos y así controlar el desempeño académico de los niños.

En México el lunes 24 de agosto iniciaron las clases de educación básica a distancia.

Antecedentes de recomendaciones de tiempo de pantalla  

En 2016 la American Academy of Pediatrics recomendó evitar el uso de medios de pantalla en niños menores de 18 meses, y para niños de 2 a 5 años de edad limitar a una 1 hora por día de programas de alta calidad.[1] Para niños de 6 años o más, recomendaciones en función de los medios de comunicación y asegurando que no tomen lugar en el tiempo de sueño ni en la actividad física o en otros comportamientos esenciales en la salud.[2]

En la época actual y ante el uso resultante de métodos alternativos de enseñanza ha incrementado el tiempo de pantalla de los niños. Todo el plan de estudios se debe completar en pantalla; además, las indicaciones de distanciamiento social reducen las actividades recreativas, lo que resulta en más tiempo frente a la pantalla. 

Permanecer muchas horas frente a la pantalla de una computadora, teléfono inteligente, tableta o televisión puede generar algunas complicaciones de la salud principalmente de la visión.

Algunos estudios sobre el impacto del tiempo de exposición a las pantallas digitales en los niños demuestran que las posibilidades de síntomas visuales aumentan después de 2 a 4 horas de exposición en las pantallas, por lo que las cantidades excesivas de tiempo frente a la pantalla pueden provocar afectaciones visuales como astenopía, miopía y alteraciónes de la función oculomotora, asi como un síndrome llamado cansancio visual digital.[3,4]

Síntomas de cansancio visual digital

De acuerdo con la American Optometric Association, los síntomas más comunes asociados con cansancio visual digital son astenopia, dolores de cabeza, visión borrosa, sequedad en los ojos y dolor en el cuello y hombros.[5]

La astenopía es el término formal para describir la fatiga ocular, la cual tiene dos mecanismos y conjuntos de síntomas distintos:[6] los asociados con la acomodación (es decir, visión borrosa de cerca, visión borrosa a distancia después del uso de la computadora y dificultad para volver a enfocar de una distancia a otra), estos problemas de motilidad ocular con la exposición prolongada a las pantallas son una consecuencia de un trastorno del reflejo proximal, y la capacidad de acomodación del ojo, el cual se encuentra considerablemente agobiado por tan solo 60 minutos de uso ininterrumpido de la pantalla.

El trabajo prolongado orientado a objetivos en una pantalla de computadora resulta en una reducción en la máxima adaptabilidad y velocidad, así como una respuesta reducida a la exposición a la luz al retrasar el reflejo directo de la pupila y aquellos que están relacionados con el ojo seco (ojos irritados, fatiga visual, dolor de cabeza, sensibilidad a las luces brillantes y molestias en los ojos).[3,6] Este problema de ojo seco asociados con cansancio visual digital se asocia con una reducción de la frecuencia de parpadeo, el parpadeo ayuda a mantener una superficie ocular normal al intensificar un ciclo de secreción, dispersión, evaporación y drenaje de lágrimas. La disminución del parpadeo se produce debido a condiciones de baja legibilidad que aumentan la duración del enfoque y requieren un mayor tiempo de apertura ocular para obtener información visual.[3]

Por otro lado, la miopía es un error de refracción del ojo que puede corregirse con anteojos o lentes de contacto, es causado principalmente por una combinación de adelgazamiento del cristalino y elongación excesiva del globo ocular que resulta en el adelgazamiento de todas las capas retinianas.[7] 

Recientemente en marzo de este año, Eithoven y colaboradores publicaron un estudio llamado "El impacto del uso de la computadora en el desarrollo de la miopía en la infancia: el estudio de la generación R", este estudio incluyo 5.074 niños y los análisis de regresión logística mostraron asociaciones significativas entre el uso de la computadora a los 3 años y la miopía a los 6 y 9 años, concluyendo que el mayor uso de dispositivos digitales pueda tener impacto en el desarrollo de la miopía en los próximos años.[7]

En una revisión llamada "Tiempo frente a la pantalla digital durante la pandemia de COVID-19: ¿Riesgo de un mayor auge de la miopía? ", Wong y colaboradores mencionan que el aumento del tiempo frente a la pantalla digital y las actividades al aire libre limitadas se asocian con el inicio y la progresión de la miopía, y podrían agravarse durante y más allá del período del brote pandémico de SARS-CoV-2, por lo que es importante mitigar y evaluar el impacto colateral de la pandemia en las políticas del control de la miopía, sugiriendo a los estudiantes a descansar la vista durante 10 minutos después de 30 a 40 minutos de tiempo educativo frente a una pantalla.

El uso continuo de dispositivos digitales con fines no educativos debe limitarse a menos de 15 minutos por día y una duración acumulada de menos de 1 hora por día.[8]

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