COVID-19: tiempo de asumir el riesgo de asustar a la gente

Kate Johnson

Conflictos de interés

4 de marzo de 2020

Es tiempo de llamar pandemia a la nueva infección por coronavirus, COVID-19, "y de presionar a las personas para que se preparen y guíen su preparación", de acuerdo con expertos en comunicación del riesgo.

Los mensajes médicos para contener o detener la propagación del virus están haciendo más daño que bien, afirmaron Peter Sandman, Ph. D., y la Dra. Jody Lanard, ambos con sede en la ciudad de Nueva York, en una entrada de blog reciente.[1]

"Tenemos casi la certeza de que en días recientes los mensajes de contención de último momento que suenan desesperados están contribuyendo a una masiva percepción errónea a nivel mundial", advirtieron.

"La tarea más crucial (y atrasada) de información sobre el riesgo… estriba en ayudar a las personas a visualizar sus comunidades, cuando ‘mantenerla fuera’ ―contención― ya no es relevante".

El mensaje es bien recibido por varios expertos que hablaron con Medscape Noticias Médicas.

"Tengo envidia de lo que han escrito: es tan claro, tan correcto, y tan práctico", comentó el Dr. David Fisman, maestro en salud pública, profesor de epidemiología en la University of Toronto, en Toronto, Canadá. "Creo que la Organización Mundial de la Salud tiene miedo a la palabra P", continuó, aludiendo a la persistente decisión de la organización de no llamar pandemia a esta epidemia.

"Respaldo por entero exactamente lo que Sandman y la Dra. Lanard dicen", añadió Michael Osterholm, Ph. D., maestro en salud pública, profesor de ciencias de la salud ambiental y director del Center for Infectious Disease Research and Policy, en la University of Minnesota, en Mineápolis, Estados Unidos.

Los profesionales sanitarios deberían recomendar a las personas cómo prepararse, y sin embargo este es el mensaje que más se ha desatendido, escribieron Sandman y la Dra. Lanard. "Muy pocos funcionarios están diciendo a la sociedad civil y al público en general cómo prepararse para esta pandemia".

La comunicación efectiva debe informar a las personas lo que cabe esperar ahora, continuaron: "El final de casi todas las cuarentenas, restricciones a viajes, rastreo de contactos y otras medidas concebidas para impedir que 'ellos nos infecten', y el cambio a medidas como cancelar eventos masivos para evitar que nos contagiemos mutuamente".

Entre los nuevos mensajes que deberían comunicarse están los siguientes:

  • Almacenar alimentos no perecederos y fármacos de prescripción.

  • Considerar la atención a familiares enfermos.

  • Capacitación mutua de trabajadores para que la ausencia de una persona no altere la capacidad de una organización para funcionar.

Esperamos que los gobiernos y las instituciones sanitarias estén utilizando sabiamente este periodo. Peter Sandman y Dra. Jody Lanard

"Esperamos que los gobiernos y las instituciones sanitarias estén utilizando sabiamente este periodo", continuaron Sandman y la Dra. Lanard. "Sabemos que a los ciudadanos ordinarios no se les está pidiendo que lo hagan. En casi todos los países a los ciudadanos ordinarios no se les ha pedido que se preparen. Más bien se les ha hecho creer que sus gobiernos mantendrán al virus alejado de sus puertas".

Según Osterholm, la designación oficial de pandemia por la Organización Mundial de la Salud es irrelevante a este momento: es una actitud pandémica la que los profesionales sanitarios deben fomentar.

"Reconocí hace algunas semanas que no íbamos a contener este problema", añadió Osterholm, coautor de un artículo de opinión reciente en el New York Times.[2]

"Cuando nos percatamos de que es una enfermedad con una transmisión similar a la de la influenza, que podría tener una tasa de mortalidad de más 2%, esta es una situación muy seria", comentó Osterholm a Medscape Noticias Médicas. "Tratar de contener un virus como este es como intentar detener el viento. Esto no será posible".

Tratar de contener un virus como este es como tratar de detener el viento. Michael Osterholm

Agregó que comparaciones previas de COVID-19 con influenza estacional crearon un falso sentido de seguridad.

