COMENTARIO

El paciente con síntomas de enfermedad psiquiátrica en urgencias

SERIE: URGENCIAS PSIQUIÁTRICAS

Dr. José J. Mendoza Velásquez

Conflictos de interés

25 de junio de 2019

Esta serie de Urgencias Psiquiátricas es presentada por el Dr. José J. Mendoza Velásquez e incluye una colección de videos para permitirle reconocer y dar un manejo inicial a la enfermedad psiquiátrica en el contexto clínico (consulta ambulatoria, servicio de urgencias, hospital general), enfocándose en las principales urgencias.

El texto ha sido modificado para su mejor comprensión.

Hola, soy el Dr. José Mendoza Velázquez, grabando desde México para Medscape en Español.

El paciente en urgencias

En medicina, cuando hablamos de urgencias nos referimos a situaciones que se caracterizan por poner en riesgo la vida y que nos obligan a actuar rápidamente para evitar secuelas graves.

En psiquiatría esta situación usualmente no solo se refiere al riesgo vital existente, sino al riesgo para la integridad del paciente, para terceros, evitar el sufrimiento psíquico, la angustia y la alteración conductual.[1] Los objetivos en las urgencias psiquiátricas tienen la finalidad de resolver la necesidad más inmediata, determinar el factor desencadenante, e intervenir para prevenir recaídas y vincular al paciente y su familia con el equipo de salud donde se continuará la atención.[1,2]

La herramienta más importante en la evaluación del paciente con síntomas psiquiátricos en urgencias es la entrevista.

    Alrededor de 5% de las consultas al servicio de urgencias es por causas psiquiátricas.

Si la historia psiquiátrica previa no está disponible o el paciente no es cooperador o está desorganizado, se debe obtener información de los miembros de la familia o acompañantes.

El examen físico y las pruebas de laboratorio de rutina, incluyendo pruebas toxicológicas, se convierten en una herramienta más que necesaria en la evaluación de las urgencias en psiquiatría. Es importante recordar que durante este proceso la prioridad en una urgencia psiquiátrica es la seguridad del paciente y de aquellos a su alrededor, incluyendo al equipo que lo atiende, por lo que en caso de agitación, esta debe ser la primera en tratarse.

Los trastornos psiquiátricos son frecuentes en lugares no psiquiátricos, como el hospital general, la consulta ambulatoria o el servicio de urgencias, por lo que médicos generales y de otras especialidades (medicina interna, medicina de urgencias, entre otras), son a menudo los primeros en ver un paciente con una urgencia psiquiátrica.

Alrededor de 5% de las consultas a los servicios de urgencias es por causas psiquiátricas.

Perfil del paciente

La prevalencia por género es similar, aunque hay diferencia con respecto a los síntomas presentes. Algunas publicaciones mencionan que los varones presentan más emergencias conductuales y de heteroagresividad. La intención suicida es más común en mujeres, con un ligero predominio de varones sobre mujeres (60/40).

Las conductas manifiestas de autoagresividad o heteroagresividad suponen el principal motivo de consulta urgente psiquiátrica (29,7%). La distribución por género de estas conductas presenta diferencias significativas: predominio de varones con trastornos de conducta (heteroagresividad) y de mujeres con conductas autolíticas.

El perfil del paciente que acude a una urgencia psiquiátrica es principalmente un varón que consulta por conducta de agresividad o una mujer por conductas autolesivas.

En general, muchos pacientes con trastornos mentales o conductas relacionadas con el suicidio visitan los departamentos de emergencia. En 2005, Larkin y colaboradores analizaron 53 millones de visitas relacionadas con la salud mental entre 1992 y 2001, reportando un aumento de 4,9% a 6,3% para todos los servicios de urgencias durante esa década.[3] De todas las visitas a los servicios de urgencias en un estudio primario realizado en Australia, se informó que la frecuencia de las visitas de enfermedades mentales oscilaba entre 2,4% y 6,6%.[2]

Además, una revisión sistemática informó que la proporción de síntomas psiquiátricos en todos los episodios de servicios de urgencias fue de 4% y una tercera parte se debió a autolesiones deliberadas, intentos de suicidio o ideas suicidas.[4]

    El perfil del paciente que acude a una urgencia psiquiátrica es principalmente un varón que consulta por conducta de agresividad o una mujer por conductas autolesivas.

Asimismo, en múltiples ocasiones los pacientes que acuden a urgencias con manifestaciones relacionadas a enfermedades mentales no son contactados con servicios de psiquiatría, además de que estos servicios no son comunes en los hospitales generales o no existen servicios de guardia. En Reino Unido, 58,9% de todos los pacientes con autolesiones deliberadas no recibió una evaluación psiquiátrica.

La razón más frecuente de consulta en urgencias es el intento de suicidio en general, con variaciones en las frecuencias en diferentes estudios. El intento de suicidio sigue siendo considerado el evento más grave en salud mental, lleva al personal del departamento de emergencias a referir más activamente a los pacientes al departamento psiquiátrico para consultas.

El delirium es uno de los más frecuentes dentro de las manifestaciones usualmente reconocidas asociadas a otras enfermedades médicas. Uno de los factores de riesgo más común del delirium es la edad avanzada. Las manifestaciones más frecuentes de este usualmente son la agitación y el insomnio.

Es necesario contar con más información sobre la frecuencia de síntomas psiquiátricos en los servicios de urgencias, considerando además que la presencia de los psiquiatras en los servicios de urgencias no es común, pero debería serlo, así como una preparación sobre síntomas psiquiátricos en las especialidades que más frecuentemente se encuentran en esta área.

Agradezco su atención, y estaremos en contacto.

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