COVID-19: el resumen semanal (4 al 10 de septiembre)

Matías A. Loewy

11 de septiembre de 2020

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la COVID-19 en el Centro de información sobre el coronavirus (SARS-CoV-2).

Si se presenta un evento trascendente relacionado con COVID-19 (SARS-CoV-2) en su país, por favor póngase en contacto con nosotros para agregarlo al próximo resumen semanal.

//ACTUALIZACIÓN 12 DE SEPTIEMBRE 12:00 h AstraZeneca anunció que los estudios de fase 3 se reanudaban tras la confirmación por parte de la Medicines Health Regulatory Authority (MHRA) de que era seguro hacerlo.//

En pausa la vacunación de AstraZeneca

Los ensayos de fase 3 de un candidato a vacuna para COVID-19 que tenía una de las líneas de tiempo más optimista, la fórmula AZD1222, desarrollada en conjunto por AstraZeneca y Oxford University, en Oxford, Reino Unido, se pusieron en pausa después de que una participante en el Reino Unido fuera diagnosticada con mielitis transversa, un trastorno inflamatorio que afecta la médula espinal.

Este tipo de interrupciones "no son nada infrecuentes" y sirven para asegurarse de que se trata de un producto seguro, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del National Institute of Allergy and Infectious Diseases, en Estados Unidos. "En el público, la suspensión de un ensayo clínico se percibe como una noticia de terror. Pero es una señal de que funcionan los controles de calidad". afirmó por su parte el Dr. Stephan Becker, director del Instituts für Virologie, de la Philipps-Universität Marburg, en Marburgo, Alemania.

El evento está siendo investigado por un comité independiente y se ignora cuándo podría reanudarse la investigación, aunque algunos expertos arriesgan que podría ser en un lapso que va desde una semana hasta un mes.

En Brasil, en tanto, la agencia regulatoria local, ANVISA, comunicó que hasta el momento ninguno de los voluntarios que recibieron la vacuna en estudios de fase 3 desarrollaron eventos adversos graves.

La vacuna rusa, en acción

Como contrapartida, Sputnik-V, la fórmula rusa, tuvo una semana más alentadora. La vacuna indujo una "fuerte" respuesta inmune celular y humoral en los 76 participantes de los ensayos fases 1/2, según publicó el 4 de septiembre The Lancet,

"Con esta (publicación) respondemos a todas las preguntas de Occidente que se formularon durante las últimas tres semanas, francamente con el objetivo claro de opacar la vacuna rusa", desafió Kirill Dmitriev, director del Russian Direct Investment Fund (RDIF), el fondo soberano de inversión que ha respaldado la vacuna. La última palabra la tendrán los resultados de fase 3 en marcha, sobre 40.000 participantes, aunque se informó que un lote de la vacuna ya empezó a ser distribuido en centros de salud rusos pata inmunizar al personal sanitario, mientras que se firmó un acuerdo con una farmacéutica en México para proveer 32 millones de dosis a ese país.

Seguridad de las vacunas: "Se puede reducir la incertidumbre, pero no eliminarla"

Ocho compañías están en este momento promediando sus ensayos de fase 3 para probar su eficacia, al menos durante cierto lapso, y su seguridad, al menos en cierto número de personas. Pero, para construir la confianza pública, se requiere transparencia y honestidad: hay que decirle a la gente lo que se sabe y lo que no, dijo el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación en Vacunas del Children's Hospital of Philadelphia y profesor de vacunología en la Escuela de Medicina de la University of Pennsylvania, en Filadelfia, Estados Unidos.

"Rige lo mismo que para cualquier producto médico. Uno puede decir con cierta confianza que se pueden descartar efectos adversos relativamente infrecuentes en los estudios clínicos de fase 3, pero no se pueden descartar aquellos efectos secundarios raros. A medida que se pasa de las fases 1 a la 2 y la 3, de 20 a 100 personas, a cientos de personas, a decenas de miles de personas, se puede reducir la incertidumbre. Pero nunca se la puede eliminar", señaló el Dr. Offit en diálogo con el Dr. Eric Topol, editor jefe de Medscape.

Este martes 8, ejecutivos de nueve grandes compañías farmacéuticas firmaron un comunicado conjunto en el que se comprometen a que no van a producir una vacuna sin los datos apropiados de eficacia y seguridad que requieren las agencias regulatorias. "Es un hecho destacable. Es destacable porque lo que prometieron es lo que ya esperábamos que hicieran", señaló el Dr. John Whyte, director médico de WebMD y exfuncionario de la Food and Drug Administration de Estados Unidos.

