COMENTARIO

¿Qué debe hacer el profesional de la salud ante la emergencia de salud pública por coronavirus?

Dr. Omar Sued

Conflictos de interés

11 de febrero de 2020

El texto ha sido modificado para su mejor comprensión.

Hola, bienvenidos. Soy el Dr. Omar Sued, presidente de la Sociedad Argentina de Infectología, transmitiendo para Medscape en español.

En esta ocasión comentaré algunos datos sobre la epidemia de coronavirus, que recientemente ha sido declarada emergencia de salud pública.

Emergencia global

La epidemia se inició en diciembre en un mercado de mariscos de Wuhan, China, y desde entonces ha afectado a más de 40.000 personas, cobrando la vida de más de 700. El agente causal se ha identificado como un nuevo coronavirus que está presente en los murciélagos y que parece haber afectado al humano después de hacerlo con otro huésped intermediario, posiblemente el pangolín.

A diferencia de los coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente y el síndrome respiratorio agudo severo, parece tener mayor tasa de transmisibilidad, pero afortunadamente una tasa mucho más baja de letalidad: 2% frente a 10% de síndrome respiratorio agudo severo (SARS), y más de 35% de síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

El paciente con coronavirus

El periodo de incubación se ha establecido en 2 a 14 días, pero la mayoría de los pacientes tendrá síntomas a partir del sexto día.

No existe tratamiento específico, por lo cual es necesario aplicar tratamiento sintomático mediante medidas de sostén, y en ocasiones, cuidados críticos. Se están ensayando algunos fármacos como lopinavir-ritonavir, interferón beta y remdesivir. Sin embargo, es necesario esperar los resultados finales.

    Ante un caso sospechoso se debe poner a este paciente en aislamiento de contacto y por gotas.

Tampoco existe una vacuna, por lo que es muy importante estar alertas, identificar rápidamente a los pacientes, e implementar las medidas de aislamiento necesarias. Recordemos que en Latinoamérica no hay ningún caso autóctono ni importado de coronavirus, por lo cual en la mayoría de los países se sigue considerando un caso de alerta cuando una persona presenta fiebre o síntomas respiratorios, así como antecedente de haber estado en China en los últimos 14 días, o en contacto estrecho con un individuo con un caso confirmado.

Ante esta situación debemos alertar inmediatamente a las autoridades sanitarias para implementar las medidas de control de contactos, y los médicos deben poner a este paciente en aislamiento de contacto y por gotas.

Si es necesario instrumentar la vía respiratoria o tener contacto con secreciones, es importante utilizar una mascarilla N95, y si no está disponible, una mascarilla común.

Lo más importante para la población general es estar alerta, sin entrar en pánico, y reforzar la práctica del lavado frecuente de manos y el cuidado con la tos (toser con la boca cubierta con un pañuelo desechable o cubrirse la boca con el ángulo interno del codo), así como tener las cartillas de vacunación al día, especialmente los mayores de 65 años, con las vacunas contra la influenza y antineumocócica, para evitar complicaciones.

Hasta aquí, para Medscape en español; soy el Dr. Omar Sued, muchas gracias.

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