Los médicos españoles fallecen más de cáncer (5%) y muertes violentas, que la población general

Dr. Javier Cotelo

25 de noviembre de 2019

MADRID, ESP. Los médicos colegiados en España fallecen más por cáncer (5%), señala un estudio que compara las causas de muerte de estos profesionales frente a la población general; también sorprende que 5% más muere por accidentes de tráfico, suicidio y otras muertes violentas.[1]

En concreto, las médicas tienen 7,5% más de suicidios frente a las mujeres de la población general, pero la esperanza de vida en la profesión es de un año más en varones, y dos en mujeres.

El Consejo General de Colegios Oficiales de Médicos ha elaborado el Estudio de Mortalidad en la Profesión Médica, en el que por primera vez se analizan las causas de fallecimiento y la esperanza de vida de los médicos españoles, a raíz de los datos del registro de los colegios de médicos y del Instituto Nacional de Estadísticas.

Se trata de un estudio descriptivo retrospectivo, realizado a lo largo de 3 años, donde se registran las causas de fallecimiento de 9.184 médicos españoles durante el periodo comprendido entre los años 2005 y 2014, que supone una media anual de 918 facultativos. En los datos no se incluyeron las defunciones de los médicos de Barcelona, por no disponer de las cifras.

Para codificar las causas de muerte se utilizó la Clasificación Internacional de Enfermedades-10, establecida por la Organización Mundial de la Salud. Se ofrece información estadística sobre la mortalidad médica, comparada con la mortalidad de la población general de 30 o más años, atendiendo a la causa básica de la defunción.

Entre los distintos métodos de estandarización de tasas se eligió el método directo.

En el estudio es necesario aclarar dos variables: por un lado, que los resultados ofrecidos casi en su totalidad son referidos a varones de más de 30 años, porque el ingreso masivo de las mujeres en la profesión comienza a principios de los años 70, es decir, de las mujeres nacidas de 1953 en adelante, y que en la actualidad tienen menos de 65 años.

Por otro lado, que en el apartado de fallecimientos por causa externa se han incluido médicas de entre 30 y 70 años, porque un alto porcentaje de muertes por esta causa acontece en población menor de 70 años, y en este segmento existe un porcentaje de médicas suficientemente comparable con la población general femenina.

Causas de muerte

Las principales causas de muerte en los médicos fueron, en primer lugar, los tumores, seguidos de las enfermedades del aparato circulatorio, y las patologías respiratorias.

Principales culpables: pulmón, colon y próstata

En la década señalada se produjeron 3.151 (38,6%) defunciones por tumores en los médicos, y 652.103 (33,1%) fallecimientos en la población general de varones, lo que supone una mortalidad por esta causa, de 5,5% superior en los médicos.

Por tipos, los tumores de tráquea, bronquios o pulmón representan 27,3% de las muertes en los médicos, y 26,4% en población general.

El cáncer de colon es de 9,8% frente a 9,7%, y el del de próstata de 9% frente a 8,8%, ocupando la segunda y tercera causas de mortalidad tumoral, con porcentajes muy similares en las poblaciones comparadas.

En este apartado llama la atención que el tumor de páncreas, que ocupa el cuarto lugar entre los médicos, es 6,3% más frecuente que en los hombres de la población general (4,4%), y esta diferencia es la más grande que se ha encontrado entre los tipos de tumores analizados.

Sucede, y en menor grado, con los tumores de recto y ano (3,3% frente a 1,9%) y los orofaríngeos (2,7% frente a 1,6%), que son discretamente más frecuentes en la población masculina general que en los médicos varones. En quinto lugar de mortalidad por tumores en los médicos están los tumores de vejiga (5,7%), frente a 6% en población general, donde ocuparían el cuarto lugar.

En cuanto a la mortalidad tumoral según tramo de edades entre los varones, cabe destacar que en todas las décadas es superior en los médicos una media de 4% frente a la población general, pero llama la atención que en la franja etaria de 40 a 49 años esa diferencia es máxima, superando 12%.