Hola vacuna, ¿adiós mascarillas? No tan rápido

Aunque la mayoría de la gente y los gobiernos depositan toda su fe en el desarrollo de una vacuna eficaz, no se la debería considerar una panacea o una "bala mágica" que termine en el acto con la necesidad de adoptar el uso de mascarillas (cubrebocas o barbijos) y otras medidas de distanciamiento social e higiene, al menos, hasta que buena parte de la población esté inmunizada, advirtió el Dr. Offit.

Si dos personas usan mascarillas y mantienen una distancia de 1,8 metros entre sí, la probabilidad de contagio es prácticamente nula, enfatizó. En cambio, si una vacuna aprobada para COVID-19 reduce 75% el riesgo de enfermedad moderada o grave, todavía 1 de cada 4 personas puede enfermar, incluso de gravedad, y una proporción aun mayor puede desarrollar formas leves o sin síntomas, pero que no evitan que puedan diseminar el virus. Si las personas tienen expectativas poco realistas con la vacuna, y dejan de tomar las medidas de salud pública recomendadas, "habremos perdido una de las armas más importantes para tener al virus bajo control", alertó.

En tanto, virólogos franceses dijeron que incluso una mala mascarilla es mejor que no usar ninguna. Y desestimaron que aquellas no quirúrgicas sean ineficaces simplemente porque el tamaño del virus es menor al espacio que deja la trama del tejido. "El virus no sale desnudo sino con un recubrimiento mucoso que aumenta su diámetro", expresó la Dra. Mylène Ogliastro, de la Société Française de Virologie.

El efecto más sorprendente del virus: vasculitis

En su diálogo con el Dr. Topol, el Dr. Offit también enumeró varias características del virus SARS-CoV-2 que eran difíciles de anticipar, como su capacidad de diseminarse incluso en climas cálidos y húmedos, de inducir un síndrome multisistémico inflamatorio en niños y de tener "predilección" por las residencias de ancianos.

Sin embargo, el "aspecto más sorprendente del virus es que cause vasculitis", señaló el Dr. Offit. "No es que se reproduzca en las células endoteliales de los vasos sanguíneos. Creo que la vasculitis es función de la respuesta inmune, y está causada por un panel de citoquinas y quimiocinas. Como resultado, uno puede tener ictus, ataques cardíacos y enfermedades en órganos distales como el hígado y el riñón".

¿COVID-19 es menos grave en verano?

La disminución de los contagios y de los casos graves de COVID-19 en el verano europeo podría atribuirse, al menos parcialmente, a una cuestión de estacionalidad, sospecha el virólogo Yves Gaudin, Ph.D. director de investigaciones del Institut de Biologie Intégrative de la Cellule (I2BC), en Gif-sur-Yvette, Francia.

El virus SARS-CoV-2 es más frágil en verano porque los rayos ultravioletas dañan su genoma, "aunque este fenómeno sea quizás muy marginal", dijo. Pero también la transmisión en esa estación sería menos efectiva porque el comportamiento viral "difiere en una atmósfera cálida o fría, húmeda o no húmeda", mientras que el sistema inmunológico y las líneas de defensa del tracto respiratorio se vuelven más eficientes y el estado vitamínico de las personas es mejor por la exposición al sol y el mayor consumo de frutas y verduras, afirmó.

Proponen acortar la cuarentena a cinco días (en casos confirmados)

Influyentes especialistas de Alemania defendieron la idea de que, en las personas diagnosticadas con COVID-19, la cuarentena se acorte a solo cinco días desde el inicio de los síntomas en lugar de los diez que actualmente se recomiendan.

"El periodo infeccioso comienza dos días antes del inicio de los síntomas y, hablando de manera realista, termina 4 o 5 días después del inicio de los síntomas", dijo en un pódcast el Dr. Christian Drosten, un virólogo asesor del gobierno de Angela Merkel.

"Después de cinco días, menos de 5% a 10% sigue siendo contagioso y, por lo general, solo un poco y brevemente", por lo que una segunda semana de aislamiento obligatorio no tendría impacto sobre el control de la pandemia y sí sobre la educación y la economía, coincidió el Dr. Karl Lauterbach, profesor de economía de la salud y epidemiología de Universität zu Köln, en Colonia, Alemania, y miembro del Bundestag (parlamento alemán).

