La vida en Shanghái a la sombra de la COVID-19

Un médico belga testifica sobre la situación

Aude Lecrubier

Conflictos de interés

11 de marzo de 2020

Nota de la editora: Encuentre las últimas noticias y orientación sobre la COVID-19 en el  Centro de información sobre el coronavirus de Medscape en español.

SHANGÁI, CHN. El Dr. Nathanael Goldman es un pediatra belga que ha trabajado en China durante muchos años. Actualmente reside en Shanghái, donde consulta con un grupo médico privado (Parkway Pantai Limited). Acordó compartir con nosotros la experiencia que ha tenido allí desde el comienzo de la epidemia de COVID-19. Aislado de su familia, que se había ido a Bruselas durante varias semanas, expresó su preocupación por el retraso que Europa ha tomado para limitar la propagación del virus.

Dr. Nathanael Goldman

¿Qué sucedió al comienzo del brote?

"La noticia de la epidemia llegó en los primeros días de enero a través de las redes sociales, cuando nos enteramos del arresto del Dr. Li Wen Liang (fallecido el 6 de febrero de COVID-19), que había compartido en WeChat la existencia de casos de SARS-CoV-2 en Wuhan."

"La vida siguió normalmente, a medida que se escuchaban noticias cada vez más inquietantes sobre la situación en Wuhan."

"Los eventos comenzaron a empeorar cuando tres semanas después, en la víspera del Año Nuevo chino, la ciudad de Wuhan y varias ciudades de la misma provincia de Hubei quedaron aisladas del resto de China."

"Después de la víspera de Año Nuevo, cuando quería ir al aeropuerto para regresar de la provincia de Jiangxi a Shanghái, se interrumpió la conexión de autobús. Parecía probable que los movimientos en China se volverían más difíciles rápidamente y que existía el riesgo de quedar atrapado lejos de casa."

"Muchos de los que transitaban por Wuhan o salieron de la ciudad en preparación para el Año Nuevo se han quedado varados lejos de casa, a veces en condiciones difíciles, particularmente para aquellos que se han quedado en Wuhan."

"De hecho, desde que regresé de las vacaciones del Año Nuevo Chino el 28 de enero, solo he trabajado un día para monitorear el flujo de pacientes a los hospitales designados para manejar casos sospechosos. La clínica se cerró rápidamente. No volvió a abrir hasta el martes 3 de marzo."

"Algunos de mis colegas en otras clínicas en el mismo grupo continuaron trabajando a un ritmo lento en los centros autorizados a permanecer abiertos. En el último mes gran parte de las empresas ha puesto a sus empleados en paro técnico o han sido asignados a trabajar desde casa."

"Todos hemos recibido instrucciones de quedarnos en casa tanto como sea posible. Las mediciones de temperatura se han generalizado en la entrada de todos los lugares públicos y residencias. Las entradas y salidas del lugar de residencia están controladas por un boleto." 

"Además, a principios de febrero se impuso una cuarentena de 14 días en el hogar a todos los que regresaron a Shanghái desde otra provincia de China o desde el extranjero. Se implementó un sistema de seguimiento, incluso a través de teléfonos móviles, para garantizar que nadie infrinja la regla."

"En términos de atención… la fiebre o signo de infección respiratoria no se puede manejar fuera de las clínicas designadas por el gobierno. Esto, por supuesto, complica la vida de aquellos que solo quieren evitar el sistema público y sus largas filas, además del riesgo infeccioso en el que uno incurre mientras espera."

¿Ha pensado en volver a Europa?

"Al igual que con muchos expatriados, surgió rápidamente la cuestión de regresar a casa. No sabíamos cuánto tiempo tomaría controlar gradualmente la epidemia. Los vuelos internacionales se estaban volviendo cada vez más escasos, primero por razones económicas de las aerolíneas que volaron con pérdidas con aviones vacíos, luego por el riesgo infeccioso."

"La medida de cerrar las escuelas anunciada durante las vacaciones del Año Nuevo chino, primero hasta el 17 de febrero, luego hasta el 2 de marzo, y ahora por un periodo indefinido, con una educación en línea generalizada."

"Bajo estas condiciones, muchos decidimos quedarnos, pero enviar a nuestras familias a nuestros países. Mantenerse en el encierro rápidamente se vuelve incómodo, especialmente para los niños pequeños.

Los parques, por ejemplo, están cerrados y casi no hay nada más que lo que hay en casa para que puedan jugar. Por mi parte, mi esposa se fue a Bruselas con nuestro hijo más joven, que realmente necesita actividad física diaria. Unos días encerrados es soportable, pero aquí estamos hablando de meses.

"Además, mi empleador me pidió que me quedara, en caso de que las autoridades dieran luz verde para la reapertura de la clínica y también debido a la incertidumbre en términos de conexiones aéreas y las necesidades de cuarentena al regreso."

"Esto me permitió leer la información publicada sobre la COVID-19, producir algunos videos e interactuar en las redes sociales, ya sea para responder preguntas de no profesionales o para defender la importancia de preparar a las regiones del mundo que aún no han sido afectadas por el virus, una visión que hasta hace muy poco no era tan compartida entre mis colegas que vieron en la COVID-19 un cuadro gripal grave, que ciertamente ataca a los más frágiles, pero también a una minoría."

¿Cuál es el ambiente en Shanghái?

