COVID-19: el resumen semanal (24-30 de abril)

Matías A. Loewy

1 de mayo de 2020

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Remdesivir como "tratamiento estándar", pero los resultados no son definitivos

Pacientes hospitalizados con COVID-19 avanzada y compromiso pulmonar que recibieron el antiviral remdesivir (Gilead Sciences) lograron acortar un 31% el tiempo para restablecerse en comparación con quienes recibieron placebo, según el análisis preliminar de un estudio aleatorizado y controlado sobre 1.063 participantes patrocinado por el National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), que forma parte de National Institutes of Health.

Con base en estos datos, aún no publicados, remdesivir "será el tratamiento estándar" para pacientes con COVID-19, dijo este miércoles 29 el Dr. Anthony Fauci, director de NIAID y asesor de Donald Trump en temas relacionados con la pandemia. Sin embargo, un trabajo en China con la droga publicado el mismo día en la versión digital de The Lancet mostró algunas tendencias hacia el beneficio, sobre todo con la administración temprana, pero no aceleró significativamente el restablecimiento ni redujo las muertes por COVID-19. “La situación me resulta un poco desconcertante", comentó el Dr. Peter Hotez, decano de la  National School of Tropical Medicine en el Baylor College of Medicine en Houston, Estados Unidos.

España: las cuatro fases de "desescalada" para salir del confinamiento

España se dispone a cerrar el hospital de campaña más grande del mundo tras un mes de intensa actividad, pero eso es solo el comienzo. En lo que el propio presidente, Pedro Sánchez, definió como una "travesía sin un GPS u hoja de ruta", anunció las cuatro fases del plan de "desescalada" para ir saliendo del confinamiento en forma gradual, por provincias y de manera asimétrica y coordinada durante un lapso de seis a ocho semanas. Podría ser un futuro modelo para países en América Latina.

A partir del 4 de mayo, desde la actual fase "de transición", habrá una fase 0 en la que está prevista la apertura de pequeños locales con cita previa (peluquerías, dentistas, recogida de comida en restaurantes) o el entrenamiento básico en las ligas profesionales, entre otras medidas. En la fase I, que podría iniciarse el 11 de mayo, se permitirán reuniones sociales bajo ciertas condiciones, la apertura de bares al aire libre o “terrazas” y de lugares de culto (hasta un 30% de ocupación), el pequeño comercio y las actividades agroalimentarias y pesqueras.

En la fase II, que podría iniciarse el 26 de mayo, se podrá viajar a una segunda residencia dentro de la misma provincia y se permitirá la apertura de cines y teatros, con un tercio de su aforo. Y en la fase III, con posible inicio el 10 de junio, se contemplan, entre otras medidas, la apertura de playas y la ampliación a la mitad de la ocupación de espacios, como el comercio. Eso sí: en la "nueva normalidad", que persistirá hasta que se encuentre una vacuna o tratamiento efectivo, se sostendrán medidas de distanciamiento e higiene, incluyendo el uso "altamente recomendable" de mascarillas (cubrebocas o barbijos), dijo Sánchez.

El "pasaporte de inmunidad" se venció antes de ser emitido

Era una buena idea, pero la Organización Mundial de la Salud prefiere las pruebas. El "pasaporte de inmunidad", un certificado que permitiría que las personas recuperadas de COVID-19 regresen a viajar o a trabajar con la confianza de que no volverán a contagiarse, fue rechazado por el organismo debido a que no existen evidencias de que los anticuerpos generados prevengan por completo el riesgo, aun cuando tienen la esperanza de que brinden algún tipo de protección).

"Se ha visto que hay personas que han enfermado de forma muy leve que podrían volver a repetir… no tenemos la conclusión final", coincidió este martes 28 el Dr. Marcos Espinal, director de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Se acelera la diseminación del virus en Brasil (mientras Uruguay sigue en una meseta)

El país más grande de Sudamérica, y uno de los más pequeños, viven realidades opuestas de la pandemia de COVID-19. En Brasil, recrudece la velocidad con que avanza el virus y las muertes de duplicaron en cinco días, superando ya las 4.643 informadas por China. Y todavía no se alcanzó el pico. Para el Dr. Eduardo Massad, Ph.D., profesor de la Escola de Matemática Aplicada de la Fundação Getúlio Vargas, en Rio de Janeiro, Brasil podría llegar a tener 300.000 personas infectadas y una tasa de letalidad mayor a la de otros países. También afloran denuncias de corrupción relacionadas con la compra de insumos diagnósticos o de equipos de protección personal.

