COMENTARIO

Congreso de la European Academy of Neurology (EAN) 2020: ¿Qué sabemos de los efectos neurológicos de COVID-19?

Dra. Zaira Medina López

Conflictos de interés

13 de julio de 2020

Durante las presentaciones virtuales del Congreso de la European Academy of Neurology (EAN) 2020 se presentó una sesión conjunta de la American Academy of Neurology (AAN) y la European Academy of Neurology sobre COVID-19.[1,2]

Durante esta sesión, el Dr. James C. Stevens, presidente de la American Academy of Neurology destacó que la visión de la academia la durante la pandemia es ser indispensable para los miembros, mantener la misión de promover el cuidado neurológico de la más alta calidad para los pacientes y proveer una adecuada educación para los miembros en formación.

Europa y COVID-19

Sobre la situación en Europa la Dra. Elena Moro, de la Sección de Neurología del CHU of Grenoble en Grenoble, Francia comentó que en pocas semanas la infección por SARS-CoV-2 alcanzó proporciones pandémicas tras haber causado la COVID-19 en cientos de miles de personas en más de 200 países. Hasta el mes de mayo de 2020 se habían registrado 54 países europeos afectados por la pandemia y por ello, en Europa se establecieron medidas de contención para limitar el incremento exponencial de personas infectadas.

El politropismo del virus explica las consecuencias multiorgánicas de la enfermedad; penetra a las células endoteliales a través de los receptores ACE2 y causa activación de vías inflamatorias y trombóticas; para culminar con la generación de anticuerpos posinfección y respuesta inmune celular en algunos pacientes. Este politropismo se ha confirmado en algunos informes de autopsia, en los que se ha detectado carga viral en muestras de tejido obtenidas en pulmón, riñón, hígado, corazón, sangre y cerebro.

La neuroinvasión y el neurotropismo causa diversas manifestaciones en el sistema nervioso central y periférico incluyendo encefalitis, encefalopatía tóxica infecciosa, enfermedad cerebrovascular, síndrome de Gillain-Barré, polineuropatía, entre otros. En una encuesta realizada a los neurólogos europeos, los síntomas más frecuentes reportados en los pacientes evaluados fueron cefalea, alteración de la conciencia, agitación psicomotriz, anosmia, ageusia y mialgias pero dentro de los reportados se incluyeron trastornos del movimiento, ataxia, signos meníngeos, crisis epilépticas, alteraciones visuales y encefalopatía.

La Dra. Moro hizo mención especial al referirse al programa italiano de pacientes con esclerosis múltiple que tuvieron COVID-19, quienes por su condición podrían ser afectados de forma diferente al resto de la población general. En este grupo se informaron los resultados de un estudio piloto realizado en 90 centros de esclerosis múltiple en Italia. Incluyeron 232 pacientes, de los cuales, 96% tuvo cuadros leves de la enfermedad, 2% formas graves desde el inicio y 3% presentaron un cuadro crítico.

Por su parte, en el registro francés sobre manifestaciones neurológicas asociadas con COVID-19, los eventos cerebrovasculares y encefalopatías fueron lo más frecuente, lo menos reportado fueron los casos de encefalitis y poliradiculoneuritis. Sin haberse documentado casos de neuroinvasión por SARS-CoV-2, ya que en todos el análisis de líquido cefalorraquídeo fue negativo.

En España, el registro nacional incluyó 179 pacientes con "neuro COVID-19" (55,7% varones) con edad promedio 62 años (rango: 29 a 94) de los cuales, estuvo disponible el análisis de líquido cefalorraquídeo en 47 casos con PCR negativo que tenían encefalopatía o crisis epilépticas y únicamente fue positivo en un paciente que presentaba esos mismos síntomas. Sin embargo, el espectro de manifestaciones neurológicas incluyó enfermedades cerebrovasculares (24,6%), anosmia (17,9%), confusión leve/moderada (17,9%), cefalea (14%), crisis epilépticas (10,6%), poliradiculoneuropatía (8,9%), estado epiléptico (4,5%) y otras menos frecuentes incluyendo parálisis oculomotora, ataxia, meningitis, disautonomía, mielopatía y plexopatía.

Dentro de las conclusiones importantes de la charla, se mencionó el papel tan importante que han desempeñado los neurólogos durante la pandemia en Europa, la presencia de manifestaciones neurológicas con involucro tanto del sistema nervioso central como periférico relacionadas con COVID-19, la probabilidad de desarrollar manifestaciones neurológicas post-infecciosas a corto y largo plazo sin dejar pasar la importancia de COVID-19 en pacientes con enfermedades neurológicas preexistentes como epilepsia, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple, demencia, enfermedades neuromusculares, entre otras.

Efectos neurológicos

Sobre las complicaciones neurológicas de COVID-19/SARS-CoV-2 el Dr. Kenneth L. Tyler de la University of Colorado School of Medicine en Aurora, Estados Unidos, mencionó algunos aspectos relacionados con  los aspectos que ya se conocen respecto con otros coronavirus de origen animal:

  • Tienen potencial neurotrópico

  • Pueden causar enfermedades neurológicas persistentes desmielinizantes mediadas inmunológicamente

  • Pueden dañar las células del sistema nervioso central vía apoptpsis o por excitotoxicidad por glutamato

  • Pueden penetrar al huésped vía el nervio trigémino

  • Otras vías de entrada incluyen la hematógena o la barrera hemato-encefálica

  • Pueden diseminarse a través de transporte axonal o "trans-neuronal"

  • Los determinantes de la neurovirulencia incluyen: Glucoproteína "spike" y la proteína "env"

  • Los determinantes de la inmunidad incluyen las células T CD4/CD8, anticuerpos, interferón alfa y beta, entre otros.

En cuanto a la afección neurológica por SARS y MERS:

  • La afección neurológica fue rara 1:1000 con SARS y 4:1000 con MERS

  • Lo informado fue compatible con encefalopatía en el contexto de enfermedad severa

  • Encefalitis relacionada con invasión directa del virus

  • Enfermedad cerebrovascular isquémica y hemorrágica

  • Algunas variantes de Síndrome de Guillain-Barré y otras variantes de polineuropatía

Aunque hay diversas series reportadas con manifestaciones neurológicas diversas relacionadas con infección por SARS-CoV-2; los efectos neurológicos de esta infección se pueden conceptualizar de la siguiente manera:

  1. Efectos indirectos en el sistema nervioso central: encefalopatía, crisis epilépticas.

  2. Efectos debidos a invasión directa: encefalitis, meningoencefalitis y mielitis.

  3. Síndromes post-infecciosos mediados inmunológicamente: Síndrome de Guillain-Barré, síndrome de Miller-Fisher, polineuropatía craneal, encefalomielitis aguda diseminada y posiblemente encefalopatía aguda necrosante.

  4. Otros: trastornos del olfato y del gusto (anosmia y disgeusia), miopatía.

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