Mini-examen clínico: Insomnio

Dr. Stephen Soreff

Conflictos de interés

18 de agosto de 2020

La indicación más apropiada de los agonistas de los receptores no benzodiacepínicos es el insomnio transitorio y agudo combinados con tratamiento no farmacológico. La mayoría de los expertos coincide en que por lo general no deben ser el único tratamiento del insomnio crónico. El insomnio crónico se define como la dificultad para dormir durante más de 1 mes.

Ramelteon, un agonista del receptor de melatonina, está aprobado por la Food and Drug Administration de Estados Unidos para personas con insomnio. No es adictivo y es el primer fármaco de prescripción no programado en Estados Unidos para tratar el insomnio. Este fármaco es apropiado para los pacientes con insomnio de inicio, sobre todo adultos de edad avanzada con trastornos de la marcha con riesgo alto de caída y en pacientes con antecedente de drogadicción. La dosis inicial habitual son 8 mg antes de acostarse. Ramelteon no es efectivo en el insomnio de mantenimiento.

Los sedantes-hipnóticos habitualmente no curan el insomnio, pero pueden mejorar los síntomas, a menudo como complemento de la terapia cognitivo-conductual. Estos fármacos pueden ser útiles en los pacientes que no cumplen el tratamiento o no responden a la terapia cognitivo-conductual.

Muchos médicos consideran que los antidepresivos sedantes tienen menos efectos adversos que los agonistas de los receptores no benzodiacepínicos, pero no es así. Los antidepresivos tricíclicos y mirtazapina pueden causar sedación diurna, aumento de peso, sequedad de boca, y arritmias. Trazodona puede causar priapismo en los hombres, sedación diurna, e hipotensión.

Los antihistamínicos son el principal componente de algunos fármacos sin receta para el sueño y también están presentes en las asociaciones de fármacos para la gripe y el resfriado que se comercializan como fármacos para dormir. No obstante, los antihistamínicos más utilizados (antagonistas del receptor H1 de primera generación, como difenhidramina, hidroxicina y doxilamina) no están indicados para tratar la falta de sueño.

Para más información sobre el tratamiento farmacológico del insomnio, lea aquí.

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