"Hablamos de una enfermedad que podría tener un impacto mucho más grande que la influenza en cualquier año. ¿Cuándo fue la última vez que vieron que la influenza, incluso como una cepa pandémica en 2009, interrumpiera las cadenas de abastecimiento como esta? O produjera la clase de problemas internacionales como esta. Se trata de una situación en realidad muy diferente. La tasa de mortalidad es 20 a 30 veces más elevada".

Osterholm agregó: "Quiero que las personas comiencen a prepararse hoy. Necesitamos fortalecer nuestros centros y proveedores sanitarios. Tenemos que proteger a toda costa a los trabajadores de la salud.

¿Qué significa esto para usted y su familia? ¿Cómo se van a mantener juntos? ¿Cómo se van a mantener al tanto mutuamente? ¿Quién la va a cuidar si usted es madre soltera y se enferma? ¿Quién se va a asegurar de que la abuela reciba su medicación? ¿Qué clase de planes tienen para su alimentación? ¿Supone que su tienda de abarrotes estará abierta normalmente? Tal vez debería comenzar a almacenar productos.

"Damos por sentado muchos de estas cuestiones y no necesariamente pensamos en ellas", destacó.

El personal de salud pública y otro personal sanitario tienen la oportunidad de explicar al público qué esperar, estuvo de acuerdo el Dr. Fisman, epidemiólogo de Toronto.

"No creo que esto sea el apocalipsis, pero se verá como una temporada de influenza terrible 'en esteroides'", advirtió. "Las personas necesitan orientación sobre cómo prepararse: ¿necesito un botiquín de urgencia? ¿Debería tener un suministro de víveres si mi vecindario va a estar cerrado? ¿Debería planear reuniones o eventos familiares que impliquen muchos viajes? No tengo respuesta a estas preguntas: creo que la gente necesita buscar orientación por parte de las agencias de salud pública y me parece que los organismos de salud pública deben estar dispuestos a proporcionar información".

Sandman y la Dra. Lanard agregaron que los profesionales sanitarios temen sembrar temor, pero "los mensajes de riesgo muy alarmantes son mucho más perdonables que los que tranquilizan en exceso. "Solo te maldicen si adviertes sobre algo que resultó no importante. Pero te condenan y, con justa razón, si no adviertes sobre algo que resultó grave".

Es tiempo de "asumir el riesgo de asustar a la gente", escribieron.

"Todo funcionario que conocemos está teniendo múltiples momentos de asombro, mientras se dan a conocer novedades sobre COVID-19 y surgen nuevos hallazgos", añadieron Sandman y la Dra. Lanard. "Y entonces ¿qué le dicen al público? Que comprenden que 'las personas estén preocupadas' (como si ellos mismos no estuvieran alarmados), pero 'el riesgo es bajo y no hay nada que necesiten hacer por ahora'".

El Dr. Fisman dijo que las noticias más inquietantes sobre la propagación del virus provienen de Irán, "donde seguramente hay números masivos de casos, pero se comunican muy pocos. No se puede combatir a un enemigo que no se puede ver. Esto tal vez ocurre en todo Medio Oriente, en Siria y en Irak, y creo que eso en efecto termina con la esperanza de contención".

Agregó que las estimaciones del número de casos reales en Irán superaron 20.000, dado el número de casos "exportados" que se han registrado en Canadá, Líbano y Emiratos Árabes Unidos. Con el mayor número de casos vinculados a Irán que se identificaron en Afganistán, Oman, Bahréin y Kuwait (el 24 de febrero), "la epidemia subyacente en Irán debe ser masiva".

Los profesionales sanitarios no deberían engañarse en pensar que el impacto del virus será un poco más leve fuera de China, destacó Osterholm. ¿Cuándo fue la última vez que se vio que un virus cambiara como actúa u opera al cruzar una frontera geopolítica? La próxima vez que estén en el metro de su ciudad solo piensen cuál es la diferencia entre los metros de Wuhan y su ciudad.

Para más contenido siga a Medscape en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.

Comentario

3090D553-9492-4563-8681-AD288FA52ACE
Los comentarios están sujetos a moderación. Por favor, consulte los Términos de Uso del foro

procesando....