Argentina y Chile tienen pacientes con COVID-19 y ya hay seis países que reportan casos en Latinoamérica

Matías A. Loewy

3 de marzo de 2020

BUENOS AIRES, ARG. Las autoridades de Argentina y Chile confirmaron los primeros pacientes con coronavirus (SARS-CoV-2) causante de COVID-19, por lo que ya hay seis países de Latinoamérica y ocho en el continente donde se reportan casos, después de Brasil (2), Ecuador (5), México (5), República Dominicana (1), Estados Unidos (107) y Canadá (27).

El caso argentino es un hombre de 43 años que llegó en un vuelo desde Milán, Italia, el domingo 1 a la mañana y desarrolló fiebre y síntomas respiratorios hacia la tarde del mismo día. En tanto, el paciente chileno es un hombre de 33 años que había estado durante un mes en Singapur y otros países del sudeste asiático.

El Ministro de Salud de Argentina, el Dr. Ginés González García, encomió la actitud colaborativa del paciente y la respuesta del sistema de salud. "Hay países que han logrado contener la diseminación del coronavirus y otros que no, es muy dinámico. Espero que podamos mantener esto en un número de casos aislados. Es cierto que tenemos mucho contacto con el norte de Italia, pero tengo toda la esperanza de que sea una cuestión contenida y no masiva", afirmó en conferencia de prensa.

Según precisaron el Dr. González García y la Dra. Carla Vizzotti, secretaria de Acceso a la Salud del Ministerio, el hombre había volado en primera clase, solo, y pocas horas después de aterrizar levantó fiebre, que se sumó a tos y dolor de garganta inespecífico en días previos.

El hombre no tuvo contacto social definido desde que llegó al país hasta que concurrió a una clínica privada en la Ciudad de Buenos Aires, donde el personal lo aisló y no estuvo cerca de otros pacientes en la sala de espera. "Tenemos la tranquilidad de que la posibilidad de contactos locales es muy baja", señaló el Dr. Fernán Quirós, ministro de Salud de la Ciudad de Buenos Aires, aunque por protocolo se está buscando identificar y monitorear a aquellos pasajeros y miembros de la tripulación del vuelo que pudieron haber estado en contacto.  

El paciente está internado para garantizar el aislamiento, "no tiene relevancia clínica su cuadro", dijo la Dra. Vizzotti. Los análisis confirmatorios fueron realizados en menos de 24 horas por el Laboratorio Nacional de Referencia del Servicio de Virosis Respiratorias del Instituto Nacional de Infectología-ANLIS "Carlos G. Malbran", en Buenos Aires.

"Estoy encantado de que el Malbrán haya identificado en forma tan rápida este caso”, señaló a Medscape en español el Dr. Javier Fariña, director del Comité de Infectología Crítica de la Sociedad Argentina de Terapia Intensiva.

"Creo que vamos a recibir más casos de viajeros. Pero todavía es pronto para responder si va a haber o no contagios dentro del país”, añadió el Dr. Fariña.

La Dra. Vizzotti señaló que Argentina sigue en una fase de la contención de la epidemia y que el nuevo caso no modifica la política: "Vamos a segur concentrados en la detección precoz de los casos y el seguimiento de los contactos", expresó. "Un caso importado no cambia las condiciones que hay en este momento".

En los puntos de ingresos al país, lo que se solicita es una declaración jurada de los viajeros procedentes de países o regiones donde hay circulación viral respecto de los síntomas que pudieran presentar, pero no se adoptó la medida de tomar la temperatura. "La sensibilidad y especificidad de los controles en el aeropuerto tiene poca evidencia de contener el ingreso", aseguró la Dra. Vizzotti, quien fue presidenta de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología.

El día anterior, el Dr. Gustavo Lopardo, expresidente de la Sociedad Argentina de Infectología, había señalado por qué los controles térmicos son inútiles para contener epidemias. Y describió el caso de Australia, que tomó esa medida en 2003 para frenar al SARS-CoV, el coronavirus que causa el síndrome respiratorio agudo severo. "Tomaron la temperatura a 1,8 millones de pasajeros, aislaron y estudiaron a 800 y ninguno dio positivo", recordó.

Respecto del caso chileno, el Ministerio de Salud de aquel país señaló en un comunicado que "la persona se encuentra en el Hospital de Talca (a unos 250 km de la capital, Santiago) en buenas condiciones generales de salud y será dado de alta, pero bajo vigilancia epidemiológica en su domicilio”.

El ministro de Salud, el Dr. Jaime Mañalich, afirmó que ahora Chile ingresó en una fase 2 de esta epidemia: "Identificar a las personas que traen esta infección importada desde algunos de los lugares, como norte de Italia, Irán, Corea, China, Japón y Singapur, (…) y lograr una contención secundaria, que quiere decir tratar con medidas de aislamiento y control, que estas personas enfermas no contagien a otros".

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