Se dispara consumo de cigarrillos electrónicos, repunta el de cannabis y desciende ligeramente el de alcohol

Carla Nieto Martínez

6 de diciembre de 2019

La XIII Encuesta sobre el Uso de Drogas en Enseñanzas Secundarias en España (ESTUDES 2018-2019) mostró que actualmente existe un marcado aumento del uso de cigarrillos electrónicos y del consumo de cannabis por parte de los jóvenes españoles.[1]

La encuesta, que se realiza bianualmente desde 1994, es promovida por la Delegación del Gobierno de España para el Plan Nacional sobre Drogas. En esta edición comprende 38.010 cuestionarios dirigidos a estudiantes de 14 y 18 años de edad, de 1.769 aulas correspondientes a 917 centros educativos públicos y privados de España.

Los resultados reflejan que las drogas más consumidas por un mayor porcentaje de estudiantes en el último año son: alcohol y tabaco (75,9% y 35%, respectivamente), seguidas de cannabis (27,5%) e hipnosedantes sin receta (6,1%).

En el resto de las sustancias, la prevalencia es más reducida: 2,4% refirió haber consumido cocaína en el último año, y 1,9%, éxtasis. Las nuevas sustancias psicoactivas fueron consumidas por 1,7% en este mismo indicador temporal; 1,4% tomó alucinógenos; 1,2% consumió metanfetaminas, y 1,1% anfetaminas.

La encuesta mostró que el consumo de drogas ilegales está más extendido entre los jóvenes del género masculino, mientras que en las sustancias de comercio lícito (alcohol, tabaco, hiposedantes) es al contrario: son más consumidas por las mujeres, a excepción de los analgésicos opioides.

Alcohol: mejoras, pero sin bajar la guardia

El análisis por sustancia de estos datos demostró que aun cuando los niveles de consumo de alcohol siguen siendo elevados, han experimentado una ligera disminución: 77,9% de los estudiantes encuestados reconoció haberlo ingerido alguna vez en el último año (frente a 76,9% de la encuesta de 2016); 75,9% bebió en el último año (frente a 75,6% anterior), y 58,5% lo hizo en el último mes (en 2016 la cifra era de 67%).

La edad media de inicio de consumo se mantiene estable en los 14 años, y en cuanto a las pautas, se observó un ligero aumento de las borracheras: 24,3% dijo haberse embriagado en el último mes (frente a 21,8% anterior), siendo mayor el porcentaje en las mujeres, diferencia especialmente relevante en el segmento de 14 años, donde 11,7% de las encuestadas admitió haberse embriagado en el último mes, actitud reconocida por 7,6% de hombres de esta misma edad.

Dra. Encarnación Domínguez

La Dra. Encarnación Domínguez, psiquiatra infanto-juvenil del Complejo Hospitalario Ruber Juan Bravo, en Madrid, señaló que a pesar de estas ligeras "mejoras", preocupa el hecho de que el alcohol siga siendo con diferencia la droga más consumida a estas edades, sobre todo teniendo en cuenta las consecuencias que la ingesta continuada puede tener en la salud tanto física como psíquica de los jóvenes.

Al comentar los resultados de la encuesta para Medscape en Español, la Dra. Domínguez manifestó "que el alcohol es una de las drogas potencialmente más peligrosas debido a que su consumo goza de gran aceptación social y, por tanto, los jóvenes están más expuestos a sus efectos nocivos".

"El consumo de alcohol 'de fin de semana' que suelen presentar los jóvenes puede ser el inicio de un patrón de consumo más continuado, que lleva a muy diferentes patologías, las cuales van de alteraciones cognitivas (demencia) a afectivas (depresión). Por otro lado, el consumo continuado de alcohol se relaciona con mayor riesgo de suicidio, debido al aumento en la impulsividad de las personas que lo ingieren habitualmente".

Dr. Miguel Marcos

Respecto al dato que apunta a mayor prevalencia de las borracheras entre las adolescentes, el Dr. Miguel Marcos, del Grupo de Trabajo de Alcohol y Alcoholismo de la Sociedad Española de Medicina Interna, hizo hincapié en las diferencias entre los efectos del alcohol en los organismos femenino y masculino.

