Organización Panamericana de la Salud: "Las personas con COVID-19 muy leve podrían repetir la infección"

Matías A. Loewy

28 de abril de 2020

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BUENOS AIRES, ARG. Un funcionario de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) insistió que no se puede descartar nuevas infecciones en pacientes que tuvieron COVID-19, especialmente, entre aquellos con cuadros más leves, y aseguró que los estudios darán las respuestas más adelante.

"Se ha visto que hay personas que han enfermado de forma muy leve que podrían volver a repetir… no tenemos la conclusión final", subrayó este martes 28 el Dr. Marcos Espinal, director de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la OPS, durante la videoconferencia de prensa semanal que ofrece el organismo.

El comentario se suma a un reciente tuit de la Organización Mundial de la Salud (OMS) respecto de que no hay evidencia de que las personas recuperadas y que tengan anticuerpos se protejan de una segunda infección, así como una advertencia previa respecto a que los llamados "pasaportes de inmunidad" (certificados que permitirían que las personas vuelvan a viajar o a trabajar con la confianza de que no volverán a contagiarse) en realidad podrían aumentar el riesgo de transmisión continua.

No obstante, la propia OMS después aclaró: "Esperamos que la mayoría de las personas infectadas con COVID-19 desarrollen una respuesta de anticuerpos que provea algún nivel de protección".

En la respuesta a un periodista, el Dr. Espinal brindó su opinión respecto a los factores que contribuyen a la incertidumbre sobre el alcance de la respuesta adaptativa a COVID-19.

"Primero, no tenemos un año calendario con todo esto, no hemos visto cómo evoluciona en mucho de estos casos; segundo, la situación de los test: las pruebas rápidas a veces nos dan falsos positivos o falsos negativos; y, tercero, el nivel de ataque del virus: lo que se está viendo es que las personas más enfermas desarrollan inmunidad más tardía, aunque eso no significa que la inmunidad vaya a ser de por vida", explicó el Dr. Espinal.

Qué pasa con otros coronavirus

El funcionario también comparó la situación del virus que causa COVID-19, SARS-CoV-2, con la de otros coronavirus. "Cuatro de ellos producen un resfrío común y (los pacientes) pueden repetir la infección, pero esa es una enfermedad sencilla. Pero si vemos los estudios que se han hecho con el virus del síndrome agudo respiratorio grave, SARS-CoV, que es un 'primo' del SARS-CoV-2 actual de COVID-19, la inmunidad puede durar uno o dos años, por lo que no podemos descartar que pueda volver a repetirse", manifestó.

El Dr. Espinal agregó: "Esperamos que la mayoría de los casos positivos resulten inmunizados, se han hecho experimentos en monos ya y lo que se ha visto es que la respuesta inmunitaria es fuerte. Pero también se ha visto que pacientes o personas que han resultado enfermas muy leves podrían volver a repetir la infección. O sea, es una pregunta que no podemos tener todavía la conclusión final y los estudios de investigación que se están realizando nos dirán la respuesta más adelante".

El debate sobre la inmunidad es acuciante a medida que los países empiezan a contemplar la posibilidad de establecer pautas para relajar las medidas de confinamiento y distanciamiento social. Esta semana, se alcanzó el "hito sombrío" de más de un millón de infectados con COVID-19 en las Américas, con 60.311 personas muertas por esta "terrible enfermedad", dijo en las palabras introductorias de la conferencia la Dra. Carissa Etienne, directora de la OPS.

Sin embargo, a medida que crecen los casos (más de 250.000 en la región en la última semana), también aumentan los pacientes dados de alta y eventuales "inmunizados", al menos, parcialmente. Solo entre Argentina, Brasil, México y Estados Unidos ya hay más de 150.000 personas que enfermaron con COVID-19 y se recuperaron.

Enfermedades prevenibles mediante vacunación: inmunidad en tiempos de COVID-19

Por otra parte, la Dra. Etienne aprovechó la Semana de la Vacunación en las Américas 2020 para recordar que la única inmunidad que importa no es la de COVID-19.

"Primero, tenemos que vacunar para proteger a los trabajadores de salud, las personas mayores y las poblaciones vulnerables de otras infecciones respiratorias, como influenza y neumococos, que pueden llevar a más hospitalizaciones y pueden ser difíciles de diagnosticar en el contexto de COVID-19", instó.

"Segundo, si nos quedamos atrás con las inmunizaciones de rutina, particularmente en niños, corremos el riesgo de brotes que desborden a hospitales y clínicas con enfermedades inmunoprevenibles además de COVID-19. El impacto en nuestros sistemas de salud puede tomar meses o años en revertirse", puntualizó la Dra. Etienne. "La historia demuestra que, después de guerras o epidemias, si permitimos largas brechas en la cobertura de inmunización, enfermedades prevenibles por vacunas como polio y sarampión pueden reemerger".

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