Estado actual de la homeopatía en el mundo

Juan Manuel Sarasua

16 de agosto de 2019

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México

En México la práctica de la homeopatía está bastante generalizada e impulsada por el Estado a través de la Secretaría de Salud y la Secretaría de Educación Pública. Tanto por el lado de la autorización médica como por el de la educación, la homeopatía cuenta con la aprobación gubernamental. Por un lado, la Dirección General de Planeación y Desarrollo en Salud cuenta con una estrategia para el impulso de los servicios homeopáticos y ha definido un cuadro básico de "fármacos" homeopáticos, avalado por la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (que pueden comercializarse y adquirirse por el propio Estado para sus instituciones); por el otro lado, la enseñanza de estas prácticas esta integrada en la Secretaría de Educación Pública y hace válida su formación.

A nivel de especialidad hay tres grandes escuelas en el país: la Escuela Nacional de Medicina y Homeopatía del Instituto Politécnico Nacional (que gradúa unos 60 estudiantes al año), la Escuela Libre de Homeopatía A.C., y la Escuela de Posgrado de Homeopatía de México.

La práctica se ejerce en su gran mayoría en el Hospital Nacional Homeopático, el cual hace parte del Sistema de Salud del país y está reconocido por el gobierno. Este hospital recibe un promedio de 37.000 consultas al año y es uno de los más grandes del mundo.

El Dr. Alejandro Macías, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Guanajuato, comentó a Medscape en Español que la decisión de Francia es correcta, ya que evita el mal uso del dinero público.

"Es sin duda un paso en la dirección correcta, que sin embargo sería difícil hacer en México por varios motivos. En primer lugar, supongo que las autoridades no querrían agitar las aguas y parecer intolerantes hacia la integración cultural; en esto hay una posición políticamente correcta de que debemos aceptar toda forma de cultura, así sea fundamentada en conocimientos ancestrales superados", agregó.

"En segundo lugar, existe una amplia aceptación de la idea de una conspiración de las farmacéuticas y del propio ‘sistema’ para no permitir el desarrollo de otras formas de terapias. Finalmente, creo que es verdad que los terapeutas alternativos tienden a brindar una atención más personalizada y cálida; una explicación al menos parcial es que ellos se encuentran menos vulnerables a los litigios de la medicina y no deben cuidarse tanto de lo que dicen o hacen", destacó.

Medscape en Español contactó a la Coordinadora de la Especialidad en Terapéutica Homeopática de la Escuela Nacional de Medicina y Homeopatía para pedir su opinión acerca de la decisión del gobierno francés. En respuesta, envió un artículo sobre el impacto económico de la medicina alternativa en Francia que concluye que el costo general de la consulta con fármacos homeopáticos es menor que la consulta con medicina tradicional.[19]

Brasil

Brasil muestra una situación muy similar a la de México. La homeopatía está reconocida en el país como una especialización médica más desde los años 80 del siglo pasado, por decisión del Consejo Federal de Medicina. También hace parte del Programa de Prácticas Integrativas y Complementarias, la lista de prácticas autorizadas por el sistema de salud pública que abarca en total de 29 prácticas entre las que está la homeopatía.

Según este programa, en 54% de los municipios brasileños (entre ellos todas las capitales) se atiende con estas prácticas, e incluso el plan comprende un programa de colaboración entre México y Brasil para "el intercambio de buenas prácticas y el desarrollo de cursos a larga distancia".

Según el censo médico de 2018, la medicina convencional sigue siendo la mejor valorada por la población, pero hay algunos datos que conviene resaltar.[20] Entre los 451.777 médicos de todo el país (con una población cercana a los 200 millones) hay 2.617 especialistas en homeopatía, más que cirujanos cardiovasculares (2.271), y casi los mismos que hematología (2.668), con una media de edad de 59,8 años, la más alta de todas las especialidades del país.

A inicios de este año, el Instituto Questão de Ciencia realizó una encuesta a nivel nacional sobre prácticas médicas poco ortodoxas; 69% de la población adulta conoce la homeopatía, aunque solo 14% ha ido a consulta con un homeópata.[21] Al pedir que calificaran la confianza en la práctica esta obtuvo el tercer puesto solo detrás de la medicina convencional y la acupuntura.

Medscape en Español contactó a la Asociación Médica Homeopática Brasileña, que respondió enviando artículos con información sobre la oposición en Francia a la decisión de la ministra de salud, al papel de la homeopatía en Suiza, así como un listado con supuesta evidencia científica publicado en su revista. También contactamos al Consejo Federal de la Medicina, pero no recibimos respuesta.

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Colombia

"La ley que regula el derecho a la salud en Colombia establece que aquello sin una probada efectividad podrá ser subvencionado", explicó la doctora Claudia Vaca, farmacéutica y profesora de la Universidad Nacional de Colombia. La prestación de los servicios está organizada en un sistema público-privado de aseguradoras llamadas Empresas Proveedoras de Salud, que prestan sus servicios a través de sus clínicas.

"Pero las Empresas Proveedoras de Salud suelen crear planes a medida, donde ofrecen estas terapias fuera de los planes básicos de cobertura obligados por el gobierno. Y es ahí donde ofrecen estos fármacos en los planes privados sin que sean subvencionados por el gobierno".

Los fármacos homeopáticos están exentos de impuesto al valor agregado, y desde la década pasada el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (INVIMA) reglamenta su preparación, distribución, comercialización, etiquetado y empaque. Es decir, son fármacos que tienen registro sanitario como cualquier otro, aunque no hayan tenido que pasar los mismos filtros que un fármaco convencional.

También, y desde 2015, los fármacos homeopáticos pueden ser distribuidos por tiendas naturistas además de farmacias convencionales y farmacias homeopáticas.

Además del engorroso cuadro legal, hay otros aspectos que quizá explican el auge de las terapias en Colombia, como la producción industrial de productos fitosanitarios(no solo homeopáticos) y la enseñanza en centros aprobados. Muchas universidades, tanto públicas como privadas, ofrecen titulaciones oficiales. El caso más llamativo es el de la Universidad Nacional de Colombia, la más grande y reconocida del país, que tiene un grupo de investigación en medicina alternativa que ofrece programas de maestría en dichas prácticas.

Otras universidades ofrecen titulaciones entre 3 y 5 años de terapias pseudocientíficas y la opinión entre los facultativos sigue siendo muy dividida. "Ni siquiera dentro del mismo seno de la academia se ha dado el debate de forma clara abierta", destacó Claudia Vaca. "Y si esto no ocurre aquí, mucho menos en la sociedad civil".

Comentario

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