"Hasta hace poco, a mediados de febrero, prácticamente no había tráfico de automóviles y solo circulaban los autobuses, a menudo vacíos, lo que hacía que el ciclismo fuera muy agradable. Tuve la oportunidad de ver el Bund [muelle del viejo Shanghái que se extiende por más de 1,6 km a lo largo del río Huangpu], generalmente lleno de gente, completamente vacío de visitantes."

"Las calles están volviendo a la vida, los peatones han regresado, pero estamos lejos de la multitud habitual en Shanghái. Muchos restaurantes y tiendas permanecen cerrados. Es probable que gran parte del personal aún no haya podido regresar a Shanghái, y que también sea necesario estar en buenas condiciones higiénicas, lo que requiere una serie de procedimientos administrativos."

"A medida que pasa el tiempo, aumenta la presión para que la economía se reinicie y que las personas puedan pagar su renta y comer. Existen leyes que aseguran que se pague a las personas cuando son despedidas, pero estas reglas tienen sus límites: el dinero tiene que venir de algún lado."

"Por mi parte, la clínica ha reabierto, pero hoy no he tenido pacientes."

¿Ha experimentado escasez?

"Sí, de soluciones hidroalcohólicas, mascarillas... Al principio robaron a las farmacias. Se colocaron guardias frente a las entradas y las mascarillas solo se vendían por orden de la administración de la comunidad local, después de la presentación del pasaporte y el contrato de arrendamiento. Del mismo modo, paracetamol solo estaba disponible con receta médica."

"Por otro lado, con respecto al acceso a los alimentos, en Shanghái las tiendas de alimentos permanecieron abiertas y bien abastecidas, y la gente podía comprar libremente en la ciudad."

La epidemia se está desacelerando en China y la OMS acoge con beneplácito las medidas adoptadas por el país. ¿Qué piensa?

"Las medidas tomadas en China para combatir la epidemia son, en opinión de muchos, extraordinarias y, de hecho, simplemente, nunca se han implementado en la historia reciente."

"En Wuhan, las personas no han podido abandonar sus hogares durante algún tiempo con la participación activa de la policía y el ejército para garantizar que se sigan las instrucciones."

"Las cifras muestran una disminución de la epidemia en todo el país y parecen justificar a posteriori estas medidas históricamente extremas que también se basan en lo que se sabe que es efectivo para reducir la transmisión de una infección en una población. En realidad, durante el último mes, la economía china ha estado prácticamente estancada y ha comenzado a repuntar de nuevo tímidamente en los últimos diez días."

"Muchos se sorprendieron por la implementación de estas medidas como detener el transporte, la educación local y la industria. No existe una discusión real en la sociedad civil en China cuando se debe tomar una decisión, a diferencia de nuestras sociedades occidentales."

"En el caso de esta epidemia, me parece claro que es precisamente este modo de operación autoritario el que hizo posible implementar tan rápidamente todas las medidas que condujeron a un mejor control de la epidemia."

"Por supuesto, esta es una experiencia sin comparación y, además, no hay una auditoría independiente de las cifras que se nos muestran."

¿Es posible aplicar este tipo de medidas drásticas en en Europa?

"Al ver la complejidad de hacerse cargo de esta epidemia en China, recientemente sugerí en uno de mis videos que nuestras democracias occidentales comiencen a prepararse, precisamente porque no hay un poder ejecutivo que pueda decidir por sí mismo sobre el establecimiento de nuevas reglas que afectan a toda la sociedad como se ve en China."

"Además, lo más probable es que no sea posible llegar tan lejos en las medidas de cuarentena debido, entre otras cosas, al respeto de los derechos de las personas en nuestras sociedades y a la prensa independiente."

"Me pareció que la preparación llevaría tiempo y que era más probable que fuera efectiva si comenzaba temprano. Y, sin embargo, tuvo que ocurrir la preocupante situación de Italia antes de que ciertos países comenzaran a prepararse."

¿Cómo puede explicarse este retraso en la implementación de medidas?

"Fue viendo las primeras muertes locales que realmente comenzamos a preocuparnos. Pero los muertos son probablemente la punta de un gran iceberg de personas infectadas que son mucho menos sintomáticas. Las complicaciones ocurren en una minoría de personas y, por lo tanto, estadísticamente debe haber suficientes personas infectadas en la población para que esta minoría comience a aparecer."

"La enfermedad tiene un periodo de incubación que se estima entre 2 y 14 días, tal vez incluso 27 días, según algunas fuentes. Esta es la primera demora. Finalmente, cuando un paciente desarrolla una complicación, aparece después de 8 a 10 días de enfermedad, lo que representa un segundo retraso."

"En otras palabras, los casos graves encontrados en una población son probablemente una señal de que el virus ya ha tenido tiempo de circular bien. Tomar cartas en el asunto en esta etapa no facilita las cosas. He ahí el llamado a la preparación temprana."

"En mi opinión, es imperativo que nuestros funcionarios de salud pública, que tienen la atención de nuestros funcionarios gubernamentales, estén convencidos de que esta epidemia representa un importante desafío logístico, particularmente para nuestro sistema de salud, que todavía está saturado por la epidemia de gripe estacional."

"En mi experiencia, durante las últimas semanas, en vista de las minimizaciones reportadas en la prensa por varios especialistas, así como por muchos de mis colegas europeos, dudo que esta epidemia se esté tomando con toda la seriedad que merece."

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Comentario

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