La otra cara del cannabis: uso medicinal de la marihuana

El pódcast de Medscape en español

Dr. Aldo Rodrigo Jiménez Vega; Dr. Alejandro Yared Meraz Muñoz

Conflictos de interés

12 de junio de 2020

En este contenido

Evidencia médica

El sistema endocannabinoide endógeno se compone de:

  1. Cannabinoides endógenos, los mas importantes: anandamida y el 2-araquidonglicerol (2-AG)

  2. Receptores CB1, CB2,

  3. Enzimas que sintetizan y metabolizan estos compuestos como la FAAH.

Estos actúan en diversos en diferentes sistemas y forman parte de la regulación endocrina, del apetito a nivel hipotalámico, percepción del dolor, ciclo sueño-vigilia, memoria, estado del ánimo, etcétera.  

Hoy en día la evidencia actual para el uso de cannabis medicinal es pobre a moderada. Esto no descarta necesariamente la utilidad de estos compuestos para el uso médico ya que la investigación en este campo se ha visto frenada por el estigma del cannabis de ser una droga ilegal.

En epilepsia refractaria es donde existe mayor evidencia para el uso de cannabinoides. La Food and Drug Administration de Estados Unidos recientemente aprobó el uso de cannabidiol (Epidiolex) para síndrome de Lennox-Gastaut y síndrome de Dravet en niños mayores de 2 años.

Otras patologías donde existe evidencia de la efectividad del cannabis medicinal son:

  • Dolor crónico neuropático

  • Espasmos musculares por esclerosis múltiples

  • Trastorno de ansiedad generalizada y estrés postraumático.

  • Nausea y vómito inducido por quimioterapia.

  • Anorexia (pacientes con VIH).

En dolor oncológico no se ha demostrado un beneficio claro del uso de cannabinoides. Esto puede ser explicado por limitaciones en los estudios, por ejemplo, se ha usado nabiximols (Sativex) principalmente. Por otro lado, el uso de cannabinoides sintéticos no se puede comparar al uso de cannabis natural ya que este último contiene muchísimas más sustancias.

Limitaciones para la investigación

La investigación en cannabis se ha visto limitada por las distintas regulaciones y legislación que esta planta tiene en diferentes países. Otros problemas son la falta de recursos, falta de conocimiento de este tema, etc.

Por otro hacer estudios aleatorizados con tetrahidrocannabinol es difícil ya que los enfermos difícilmente aceptan la posibilidad de ser enrolados en el grupo placebo, sobretodo si previamente han usado cannabis. 

Prescripción de cannabinoides

Es muy importante asegurarnos de que contamos con un producto de buena calidad antes de prescribirlo; para ello deben de:

  • Ser seguros, libre de impurezas y contaminantes.

  • Tener en la etiqueta la cantidad de mg/ml de tetrahidrocannabinol y cannabidiol.

  • Respaldo de las autoridades sanitarias.

Hay diversas vías de administración que difieren su farmacocinética. Las principales son inhalada (cigarro, pipa, vaporizador), oral (o sublingual) y tópica. La principal diferencia de la vía inhalada es que su inicio de acción es más rápido (3 minutos), sin embargo, su duración también es menor (3 a 4 horas). La vía oral se caracteriza por un inicio de acción más lento (1 a 2,5 horas) pero su duración de acción es de 8 a 12 horas.

Por lo tanto, la vía de administración oral sirve para tener un efecto basal de control de síntomas y la inhalada para control rápido de síntomas o de rescate. Algo similar hacemos regularmente con los opioides.

Perla
La vía de administración tópica es la que menos evidencia médica de su eficacia tiene. Es un área de investigación activa.

Perla
Se han informado casos de aspergilosis y mucormicosis pulmonar invasiva asociado a contaminación de cannabinoides inhalados impuros.

Comentario

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