En Uruguay, en cambio, los nuevos casos están en una meseta, el tiempo de duplicación es de 29 días, y el gobierno ya está contemplando la transición a una "nueva normalidad". Pero hay que tener cuidado: "Dado que este virus tiene una alta contagiosidad, aflojar las medidas implicaría nuevos picos", advirtió el Dr. Giovanni Escalante, representante de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en ese país.

Los familiares de una persona infectada se contagian, pero no tanto como se pensaba

El primer estudio serológico para evaluar la inmunidad colectiva en Francia, realizado en 661 alumnos, profesores, personal y contactos de un colegio secundario de Crépy-en-Valois, una comuna en el área metropolitana de París, donde se registró un foco epidémico de COVID-19 desde fines de febrero, reveló una tasa de ataque del 25,9% y que no necesariamente los pacientes infectados contagian a miembros de su familia. De hecho, y sin tomar medidas preventivas, el riesgo de que los padres fueran positivos (presentaran anticuerpos contra SARS-CoV-2) solo subió de 9% a 17% si sus hijos estaban infectados. Entre hermanos, el crecimiento fue de 3% a 21%.

"Estas cifras dan una imagen ambivalente. Por un lado, existe un mayor riesgo asociado con la introducción del virus con posibles consecuencias muy graves si hay alguien vulnerable en la familia", dijo el Dr. Arnaud Fontanet, director del Departamento de Salud Global del Institut Pasteur, en París. "Por el otro, la introducción del virus en un hogar, en un momento en que no se tomaron precauciones especiales, no resultó en una contaminación sistemática de toda la familia".

Sajonia: dejan sin efecto plan para encerrar en hospitales psiquiátricos a quienes violaran la cuarentena

La controvertida propuesta del gobierno de Sajonia en Alemania, de encerrar en hospitales psiquiátricos y con custodia policial a aquellos que violaran las medidas de cuarentena, fue dejada sin efecto luego de las fuertes críticas en redes sociales y del rechazo de psiquiatras por su carácter "estigmatizante". "Las clínicas no son lugares de castigo, tratan de crear una atmósfera abierta y de evitar la coerción en la medida de lo posible", sostuvo el Dr. Andreas Heinz, director de la Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie del Charité de Berlín.

Otros estados alemanes también se enfrentan al problema de qué hacer con quienes rechazan el aislamiento y exponen al contagio al resto de la población. “Las razones (de la transgresión) son complejas”, dijo el Dr, Heinz, quien reconoció que castigos como multas podrían usarse, "pero también son más efectivos cuando se combinan con el diálogo".

Obtener la vacuna es difícil… pero distribuirla, también puede ser un dolor de cabeza

Al menos 97 fórmulas candidatas a vacuna están en estudio en el mundo, con pruebas en voluntarios aprobadas en Estados Unidos y China. En Alemania, las compañías BioNTech y Pfizer anunciaron el inicio de ensayos clínicos con vacunas basadas en ARN en 200 voluntarios sanos de 18 a 55 años.

Pero si obtener una vacuna efectiva y segura es difícil, la fabricación a gran escala y el desafío logístico de su distribución también puede ser un dolor de cabeza, anticipan ejecutivos de la industria farmacéutica.

Para el CEO de Sanofi, Paul Hudson, el desarrollo no es el mayor desafío: "La gran historia es cuántos millones de dosis podemos producir". Vacunar a la mitad de la población humana "implica volúmenes gigantescos difíciles de imaginar", coincidió el vicepresidente ejecutivo de Sanofi-Pasteur, David Loew. Y después están las probables tensiones entre países: "Quien sea el primero en recibir la vacuna será el primero en salir de la crisis económica. Estados Unidos dirá: 'Lo financiamos, lo necesitamos ahora para nosotros'. Y va a pasar lo mismo con los chinos", pronosticó Loew.

La relación que faltaba: microbiota y COVID-19

Según un reciente estudio retrospectivo en Estados Unidos, casi un tercio de los pacientes con COVID-19 tienen síntomas gastrointestinales, como diarrea, vómitos, náuseas y dolor abdominal, que incluso preceden la aparición de la fiebre. Y esas manifestaciones podrían relacionarse con el desarrollo de formas más graves. Para el Dr. Harry Sokol, del Departamento de Gastroenterología y Nutrición del Hôpital Saint-Antoine, en París, Francia, hay un sospechoso natural: las alteraciones de la microbiota o disbiosis intestinal.