"En la mujer, determinada cantidad de alcohol provoca mayor nivel de alcoholemia y mayor efecto tóxico en órganos y tejidos, en comparación con la misma cantidad en un varón. Este efecto diferencial de género se manifiesta de forma evidente en mayor vulnerabilidad de la mujer a la enfermedad hepática por alcohol, de forma que pueden desarrollar daño hepático significativo a partir de 2 o 3 copas de vino o cerveza al día", puntualizó.

"Por otro lado, la mujer también es más sensible al daño cerebral y a la neuroinflamación inducida por las borracheras, lo que se ha comprobado en modelos animales, y de forma indirecta, en adolescentes", explicó a Medscape en Español.

Repunte y protagonismo del cannabis

La encuesta también reflejó descenso del consumo de cocaína, que alcanza un mínimo histórico (el porcentaje que reconoció haberla consumido en el último mes fue un significativo 0,9%, considerando que en 2004 la cifra llegó a 3,8%), y que contrasta con el repunte experimentado por el consumo de cannabis, que sigue siendo la droga ilegal consumida por mayor porcentaje de estudiantes: 33% lo ha probado alguna vez en su vida (frente a 31% de la encuesta anterior); 27,5% en el último año (26,3% en 2016), y 19,3% en el último mes (frente a 18,3% anterior).

El consumo diario sigue siendo elevado y se sitúa en 2,3%: 3,3% en hombres y 1,4% en mujeres. En cuanto al porcentaje de consumidores problemáticos de cannabis entre la población de 14 a 18 años, este es de 15,4%.

"Este aumento del consumo de cannabis también se evidencia en nuestra práctica clínica y puede ser consecuencia del fácil acceso que los jóvenes tienen a esta sustancia, y a la relativamente escasa información respecto a sus efectos perjudiciales", afirmó la Dra. Domínguez, destacando el hecho de que los efectos perjudiciales de cannabis están ampliamente estudiados y son de muy diversa índole.

… cannabis es la droga más frecuentemente asociada con psicosis tóxica, un cuadro psiquiátrico grave… Dra. Encarnación Domínguez

"Desde dificultades en la concentración y la atención, trastornos de ánimo como depresión o ansiedad, insomnio, o por el contrario, somnolencia excesiva, irritabilidad, labilidad emocional, hasta cuadros psicóticos o delirantes, que requieren ingreso hospitalario. De hecho, cannabis es la droga más frecuentemente asociada con psicosis tóxica, un cuadro psiquiátrico grave consistente en pérdida de juicio de realidad con alucinaciones, ideación delirante, agitación psicomotriz, e intensa angustia que habitualmente requiere hospitalización", señaló.

En cuanto a la implicación que puede tener el consumo de estas sustancias en los trastornos de comportamiento más prevalentes en los jóvenes, la Dra. Domínguez señaló que aproximadamente 40% - 70% de los pacientes con alteraciones conductuales severas (impulsividad, agresividad, autolesiones, gestos autolíticos presentan algún tipo de consumo en este sentido.

La "inquietante moda" del cigarrillo electrónico

En cuanto al tabaco, la encuesta refleja que después del alcohol, es la droga más extendida, con un ligero aumento respecto a los datos de 2016: 35% de los alumnos (frente a 34,7% anterior) ha fumado tabaco en el último año, situándose el consumo diario en 9,8% (8,8% en 2016).

El uso de cigarrillos electrónicos es muy común en adolescentes y se asocia con mayor riesgo de consumir cigarrillos convencionales en un futuro. Dr. Miguel Marcos

Por término medio, el primer consumo de tabaco se produce a los 14,1 años, mientras que la adquisición del hábito diario comienza a los 14,7 años, apenas seis meses después de haberlo probado por primera vez.

Aunque la percepción del riesgo ante el consumo diario de tabaco se ha incrementado y 93,8% de los jóvenes opina que esta sustancia puede producir muchos o bastantes problemas de salud, lo elevado del consumo demuestra que es necesaria una mayor concientización al respecto en este sector de la población.

