COMENTARIO

Drogas psicodélicas y sus efectos místicos en la realidad

Dr. F. Perry Wilson

Conflictos de interés

20 de febrero de 2020

Bienvenidos a Factor de impacto, su microdosis de comentario semanal sobre un nuevo estudio médico. Soy el Dr. F. Perry Wilson.

En 2006 a 36 participantes en una investigación se les administró la droga psicodélica psilocibina en condiciones de laboratorio muy bien controladas.[1] La mayoría informó tener una experiencia mística, y 21 de 36 la calificaron como una de las cinco principales experiencias personales más significativas de su vida.

Los experimentos controlados en laboratorio sobre los efectos de las drogas psicodélicas han demostrado una y otra vez que estos compuestos pueden inducir las llamadas "experiencias transformativas": intensas experiencias casi religiosas que pueden incluso dar lugar a la reevaluación de valores centrales. Los estudios de laboratorio también indican que pueden causar una disolución del ego y producir ciertos efectos de "unidad" universal y efectos positivos perdurables. Pero a decir verdad, la mayoría de las personas que utilizan drogas psicodélicas no las consume en laboratorios.

Así que ¿en dónde se encuentran personas que utilizan drogas psicodélicas en el mundo real?

Sí, Burning Man  es un ejemplo.

Probablemente habrán escuchado de los festivales Burning Man, Coachella , Lollapalooza . Y si formaban parte del equipo de investigadores de psicología de la Dra. Molly Crockett de Yale, de hecho podían asistir ¡en aras de la ciencia!

Los resultados del estudio en condiciones naturales aparecen en Proceedings of the National Academy of Sciences.[2] El equipo asistió a seis reuniones masivas de varios días en Estados Unidos y Reino Unido, e instaló una cabina para entrevistar a participantes acerca de su experiencia con diversas sustancias.

Hay que reconocer el diseño inteligente de la encuesta. Mantuvieron el anonimato creando un identificador singular para cada individuo. Además, para asegurarse de que las personas no estuvieran activamente bajo el efecto de alguna droga, incluyeron diversas verificaciones de sobriedad en el cuestionario. Esta es una:

¿Se dieron cuenta?

Para garantizar que los participantes se sintieran cómodos en informar con franqueza acerca de las drogas que habían utilizado, mezclaron fuentes legales de exposición en los ejemplos de la encuesta. Así que en vez de preguntar si el participante había fumado marihuana, preguntaron si había utilizado productos derivados de cannabis (por ejemplo, hierba, tetrahidrocannabinol, cannabidiol, aceite de cáñamo).

Las cifras indican… bueno, lo que se esperaría.

Ochenta por ciento de los individuos encuestados había consumido alcohol en el evento; 51% había utilizado productos derivados de cannabis, y solo poco más de una cuarta parte había utilizado psicodélicos. Aproximadamente uno de cada ocho informó no haber utilizado ninguna sustancia.

La gran pregunta era si estos efectos místicos observados en el laboratorio se presentarían en la realidad. Y de hecho, al parecer así fue.

Los que habían tomado psicodélicos tuvieron más probabilidades de reportar una experiencia transformativa, de tener un estado de ánimo positivo, y de sentirse socialmente conectados. Esto fue independiente de los efectos de otras sustancias.

Bien, se podría pensar que las personas predispuestas a tomar drogas psicodélicas también tienen más probabilidades de informar experiencias transformativas. Los investigadores trataron de desentrañar esto preguntando a los participantes sobre sus deseos y expectativas de tener una experiencia transformativa. El efecto de la exposición a la droga psicodélica fue igual de robusto aun después de tomar en cuenta tal deseo.

Las experiencias transformativas en sí fueron diferentes cuando hubo drogas psicodélicas de por medio, en comparación con otras drogas. Fueron más positivas y fue más probable que dieran lugar a cambios en los valores morales de la persona.

Ahora, una advertencia importante es que la encuesta no fue diseñada para identificar efectos adversos de las drogas, así que hay que tomar los resultados tan optimistas con un grano de ácido lisérgico. No obstante, en general las drogas parecen hacer en la vida real lo que hacen en el laboratorio. Y en términos generales, los efectos son positivos.

¿Pero por qué hablamos de esto? Tres motivos.

En primer lugar, es un estudio divertido que nos recuerda que la ciencia es genial y no tiene que realizarse en una placa de Petri.

En segundo lugar, es un estudio que nos recuerda que algunos de nuestros pacientes utilizan drogas que no les prescribimos nosotros. Es parte de una buena práctica médica preguntar sobre ellas y comprender sus efectos en contexto.

Sin embargo, me parece que lo más importante es que necesitamos comenzar a prestar más atención a este espacio. Suavizar las actitudes sociales hacia determinadas drogas, como cannabis y psicodélicos, ha abierto la puerta a la investigación más rigurosa de sus efectos. Y aunque es una etapa inicial, esto parece ser algo promisorio.

La depresión es un problema epidémico en este país. Los tratamientos actuales están bien, pero fracasan en demasiados pacientes. Me alienta saber que determinados fármacos previamente prohibidos, como ketamina, están teniendo un resurgimiento como antidepresivos potencialmente innovadores.[3] Deberíamos proceder con calma y cautela al evaluar cualquier sustancia que tenga la capacidad de alterar tan profundamente el sensorio (e incluso cambiar nuestros valores éticos), pero seríamos negligentes si las descartáramos. Así que hay que prestar atención. Y mantenerse "en onda".

El Dr. F. Perry Wilson, M.S.C.E., es profesor titular de medicina y director del Yale's Program of Applied Translational Research. Su trabajo de comunicación científica puede encontrarse en el Huffington Post o NPR, y aquí en Medscape. Twitea con la cuenta @methodsmanmd y es anfitrión de un repositorio con su trabajo de comunicación en www.methodsman.com.

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