En general, las principales causas de muerte según tramo de edad, los tumores son la principal causa de muerte en los médicos entre 40 y 79 años. Más de la mitad de los clínicos fallecidos entre 50 y 59 años ha sido por esta causa. Por el contrario, las enfermedades del sistema circulatorio son el principal motivo de muerte en los mayores de 80 años.

Médicos más expuestos al riesgo tumoral

Dra. Aitana Clavo

La Dra. Aitana Clavo, secretaria científica de la Sociedad Española de Oncología Médica, oncóloga médica del Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid, comentó a Medscape en Español: "En las cifras que arroja este estudio parecen identificarse ciertas diferencias, aunque estas podrían no ser estadísticamente significativas, y deberse exclusivamente al azar".

"Sin embargo, 40% de los tumores es debido a causas evitables, y podría darse la circunstancia de que la población médica estuviera más expuesta a factores de riesgo más importantes, como tabaco, alcohol, dieta inadecuada, sedentarismo, u obesidad", añadió la oncóloga.

"De hecho, datos recientes de estudios europeos sugieren que aproximadamente 85% de los oncólogos experimenta signos de burnout. Y datos españoles sugieren la sobrecarga asistencial, la falta de tiempo para conciliar la vida laboral y la profesional, la presión social, o la inestabilidad laboral como fuentes de estrés, entre otros, pero también aspectos más específicos relacionados con la profesión, como dar malas noticias o lidiar con la muerte, así como ser testigos a diario del sufrimiento de los pacientes", destacó.

Asimismo, la Dra. Calvo indicó que "de acuerdo con los datos de la European Society for Medical Oncology y la American Society of Clinical Oncology, estos síntomas de fatiga con frecuencia se asocian a atención profesional inadecuada a los pacientes, pero también a conductas, como exceso de alcohol o tabaco. En cualquier caso, podría tratarse de diferencias debidas al azar, que deben confirmarse en otras series de nuestro país, ya que por el momento no existen datos similares en otros países de nuestro entorno".

Más infartos de miocardio, pero menos ictus

La segunda causa de muerte entre los facultativos varones españoles ha sido por enfermedades del sistema circulatorio. En esos diez años han muerto por este problema 2.351 médicos (28,8%). En cuanto a la población general masculina, murieron 559.580 personas (27,9%), siendo también la segunda causa de muerte. El infarto agudo de miocardio supuso 25% de fallecimientos en los médicos frente a 20,6% en la población general.

En segundo lugar, los ictus supusieron 20,5% de fallecimientos en los médicos, y 23,5% en los varones de la población general;10,0% de los médicos varones fallecidos entre 2005 y 2014 fue a causa de enfermedades del sistema respiratorio (814 muertes), tercera causa de fallecimiento entre los facultativos varones, frente a 12,7% de la población general masculina (248.906 muertes), que ocupa también el tercer lugar.

En España se producen anualmente aproximadamente 14.000 muertes por causas externas 13.911 muertes en 2014 que tienen su origen en accidentes de tráfico, suicidio u otro acto violento, como señala la Clasificación Internacional de Enfermedades-10. Cuando se produce un fallecimiento que sea (o se sospeche) debido a alguna de estas causas, son necesarias la intervención judicial y la práctica de una autopsia para determinar causa exacta y circunstancias de la muerte.

Entre las mujeres de la población general se cifró en 5,8%, y en las médicas fue de 8,1% (2,3% superior). Por el contrario, en los varones los fallecimientos por causas externas de mortalidad suponen 4,4% en la población general frente a 3,4% en los médicos varones (1% menos).

Entre las causas externas de mortalidad, la principal fue el suicidio en ambas poblaciones, y los accidentes de tráfico fueron la segunda causa. La tercera causa externa de muerte en varones médicos es el ahogamiento, como en la población general, pero no sucedió lo mismo en las médicas.