Provincias argentinas se asoman a una "catástrofe sanitaria"

En el último mes, Argentina duplicó sus contagios confirmados, promedia los 10.000 casos diarios y está cerca de desplazar a España del noveno lugar mundial, detrás de Estados Unidos, India, Brasil, Rusia, Perú, Colombia, México y Sudáfrica. La epidemia se concentró durante meses en el área metropolitana de Buenos Aires (más de 90% de los casos), pero en las últimas semanas la situación cambió abruptamente y las provincias ya concentran un tercio de los diagnósticos positivos.

"Hace dos semanas estábamos prácticamente sin casos, pero cuando se relajó la cuarentena estos aumentaron terriblemente. Ya estamos al límite de camas y recursos", enfatizó el Dr. Raúl Caraballo, médico en Santa Fe, provincia que ya supera los mil contagios diarios. Jujuy, en el norte del país, "está en una catástrofe sanitaria. No hay suficientes camas de terapia intensiva, los médicos enferman y los pacientes mueren", denunció el Dr. Sergio Barrera Ruiz, pediatra.

Fórmula británica para volver a la normalidad: 10 millones de testeos diarios

El Reino Unido pretende invertir $ 130 mil millones de dólares estadounidenses para desarrollar pruebas rápidas que permitan hacer 10 millones de testeos diarios "en un futuro cercano", de modo tal que las personas que sepan que no están infectadas puedan realizar su vida de una manera normal sabiendo que no pueden contagiar a nadie, dijo este miércoles 9 el primer ministro Boris Johnson.

La llamada "Operación Moonshot" va a empezar a probarse en Salford el mes próximo, con el objetivo de permitir "que la vida retorne más cerca de la normalidad", aseguró Johnson. Del proyecto participarían las compañías GSK, AstraZeneca, Serco y G4s.

Impacto de la cuarentena en la salud mental de los niños

En los niños, las cuarentenas y otras medidas de distanciamiento social pueden tener un impacto sobre la salud mental mayor que entre los adultos. "El contacto con los familiares, amigos y la escuela es estructurante para los niños y los adolescentes", señaló el Dr. Roberto Santoro Almeida, psiquiatra y coordinador del grupo de trabajo de salud mental de la Sociedade Brasileira de Pediatria.

Algunos de los síntomas que presentan son ansiedad, miedo, insomnio, alteraciones del apetito y regresiones del comportamiento, y en los casos más graves pueden transformarse en trastornos de ansiedad y depresión, dijo el Dr. Santoro, quien recomendó (entre otras medidas) establecer rutinas, regular el tiempo frente a las pantallas, habilitar espacios para jugar libremente y propiciar contactos a distancia con amigos y parientes.

Hallazgo inesperado con la tormenta de citoquinas

La sobreactivación del sistema inmune conocida como tormenta de citoquinas no juega el papel que se pensaba en las formas más graves de COVID-19, al punto que las citoquinas circulantes tienen niveles inferiores a las medidas en otras enfermedades, según datos de un estudio preliminar de los Países Bajos en JAMA.

Por ejemplo, las concentraciones de las interleucinas 6 y 8 en pacientes con COVID-19 fueron inferiores o similares a la de pacientes con choque séptico (con o sin síndrome de insuficiencia respiratoria aguda), trauma o paro cardiaco fuera del hospital. "Los hallazgos sugieren que COVID-19 no debería ser caracterizada por la tormenta de citoquinas", escribieron los autores.

Coagulación en COVID-19: "Sabíamos que había mucha, pero no tanto"

Después de evaluar los resultados de necropsias de 26 pacientes con COVID-19 y encontrar que 42% tenían coágulos sanguíneos en los pulmones, el cerebro y el corazón, que no se habían sospechado clínicamente, el Dr. Valentín Fuster, médico en jefe de Mount Sinai Hospital, en Nueva York, Estados Unidos, se mostró sorprendido: "Sabíamos que había mucha coagulación en esta enfermedad, pero no sabíamos que fuera tan considerable", dijo.

La anticoagulación en las fases iniciales de la enfermedad, sobre todo en pacientes con complicaciones tromboembólicas, parece ser apropiada, dijo el Dr. Vicente Cés de Souza Dantas, de la unidad de terapia intensiva del Hospital Universitário Clementino Fraga Filho de la Universidade Federal do Rio de Janeiro, en Río de Janeiro, Brasil. "En los casos de manejo más difícil, como pacientes añosos o con insuficiencia hepática y renal, el uso de heparina con la ayuda de tromboelastometría rotacional (ROTEM) puede facilitar el manejo y disminuir el riesgo de efectos indeseables", añadió.

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