De atender en urgencias al aislamiento: la experiencia de un médico en España infectado por COVID-19

Carla Nieto Martínez

16 de marzo de 2020

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MADRID, ESP. No fue ninguno del creciente número de pacientes de COVID-19 que tuvo que atender durante esa semana. El contagio del Dr. Yale Tung Chen, del Servicio de Emergencias del Hospital Universitario La Paz, de Madrid, se produjo como consecuencia del contacto con un colega que desconocía que estaba infectado. Fue así como en cuestión de horas, el día 6 de marzo y en el preámbulo de la explosión de casos de la enfermedad en España, este facultativo de 35 años pasó de ser médico a paciente.

Dr. Yale Tung Chen

Durante su aislamiento, el Dr. Tung narra el día a día de su experiencia a través de su cuenta de Twitter (@yaletung) con el hashtag #mycoviddiary, e incluso responde preguntas que sus seguidores le realizan sobre esta enfermedad.

En entrevista concedida a Medscape en español cinco días después de confirmarse su diagnóstico, el Dr. Tung comparte su enfermedad y la evolución de la misma, así como sus impresiones respecto a la pandemia en España.

¿Cómo ha sido su evolución desde el momento del contagio hasta el día de hoy?

Comencé a sentirme mal la tarde del viernes 6 de marzo, día en el que habíamos atendido entre14 y 15 pacientes con sospecha de infección por COVID-19. Dos de ellos habían dado positivo y estábamos a la espera de la confirmación del resto.

En mi caso, el contagio no fue a través de un paciente, ya que disponemos de mascarilla y el resto del equipo de protección individual, siguiendo un estricto protocolo por el que ningún facultativo valora a un posible paciente con coronavirus sin las medidas adecuadas, sino que, como constaté más tarde, se produjo por contacto con otro médico que desconocía que estaba infectado, situación que cada vez es más frecuente, y de hecho, va a ser difícil controlar y evitar que buena parte del personal médico enferme.

Ese mismo día me hice la prueba y me fui a casa a esperar el diagnóstico. Dos días después (domingo 8 de marzo) se confirmó el positivo y desde entonces me encuentro en aislamiento.

En cuanto a los síntomas, fundamentalmente se manifestaron en forma de escalofríos, tos seca y dolor de cabeza. Solo tuve fiebre el primer día y en ningún momento experimenté dificultad para respirar. Actualmente me encuentro bastante cansado, pero considero que forma parte de la evolución natural de la enfermedad.

Mi tratamiento se basa en paracetamol e ibuprofeno, junto al resto de las recomendaciones estipuladas de aislamiento, y sobre todo, de autovigilancia de síntomas.

¿Qué ocurrió con los compañeros que trabajaban mano a mano con usted en el servicio de urgencias?

Según lo establecido, todos aquellos que de alguna manera han estado en contacto con mi caso están sometidos a autovigilancia de síntomas. Quienes desarrollaron sintomatología se han realizado pruebas; unos han sido positivos, mientras que otros no están contagiados.

¿Cómo sobrelleva el aislamiento y observa la situación actual desde el otro lado de la barrera, siendo ahora el paciente?

En el momento en que comencé a sentirme mal me autoaislé de mi mujer y de mis dos hijos en una habitación de mi casa, para evitar contagiarles, y por supuesto, intensifiqué esta medida en cuanto se confirmó el diagnóstico. Aunque alguno de ellos manifestó algún posible síntoma, por suerte nadie está contagiado, así que se han ido a vivir con unos familiares. Confieso que esto es lo más duro de todo el proceso: nunca pude imaginar lo dolorosa que podría resultar una situación tan atípica como es la de convivir con tu familia, tenerla cerca y no poder estar junto a ella. Ahora que no están en casa esa impotencia es menor, pero de todas formas, no está resultando fácil.

¿Cómo surgió la idea de publicar a diario en su cuenta de Twitter la evolución de su enfermedad y de acompañar la información con imágenes de ecografías de sus pulmones?

Pertenezco a un colectivo de médicos en la red, en el que compartimos mucha información, sobre todo referente a casos e imágenes; se trata de una nueva herramienta de divulgación científica. Pensé que podría ser interesante reflejar mi caso, por lo que narro la evolución diaria de los síntomas y lo acompaño de imágenes de mis pulmones que obtengo con una máquina de ecografía que tengo. Mi intención es aportar información que pueda ayudar a otros, siendo ahora el paciente.

https://twitter.com/yaletung/status/1239482409604861952

¿Cuándo tiene previsto volver a trabajar?, ¿qué pautas concretas se están dando en este sentido a los facultativos en vista del contexto de incremento de casos en el que nos encontramos?

Las pautas son las mismas que se aplican a cualquier otra persona infectada. Lo que marca el protocolo es que una vez desaparezcan los síntomas se notifique a atención primaria, que es la encargada de gestionar un nuevo test. Si este sale negativo, el paciente puede salir del aislamiento y reincorporarse a su actividad laboral.

