Jóvenes de corazón: donde los adultos mayores se mantienen en forma con Pokémon GO

Sophie Davies

Conflictos de interés

25 de octubre de 2019

BADALONA, ESP. Al principio, cuando se retiró de una carrera profesional de enfermería en su España natal, Joanna Pérez Osuna tuvo problemas con la falta de actividad. Luego encontró consuelo en un mundo virtual poblado por Pikachus, Weedles y Smeargles.

Pérez comenzó a usar Pokémon GO, el juego de realidad aumentada que alienta a los jugadores a viajar mirando a través de las cámaras de sus teléfonos móviles para que puedan recolectar criaturas animadas que "aparecen" frente a ellos.

Ahora, de 75 años, pasa hasta seis horas al día caminando por las calles de Badalona, una tranquila ciudad española al norte de Barcelona, persiguiendo fantasmas digitales, dragones y monstruos.

"No quiero estar atrapada en casa toda la tarde viendo la televisión. Tampoco quiero quedarme sentada todo el día reflexionando con personas de mi edad, quiero hacer algo al aire libre", comentó Pérez a la Thomson Reuters Foundation, riendo entre dientes.

A medida que las personas viven más, la Organización Mundial de la Salud predice que una de cada cinco personas (2 mil millones) tendrá 60 años o más en 2050, el doble que en 2015.

Y el envejecimiento de la población en todo el mundo ya está presionando la atención médica, la infraestructura, la vivienda y otros servicios sociales.

Encontrar formas sorprendentes de mantener a las personas mayores mental y físicamente saludables es un motivo de orgullo para Badalona, una de las casi 80 ciudades, pueblos y regiones que participan en la Asociación Europea de Innovación sobre Envejecimiento Activo y Saludable de este año.

Lanzada por la Comisión Europea en 2012, la asociación tiene como objetivo mejorar la salud y la calidad de vida de los ciudadanos mayores, como los que sufren demencia y enfermedad de Alzheimer.

La iniciativa quiere agregar dos años al promedio de vida saludable de los ciudadanos de la Unión Europea para 2020, que actualmente es de aproximadamente 64 años.

Anca Paduraru, portavoz de la Comisión Europea para proyectos de salud pública, señaló que los países deberían ver el envejecimiento como "una oportunidad para innovar" y modernizar los sistemas de salud.

Pérez, a quien su hija le presentó Pokémon GO después de que se lanzó por primera vez hace tres años, dijo que camina entre 12 y 15 km (7 - 9 millas) todos los días jugando.

Explicar que atrapar pokemonen es una buena forma de conocer gente y conocer mejor Badalona, porque la lleva a vecindarios que normalmente no visitaría.

Y está motivada por los beneficios para la salud de jugar, que la han ayudado a recuperarse después de sufrir un ataque de cáncer de piel.

"Una de las principales razones por las que juego es para no aumentar demasiado de peso, eso es importante", indicó.

Aislamiento relevante

Pokémon GO puede ser "una buena manera de conectar a las personas para que estén menos aisladas", indicó Carlos Sánchez, trabajador social que labora con personas que sufren de soledad y otras dificultades en Badalona.

"Es más útil para quienes no tienen nada para ocupar su tiempo, como nietos para recoger de la escuela, por ejemplo", enfatizó, agregando que recomienda el juego a algunos de sus clientes.

Jordi Piera Jiménez, director de información e investigación y desarrollo del proveedor de servicios de salud pública Badalona Serveis Assistencials, estuvo de acuerdo y agregó que "cada vez más personas vienen a vivir a las ciudades, y el aislamiento se está convirtiendo en un gran problema".

Según las Naciones Unidas, se espera que casi 70% de la población mundial viva en zonas urbanas para 2050.

"El aislamiento y la sensación de soledad son problemas que en las zonas rurales son menos comunes, porque las personas son más resistentes y están acostumbradas a cuidarse unas a otras. Las ciudades tienden a ser más impersonales", se lamentó Piera.

Al detectar la demanda no satisfecha, la tecnología y las compañías de juguetes son dispositivos de comercialización como mascotas robóticas, como el sello terapéutico de la compañía japonesa Paro, que recuerda cómo ha sido acariciado y responde a ciertas palabras.

También hay gafas de la firma francesa Abeye, que pueden pedir ayuda cuando detectan que el usuario se ha caído, y productos de inteligencia artificial como ElliQ, que inicia una conversación para hacer compañía a las personas mayores.

En Badalona al menos 300 residentes de 65 años o más están usando o han usado Pokémon GO, destacó Piera.

Presiones de financiamiento

Badalona, que a diferencia de la mayoría de las ciudades, posee su sistema público de salud, está promoviendo y probando el uso de soluciones digitales de salud, pero se ve frenado por problemas de financiación, indicó Piera.

"Tenemos algunas soluciones digitales implementadas, pero no a la escala que queremos ni a la escala que hemos probado", dijo.

"Hemos probado muchas cosas y sabemos que funcionan, pero hacerlas realidad es muy difícil. El gobierno no se está moviendo muy rápido".

Esas soluciones han incluido hasta ahora MasterMind , un programa computarizado de terapia cognitivo-conductual que ayuda a tratar la depresión, y la iniciativa Do CHANGE , que monitorea los cambios en el estilo de vida para ayudar a los usuarios a evitar problemas cardiacos, informó Piera.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdadno respondió a una solicitud de comentarios.

Piera predijo que el uso de tecnología digital para ayudar al envejecimiento de la población será más común una vez que baje el costo de la nueva tecnología, pero enfatizó que también existe la necesidad de un cambio de mentalidad entre el público en general, que puede sospechar de la nueva tecnología de atención médica, especialmente si brinda a los pacientes más responsabilidad de su propio tratamiento y atención.

"No estamos acostumbrados a cuidarnos a nosotros mismos. Nos gusta que vengan médicos y enfermeras y nos cuiden", agregó.

Pérez, la enfermera jubilada, entiende que jugar Pokémon GO todos los días la ayuda a mantener su mente activa, así como a estar en forma.

"Mentalmente también es bueno. Como ya no voy a trabajar, me gusta mantener mi mente trabajando en una actividad. Es física y mental", dijo.

En un futuro no muy lejano, Pérez y sus amigos podrían estar paseando perros robóticos por Badalona o asistiendo a una sesión de terapia virtual en sus auriculares móviles antes de acostarse, pero por ahora, tendrá que cazar un Pikachu.

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