Tendencia Clínica

Equipo de protección

Ryan Syrek

Conflictos de interés

10 de abril de 2020

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A medida que la pandemia de COVID-19 se propaga y agrava en algunas regiones, la inquietud sobre la disponibilidad de equipo de protección personal se ha convertido en la Tendencia Clínica.

La preocupación en torno a la escasez ha llevado a numerosos miembros de personal sanitario a manifestarse, a veces a costa de acoso o despido. Al parecer una enfermera en Oklahoma fue despedida porque utilizó una mascarilla quirúrgica mientras insertaba un catéter intravenoso en un paciente. Un memorándum emitido por la asociación California Nurses y National Nurses United señalaba que a las enfermeras en Kaiser Permanente se les dijo que podían ser despedidas de inmediato por utilizar su propia mascarilla con filtro N95.

En un editorial, el Dr. Eric Topol describió la falta de apoyo al personal sanitario en Estados Unidos como una traición, comparando la falta de equipo de protección personal con algo similar a enviar a los soldados a la guerra sin armas. Aunque algunos continúan expresando sus inquietudes, en muchos hospitales se están dando instrucciones a médicos y enfermeras para que se mantengan en silencio sobre el tema. Docenas de médicos en Italia han fallecido durante la pandemia de COVID-19. El temor es que una escasez de equipo de protección personal ponga incluso más vidas en riesgo. 

Al evaluar la escasez, una encuesta realizada por la Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology reveló que en Estados Unidos aproximadamente la mitad (48%) de los centros de asistencia sanitaria que respondieron ha agotado (o está por agotar) su reserva de mascarillas para tratar a los pacientes. De los informantes, 20,4% reportó no tener mascarillas protectoras, y 27,8% dijo que casi se les habían acabado. Medscape ha publicado una encuesta en línea preguntando a los usuarios de todos los países si en la actualidad tienen suministros de equipo de protección personal adecuados.

También recientemente se publicó una página conmemorativa en reconocimiento a las vidas de los profesionales de la salud que han fallecido por COVID-19.

Para las instituciones que consideran estrategias ante la crisis en relación con el equipo de protección personal, Centers for Disease Control and Prevention ha emitido una guía. Las recomendaciones incluyen estrategias específicas para protección ocular, batas de aislamiento, mascarillas faciales, y respiradores. También se ha proporcionado una "calculadora de índice de flujo de caja negativo" que se puede utilizar en relación con el equipo de protección personal. El National Institute for Occupational Safety and Health ha dado a conocer estrategias para el uso prolongado y la reutilización de respiradores con placa frontal filtrante desechables. Centers for Disease Control and Prevention publicó un análisis detallado de posibles métodos de descontaminación y reutilización. 

En lo que se refiere al uso de equipo de protección personal para el público en general, las recomendaciones iniciales preveían su escasez. En consecuencia, gran parte de las guías en Estados Unidos en particular desalentó fuertemente la utilización de mascarillas en la población o por el personal sanitario cuando no estuviera trabajando directamente con un individuo sintomático. Sin embargo, algunos expertos están reconsiderando la indicación. Si el uso de mascarillas en la población es muy eficaz para proteger a los individuos de adquirir COVID-19, muchos consideran que la práctica ayudaría a evitar que las personas infectadas y sin síntomas propaguen la enfermedad a otros.

A medida que continúa la pandemia, probablemente solo aumentarán las inquietudes en torno al equipo utilizado para proteger al personal en las líneas del frente. Los temas de equipo de protección personal y otros relacionados seguirán siendo tendencia clínica hasta que finalmente comience a ceder la crisis.

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