En su opinión, ¿la magnitud de esta pandemia era previsible o la forma en la que se está desarrollando ha tomado por sorpresa a los profesionales?

La verdad es que se veía venir, pero no de una manera tan abrupta como se ha producido. Sabíamos que habría un aumento progresivo de casos, y teníamos la esperanza de que con las medidas que adoptó China en cuanto a control de foco, cierre de fronteras, etc., la sucesión de casos sería muy paulatina. De hecho, hasta hace poco más de una semana los casos en España no superaban el centenar. Ha sido prácticamente de un día para otro, en el fin de semana del 7 al 8 de marzo, cuando se han disparado los casos, y el problema es que absolutamente nadie está preparado para algo así.

El desarrollo de los acontecimientos apunta a que la gestión del problema en China fue efectiva. Sin embargo, en Europa, y concretamente en Italia, los casos siguen en aumento. ¿Cree que en España se alcanzarán los mismos niveles del país transalpino?

Las medidas que tomó China en su momento fueron muy impopulares y causaron mucho daño a la economía del país, pero dos meses después se ha demostrado que han permitido controlar el brote. En este sentido hay un aspecto importante a tener en cuenta: los profesionales chinos no disponían de toda la información sobre el virus que manejamos hoy.

La batería de medidas que adoptaron y las actuaciones que llevaron a cabo nos han permitido conocer muy bien al COVID-19: cómo se comporta, su evolución, las poblaciones de riesgo. Son datos que manejamos gracias a los casos de 1.099 pacientes que se han transmitido a través de la literatura científica.

Respecto al hecho de que Europa debería haber actuado de la misma forma, en España, aunque pueda parecer que las medidas que se han tomado hasta hace unos días resultaban insuficientes o subóptimas, la realidad es que toda la información que teníamos y la observación de los casos que iban surgiendo no justificaba en ese momento poner en marcha pautas tan drásticas, o de la magnitud de las adoptadas por las autoridades chinas.

¿Se puede decir que este virus sigue siendo, en cierta medida, desconocido para los expertos?

Se trata de un virus nuevo, pero lo conocemos desde hace tres meses, es decir, ya disponemos de la secuenciación genética, sabemos su comportamiento, e incluso tenemos los primeros estudios de un arsenal terapéutico para poder tratarlo, lo que nos sitúa en un buen camino en cuanto a su manejo. Dudo mucho que en la historia de cualquier otra pandemia se haya conseguido tanto como se ha logrado en tan poco tiempo respecto al agente causal.

¿Considera que los mensajes respecto a la prevención y a las características de la transmisión de este virus han calado lo suficiente en la población?¿Cuál es el límite entre la alarma y algunas situaciones de histeria que se están produciendo?

Creo que ahora las advertencias se están tomando en cuenta de forma mayoritaria. Al fin y al cabo, se trata de medidas higiénicas generales y precauciones estándar (lavarse las manos, evitar aglomeraciones, mantener la distancia social y respetar determinada etiqueta al toser). La histeria nunca ha ayudado. De hecho, en las mayores crisis epidemiológicas que hemos sufrido, la histeria ha propiciado peor seguimiento de las recomendaciones médicas.

Hay que tratar esta epidemia de miedo que se está dando actualmente con mucha información, transmitiendo el mensaje de que se trata de una enfermedad que en la mayoría de los casos es leve y tiene buen pronóstico; que tenemos la ventaja de saber bien a quién afecta más, y esos grupos de población son con los que debemos tener más cuidado. Y también es muy importante la información dirigida tanto la población joven como al colectivo médico respecto a la adopción de las debidas precauciones para no transmitir esta enfermedad a la población más vulnerable.

Como médico y paciente de COVD-19, ¿qué recomendación haría a sus colegas, muchos de ellos infectados, como usted?

Mandarles un mensaje de ánimo y apoyo, ya que nadie duda que estamos viviendo momentos duros y difíciles, pero también hacer hincapié en lo importante que es que se cuiden, y que en caso de desarrollar síntomas, no los trivialicen: que busquen aislarse, o al menos, eviten trabajar.

Finalmente, Dr. Tung, ¿cuáles son sus previsiones respecto al control de esta pandemia?, ¿considera que durará mucho tiempo?

Por suerte no soy epidemiólogo ni político. En lo que a mí respecta, tengo la total seguridad de que en el momento en que me cure y pueda salir del aislamiento, mis jefes me van a poner en la primera línea de trabajo. Y es así como tiene que ser, tratando a todos los pacientes que nos sea posible. Vencer esta epidemia será cuestión de tiempo, y el objetivo es lograr que acabe siendo una enfermedad más.

*Cualesquiera puntos de vista expresados antes son del propio autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de Medscape en español.

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