Latinoamérica se prepara para hacer frente a infecciones por el nuevo coronavirus

Matías A. Loewy

4 de febrero de 2020

"Lo rescatable es que el nuevo coronavirus parece ser menos letal que el síndrome respiratorio agudo severo", señaló la Dra. Wilder-Smith. La tasa de mortalidad actual oscila entre 2% y 3%, y podría disminuir a medida que mejora la identificación de los casos leves o asintomáticos.

Sin embargo, subsisten interrogantes sobre la dinámica de diseminación, cuán estacional es la infección, si existen riesgos de mutaciones adicionales, y en particular, se ignora en qué medida ocurre la transmisión persona-persona del 2019-nCoV a partir de infectados asintomáticos, lo que influye de forma decisiva en el riesgo de dispersión global de la epidemia. "No consigo pensar en nada más importante para saber en este momento", comentó el Dr. Marc Lipsitch, de la Harvard T.H. Chan School of Public Health, en Boston, Estados Unidos.

En sus comunicados oficiales, la Organización Mundial de la Salud ha señalado que la transmisión de los coronavirus SARS-CoV y MERS-CoV desde personas sin síntomas ha probado ser "muy rara", y considera que tampoco parece desempeñar un papel importante en la diseminación de esta nueva epidemia (aunque esa referencia se omitió en el último reporte de situación).

Medidas draconianas

En este escenario de incertidumbres epidemiológicas, investigadores alertan que en ausencia de mitigación, 2019-nCOV podría estar a punto de transformarse en una epidemia global.

En diálogo con Medscape en español, la Dra. Wilder-Smith elogió las medidas "draconianas" adoptadas por China, que incluyen cuarentena para 50 millones de personas de Wuhan y otras 16 ciudades. "Nadie en Occidente habría tenido ese coraje, creo que es una respuesta increíble", señaló.

La Dra. Wilder-Smith también juzgó "razonable" la recomendación de autoridades y sociedades médicas de muchos países, que recomendaron a sus ciudadanos postergar viajes a China salvo necesidad. Y manifestó que el cierre de fronteras (como hizo Rusia), la restricción de vuelos internacionales hacia o desde Wuhan, Shanghái o Pekín de decenas de aerolíneas o incluso la prohibición de ingreso a personas que hayan estado en aquel país en los últimos 15 días, forman parte de las medidas "drásticas" que pueden justificarse o entenderse en esta etapa de una epidemia, durante un periodo limitado, cuando no existen otras intervenciones efectivas conocidas.

"Por supuesto, las restricciones de viajes solo reducen la diseminación, nadie puede pensar que esa medida prevenga o frene la epidemia", manifestó la Dra. Wilder-Smith. "Pero puede ganar tiempo para que los países alisten sus planes de preparación frente a la pandemia y puedan evitar o reducir la diseminación nacional".

La especialista en enfermedades infecciosas también sugirió que toda persona que haya arribado desde Wuhan u otra región con circulación viral se mantenga en "casi" cuarentena durante al menos 10 días.

Al preguntarle a la Dra. Wilder-Smith sobre las recomendaciones para autoridades de salud de Latinoamérica mencionó: "Asegurarse de que tengan los kits diagnósticos en los hospitales de referencia, que los profesionales de la salud están capacitados para identificar casos y sepan exactamente qué hacer, que todos los contactos tengan medidas de protección y que las personas con sospecha de infección sean aisladas de inmediato”. Asimismo, insistió en la importancia de trazar la ruta de contactos para cada caso confirmado.

Acciones en la región

Todos los países de la región han declarado adoptar medidas para la identificación precoz de los casos sospechosos, y en algunos casos, hasta llegaron a activar protocolos de aislamiento.

El ministro de Salud de Argentina, Dr. Ginés González García, aseguró: "El país está preparado para detectar el virus, y los mecanismos de control están en alerta". Algunos empleados en el aeropuerto internacional de Ezeiza, en Buenos Aires, han sido fotografiados con barbijos (cubrebocas). Un caso sospechoso en Pergamino (a 230 km de Buenos Aires), una mujer que había estado en China dos semanas antes y consultó por fiebre y dolor de cabeza, fue descartado.

En Chile, el Ministerio de Salud anunció "protocolos de emergencia" y la designación de centros de aislamiento en diferentes puntos de acceso al país, especialmente en el aeropuerto internacional de Santiago. Otros países adoptaron medidas similares, con carteles que advierten de los síntomas de alerta a todos los viajeros que arriban, y personal médico preparado para atender los casos sospechosos.

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