Atención a las muertes violentas en médicas

Si bien en los médicos varones el suicidio y los accidentes de tráfico son mayores en porcentaje, en comparación a varones de la población general (28,9% frente a 27,4%, y 23,2% frente a 20,8%, respectivamente), este porcentaje es mucho más acentuado en mujeres médicas con respecto a mujeres de la población general; en suicidio 45,8% frente a 37,2% (8,6% más), y en accidentes de tráfico 24,1% frente a 21,7% (2,4% superior).

El porcentaje de suicidios es superior en la población médica (promedio: 1,3%) respecto a la población general (promedio: 0,8%). Durante los 10 años observados, el promedio se mantiene estable en la población general. En cambio, entre los médicos el porcentaje sobre el total de fallecimientos oscila entre un mínimo de 0,47% en 2007, hasta alcanzar casi 2% en 2013 sobre el total de fallecimientos.

Si disgregamos por género, las médicas tienen un porcentaje de suicidio 7,5% mayor que las mujeres de la población general.

Por tramos de edad, los suicidios entre los médicos son más numerosos entre los 40 y los 59 años, mientras que entre la población general el mayor porcentaje se da entre los 30 y los 39 años; 37% de las defunciones de médicos por suicidio se da entre los 50 y los 59 años.

Profesión de riesgo elevado de suicidio

Dr. Celso Arango

El Dr. Celso Arango, presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría, comentó a Medscape en Español que "las tasas de suicidio son casi siempre inferiores a los suicidios reales; se atribuyen a otras causas (por ejemplo, a accidentes de alguien que quiere suicidarse activamente o paradas cardiorrespiratorias, o a intoxicaciones voluntarias)".

"La profesión médica tiene varios factores de riesgo: un gran estrés debido a las guardias, decisiones importantes para la vida de otros, sobrecarga en trabajo con repercusiones importantes, contacto continuo con la muerte, acceso a métodos letales, etc. A su vez, en todos los países las tasas de suicidio entre médicos son mayores que las acontecidas en la población general", añadió el psiquiatra.

Respecto a lo que pueden hacer los propios facultativos para paliar este problema, el Dr. Arango indicó: "Como dice nuestro sabio refranero: ‘En casa del herrero cuchillo de palo’. Es fundamental dejarse ayudar, eliminar el estigma que existe incluso dentro de nuestra profesión, crear consultas para profesionales sanitarios, como existen ya en muchas comunidades autónomas con profesionales de la salud mental. La prevención también es primordial; en ese sentido, los grupos Balint y la formación de los profesionales en técnicas de relajación han demostrado ser herramientas eficaces".

Blindaje profesional contra la enfermedad de Alzheimer

Los datos de este estudio reflejan el peso creciente en el sistema de salud que están cobrando los trastornos mentales, y especialmente las enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer, que es la décima causa de muerte entre la población general y la vigésimo cuarta entre la población médica. Han fallecido 142 médicos por esta enfermedad, un promedio de 1,6% frente a 3,6% de la población en general (2% menor entre los médicos).

En cuanto a los trastornos mentales orgánicos, la Clasificación Internacional de Enfermedades-10 considera un amplio, variado y complejo conjunto de trastornos psicológicos y conductuales que se originan en pérdida o anormalidad de la estructura y/o función del tejido cerebral. Por estos trastornos han fallecido en este periodo 139 médicos, 1,6% frente a 4,6% de la población general.

Esperanza de vida uno y dos años mayor

La esperanza de vida es el indicador más ampliamente utilizado para realizar comparaciones sobre la incidencia de la mortalidad entre distintas poblaciones.

La esperanza de vida es de un año más en los médicos (81 años), respecto a los varones de la población general (80 años), y de dos años más en las médicas (83 años), respecto a las mujeres de la población general (81 años).

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