Quemaduras químicas, posible causa de daño pulmonar por vapeo

Troy Brown

Conflictos de interés

16 de octubre de 2019

Las lesiones pulmonares por vapeo (vaping) probablemente son resultado de toxicidad directa o daño tisular causado por gases químicos nocivos, más que por una acumulación de lípidos en los pulmones, señalan datos de estudios de patología.[1]

"No nos sorprendió lo que encontramos, en relación con la toxicidad", dijo en un comunicado de prensa el Dr. Brandon T. Larsen, Ph. D., patólogo quirúrgico en la Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona, Estados Unidos, y experto nacional en patología pulmonar.

"Hemos visto varios casos, casos individuales dispersos, en los últimos dos años en que hemos observado lo mismo y ahora estamos viendo un repunte súbito de los casos. Nuestro estudio ofrece el primer análisis detallado de las anomalías que se pueden identificar en biopsias pulmonares para ayudar a médicos y patólogos a establecer un diagnóstico en un contexto clínico apropiado", dijo el Dr. Larsen.

Para saber más sobre las características patológicas de la lesión pulmonar producida por vapeo, el Dr. Larsen y sus colaboradores estudiaron especímenes de biopsia pulmonar de 17 pacientes (13 hombres; mediana de edad 35 años) que refirieron antecedentes de vapeo y en quienes se sospechaban lesiones pulmonares relacionadas. Dos de los pacientes eran de la Clínica Mayo, y los otros eran de otras partes en Estados Unidos. Una gran parte (71%) de los pacientes practicaba vapeo con cannabis o aceites de cannabis.

Los hallazgos de Larsen y sus colaboradores fueron publicados el 2 de octubre en la versión electrónica de New England Journal of Medicine.

Todos los pacientes tenían opacidades pulmonares bilaterales; 15 de los pacientes se presentaron en 2019.

Todos los especímenes de biopsia pulmonar revelaron "patrones de lesión pulmonar aguda, que consistían en neumonitis fibrinosa aguda, daño alveolar difuso o neumonía organizada, por lo general bronquiolocéntrica y acompañada de bronquiolitis", explican los autores.

Los hallazgos histológicos fueron inespecíficos, pero todos los casos se caracterizaron por macrófagos espumosos y vacuolización de neumocitos. A veces se observaron macrófagos pigmentados, pero estos nunca predominaron. Por lo general había neutrófilos prominentes; raras veces se observaron eosinófilos; y no se detectaron granulomas.

En dos casos se contó con líquido de lavado bronquioloalveolar. Reveló "macrófagos espumosos abundantes". Dos pacientes que tenían daño alveolar difuso fallecieron.

Los investigadores no observaron evidencia histológica o radiológica de daño tisular como resultado de una acumulación de lípidos como aceites minerales, los cuales, hasta ahora han sido una causa sospechada de lesiones pulmonares vinculadas al vapeo.

"Aunque no podemos descartar el posible rol que desempeñan los lípidos, no hemos visto nada que indique que sea un problema causado por la acumulación de lípidos en los pulmones. Más bien, al parecer es alguna clase de lesión química directa, similar a lo que se podría ver con las exposiciones a vapores químicos tóxicos, gases venenosos y agentes tóxicos", dijo el Dr. Larsen en el comunicado de prensa.

Más de 800 casos de lesión pulmonar se han vinculado al vapeo durante los últimos meses, y por lo menos 12 pacientes en diez estados de la Unión Americana han fallecido. Los investigadores consideran que productos que contienen tetrahidrocannabinol (THC) u otros aceites de cannabis como cannabidiol intervinieron en el problema.

En algunos estados se ha prohibido temporalmente la venta de cigarrillos electrónicos o de líquidos saborizados que se utilizan en los productos, mientras se realizan las investigaciones sanitarias. La US Food and Drug Administration está considerando prohibir todos los líquidos para vapeo que no contengan tabaco y que estén saborizados. Centers for Disease Control and Prevention advierte que niños, adultos jóvenes, mujeres embarazadas y adultos que no utilizan en la actualidad productos derivados del tabaco no utilicen cigarrillos electrónicos, y la American Lung Association declara que los cigarrillos electrónicos no son inocuos y pueden causar lesión pulmonar permanente y enfermedad.

"Todos han de reconocer que el vapeo no está exento de riesgos potenciales, incluso riesgos potencialmente letales, y creo que nuestra investigación respalda esto", advirtió el Dr. Larsen. "Sería prudente con base en nuestras observaciones, explorar maneras de regular mejor la industria e informar mejor al público, sobre todo a los jóvenes, acerca de los riesgos que conlleva el vapeo".

"Aunque es difícil descartar el rol potencial que juegan los lípidos, consideramos que los cambios histológicos más bien indican que la lesión pulmonar relacionada con vapeo representa una forma de lesión pulmonar asociada a las vías respiratorias, una forma de neumonitis química central en las vías respiratorias por una o más sustancias tóxicas inhaladas, más que la neumonía lipoidea exógena como tal, pero aún se desconocen los agentes causantes", concluyen los autores.

El Dr. Larsen ha recibido apoyos económicos personales de Paraxel y Veracyte ajenos a este estudio. Un coautor ha recibido honorarios personales de Paraxel. Los coautores restantes han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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