De hecho, el Dr. Sokol especula que "la disbiosis podría promover el inicio de la tormenta inflamatoria" que se observa en muchos pacientes infectados con el SARS-CoV-2 cuya condición se está deteriorando. Para constatar su hipótesis, anticipa lanzar un estudio para estudiar la microbiota de los pacientes infectados y constatar si hay "bacterias faltantes o subrepresentadas en personas enfermas". ¿El paso siguiente? Evaluar la administración de estos microorganismos como adyuvante del tratamiento.

Consejo para pacientes con asma: "No interrumpir los corticoesteroides"

Para luchar contra "varios mensajes erróneos que circulan en los medios", sociedades médicas francesas emitieron un comunicado en el que recuerdan que "cualquier paciente con asma cuyo tratamiento de base sean corticoesteroides inhalados deben mantenerlos, incluso en un periodo de pandemia con COVID-19". En tanto, la terapia con corticosteroides orales a largo plazo debe, como de costumbre, mantenerse a la dosis mínima efectiva para controlar el asma y continuarse si es necesario para mantener un buen control del asma, afirmó la Société Française d'Allergologie.

La Fédération Française d’Allergologie insistió en que el asma bien controlado, especialmente con corticoesteroides inhalados, "no es un factor de riesgo para desarrollar formas más severas de COVID-19".

Las últimas guías del National Institute for Health and Care Excellence (NICE) del Reino Unido en el contexto de COVID-19 afirman que pacientes con asma severo deberían continuar con su tratamiento tal como fue prescripto y solo asistir a consultas médicas esenciales.

¿Un fármaco contraindicado puede ser de ayuda?

Aunque varios grupos de expertos han recomendado discontinuar la administración de inhibidores del cotransportador de sodio y glucosa de tipo 2 en pacientes internados con COVID-19 debido al riesgo aumentado de cetoacidosis diabética, un miembro de esa familia de fármacos, dapagliflozicna, pretende revertir esa reputación. El estudio clínico aleatorizado de fase 3 DARE-19, patrocinado por Astra Zeneca, está explorando los beneficios del fármaco en aquellos pacientes que, además de estar afectados por el SARS-CoV-2, tienen diabetes de tipo 2, trastornos cardiovasculares o enfermedad renal crónica.

"Es una propuesta riesgosa. Uno se pregunta cómo esos riesgos fueron evaluados por las autoridades que aprobaron el estudio", señaló el Dr. Bruce R. Leslie, nefrólogo, de Seventh Doctor Consulting, en Princeton, Estados Unidos.

Alerta sobre raro estado inflamatorio multisistémico en niños

Los niños representan una proporción minoritaria de los casos de COVID-19 y tienden a tener cuadros más leves. Pero el National Health Service (NHS) del Reino Unido emitió un comunicado en el que alerta sobre un aumento de casos observados en las últimas tres semanas caracterizados por un estado inflamatorio multisistémico que tiene puntos de contacto con el síndrome de choque tóxico y la enfermedad de Kawasaki atípica, así como parámetros sanguíneos consistentes con COVID-19 grave. Algunas de las manifestaciones comunes son dolor abdominal, síntomas gastrointestinales e inflamación cardíaca.

No todos los afectados tuvieron diagnóstico positivo de infección por SARS-CoV-2, pero los especialistas sospechan que puede estar relacionado. "Dado que tenemos una nueva presentación de esto en un momento en que hay una nueva enfermedad… que haya un vínculo es ciertamente plausible", señaló el Dr. Chris Whitty, asesor médico principal del gobierno.

Los médicos también pueden ser "segundas víctimas" de la pandemia

El suicidio de una médica de emergencias de Nueva York, quien se había recuperado de COVID-19, puso de relieve el impacto emocional y psicológico de enfrentar la pandemia entre los profesionales que trabajan en la primera línea de atención.

El psicólogo clínico Curtis Reisinger dijo que están apareciendo las llamadas "segundas víctimas", que son los médicos o profesionales de salud que experimentan un trauma relacionado con el cuidado de pacientes, según reportó CNN.

Mientras tanto, en España, al menos 40 médicos han fallecido en actos de servicio por COVID-19, la mayoría por estar en contacto con pacientes infectados, según refleja la web del Consejo General de Colegios Oficiales de Médicos. “Nunca os olvidaremos”, los despidió la institución.

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