El Dr. Marcos comentó: "Es muy importante que los mensajes contra el tabaco dirigidos a la juventud se difundan con claridad y contundencia, tanto desde el entorno familiar como desde los ámbitos educativo, social y sanitario (programas educativos, campañas en los medios de comunicación, etc.). Asimismo, es preciso ofrecer alternativas de ocio, culturales y deportivas, y aumentar las medidas restrictivas al consumo".

La encuesta demuestra un destacable aumento del uso de cigarrillos electrónicos, ya que la mitad de los estudiantes (48,4%) lo ha usado alguna vez, frente a 20% de la edición anterior, es decir, más del doble. Los datos reflejan que la proporción de usuarios es considerablemente más alta entre los que fuman tabaco que entre quienes no lo hacen.

También indica que el consumo es más frecuente entre los adolescentes, con independencia de la edad. Asimismo, entre los estudiantes que han usado cigarrillos electrónicos alguna vez, 67,1% utilizó cartuchos sin nicotina; 11,3% con nicotina, y 21,6% empleó cartuchos de los dos tipos.

Al analizar estas evidencias, el Dr. Marcos comentó que "el uso de cigarrillos electrónicos es muy común en adolescentes y se asocia con mayor riesgo de consumir cigarrillos convencionales en un futuro, y con padecer bronquitis crónica e infecciones respiratorias".

Además, recordó que datos recientes señalan a los cigarrillos electrónicos como responsables de una enfermedad conocida como "lesión pulmonar asociada al uso de cigarrillos electrónicos o productos de vaping".

"La etiopatogenia aún no se esclarece, pero sabemos que se trata de un cuadro agudo o subagudo, potencialmente muy grave, y que puede llevar a daño pulmonar progresivo, insuficiencia respiratoria, o incluso, a la muerte. Hasta el momento, en Estados Unidos se han descrito aproximadamente 1.500 casos desde el verano de 2019, y más de 30 muertes directamente relacionadas con esta enfermedad".

Nuevas tecnologías: menos internet, más videojuegos

Las nuevas tecnologías también han sido objeto de este estudio, siendo uno de los datos analizados el uso compulsivo de internet, que se ha estabilizado en 20% (1% menos que en la edición anterior), con mayor prevalencia entre mujeres (23,4%) que entre hombres (16,4%).

Asimismo, por primera vez la Encuesta ESTUDES recoge datos relativos al consumo de videojuegos, los cuales revelan que 82,2% de los encuestados afirmó haber accedido a ellos en el último año: 47,9% ha jugado eSports, y 34,7% ha sido espectador del mismo. La mayoría comprende jóvenes entre 14 y 15 años.

La Dra. Domínguez comentó al respecto que "la adicción a las tecnologías (incluidos los videojuegos) también se ha incluido por primera vez en el DSM 5 (el manual diagnóstico que usamos los clínicos en psiquiatría), debido al aumento de su prevalencia, y también a los efectos perjudiciales relevantes que empezamos a observar en la clínica. El primero de ellos es el aislamiento al que conduce a los jóvenes".

"Uno de los factores protectores más importantes de muchos trastornos psiquiátricos es tener una adecuada red de apoyos y una buena socialización. Las habilidades de comunicación social, empatía, resolución de conflictos y tolerancia a la frustración que se adquieren en la adolescencia son un pilar clave para forjar adultos sanos mentalmente".

La especialista añadió que "todas se adquieren en el contacto directo y cara a cara con los otros. El desarrollo adecuado de estas habilidades se ve afectado por el consumo excesivo de videojuegos y las nuevas tecnologías, ya que los adolescentes sustituyen estas relaciones interpersonales por las relaciones virtuales".

"Otro dato importante es el sedentarismo al que conducen estas formas de ocio, y que igualmente incrementa el riesgo de padecer múltiples enfermedades en la edad adulta", concluyó.

La Encuesta sobre Uso de Drogas en Enseñanzas Secundarias en España (ESTUDES) se realiza en centros educativos a estudiantes de 14 a 18 años cada dos años desde 1994. Responsable de la encuesta: Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones (OEDA). Delegación del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas (DGPNSD). Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social (MSCBS).

Los doctores Domínguez y Marcos han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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