Suplementos para el funcionamiento sexual: qué hay que saber

Pam Harrison

Conflictos de interés

7 de mayo de 2019

En este contenido

Compra y venta: los suplementos sexuales más populares

Los Dres. Krychman y Terlecki han publicado análisis de algunos suplementos sexuales populares o de venta más importante que se comercializan en Estados Unidos.[1,2] Algunos de estos se dirigen a las mujeres para que aumenten el deseo sexual y la excitación, mientras que otros están enfocados a hombres y se utilizan para tratar la disfunción eréctil y mejorar el desempeño sexual.

Muchos contienen combinaciones de componentes. En sus respectivos análisis, el Dr. Krychman y el Dr. Terlecki resaltan cualquier evidencia disponible que respalde el beneficio de un suplemento en el dominio de la salud sexual.

Fenogreco, yohimbina, ginseng rojo, L-arginina, Stronvivo, la dehidroepiandrosterona, maca, y Zestra, son algunos de los suplementos populares aquí resumidos. El Dr. Krychman, el Dr. Terlecki, o ambos, consideran que estos productos tienen evidencia promisoria inicial; sin embargo, estos suplementos no necesariamente son aprobados o recomendados por ninguno de los dos expertos, excepto donde lo señalan de manera específica.

No se abordarán vitaminas y minerales que pretenden mejorar la salud sexual, ni alimentos como chocolate y ostras, a pesar de su reputación perdurable, pero dudosa, de afrodisiacos efectivos.

Fenogreco

Fenogreco, una planta medicinal anual de vida breve, suele encontrarse en los suplementos para salud sexual de hombres. Contiene saponinas esteroideas, precursores hormonales que intervienen en la síntesis de estrógeno y testosterona.[2] Un estudio controlado con placebo demostró que un extracto estandarizado de fenogreco al día, tomado por hombres con función eréctil normal, aumentaba la excitación y el orgasmo a las seis semanas, pero sin un incremento correspondiente en las concentraciones de testosterona.[4]

En cambio, fenogreco se asoció a incrementos en niveles de testosterona y estradiol después de 60 días de uso por mujeres premenopáusicas, quienes también experimentaron un incremento de la libido y la excitación.[4]

Sin embargo, la tolerabilidad es un problema de fenogreco. El Dr. Krychman advierte que las propiedades estrogénicas de fenogreco podrían estimular el crecimiento de células de cáncer de mama, de manera que no se debe utilizar en pacientes con cánceres hormonalmente activos.[1] Fenogreco también puede interactuar con anticoagulantes, por lo que recomienda que lo eviten pacientes que reciben este tratamiento.[1]

Yohimbina

Yohimbina, un alcaloide derivado del árbol de yohimbe africano, por lo general se ha etiquetado como un "quemador de grasa" para facilitar la baja de peso, pero sin ninguna evidencia que lo respalde. Como antagonista de receptor alfa-2 adrenérgico y agonista de 5-HI1A, se considera que yohimbina aumenta la producción de óxido nítrico.[5] En hombres que la toman una hora antes de una relación sexual, yohimbina produce vasodilatación y mejor erección.

Un metanálisis demostró que el tratamiento activo con yohimbina era casi cuatro tantos más eficaz que placebo en hombres con disfunción eréctil.[5] Sin embargo, el Dr. Terlecki destaca que yohimbina adolece de una larga lista de efectos adversos negativos, incluyendo exacerbación de trastornos psiquiátricos, y que las personas que toman cualquier tipo de antidepresivo, antihipertensivo o estimulante del sistema nervioso central no deben utilizar yohimbina.[2]

El Dr. Terlecki ha atendido hombres que han llegado al hospital con dolor torácico y arritmias después de tomar suplementos que contienen yohimbina, junto con altas concentraciones de cafeína.

Hidrocloruro de yohimbina, una forma de yohimbina de prescripción, está indicado para tratar la disfunción eréctil. Sin embargo, de acuerdo con Philip Gregory, doctor en farmacya y asesor en información farmacéutica, el producto ya no suele prescribirse debido a sus múltiples efectos adversos, añadiendo que "se dispone de muchas mejores opciones en la forma de inhibidores de fosfodiesterasa-5".

Ginseng rojo coreano

Se cree que el ginseng rojo coreano, una medicina tradicional utilizada durante miles de años, aumenta la producción de óxido nítrico en hombres y mujeres. La liberación de óxido nítrico del músculo liso estimula el flujo sanguíneo en el pene en hombres y el clítoris en mujeres. En un análisis reciente se concluyó que el ginseng rojo puede ser útil en el tratamiento de la disfunción eréctil.[6] El Dr. Krychman advierte que el ginseng rojo puede tener propiedades estrogénicas y no deben tomarlo pacientes con cánceres sensibles a hormona.[1]

L-arginina

L-arginina es un sustrato fisiológico para la síntesis de óxido nítrico.[7] Varios suplementos sexuales prominentes para hombres y mujeres contienen L-arginina. Cuando se consume en dosis suprafisiológicas, L-arginina aumenta la producción de óxido nítrico.[2] Esto relaja el músculo liso y aumenta el flujo sanguíneo arterial en los tejidos genitales, lo que da lugar a erección del pene y congestión de la pared vaginal. Un aminoácido no esencial, citrulina, puede ser igualmente útil y también podría tener una ventaja con respecto a arginina, pues no está sujeto a metabolismo intestinal y hepático, y es convertido rápidamente a arginina en los riñones, lo que aumenta la concentración plasmática de arginina.[8]

Un estudio controlado con placebo sobre L-arginina mostró mejora en la libido y la satisfacción sexual en mujeres en la menopausia o cerca de ella, pero no en posmenopáusicas.[9] En otro estudio a pequeña escala, un producto a base de arginina para hombres mejoró la disfunción eréctil.[10] Sin embargo, arginina no era el único componente de estos suplementos, de modo que los efectos no se pueden atribuir solo a L-arginina.

Los autores de un análisis sistemático y metanálisis reciente de 10 estudios llegaron a la conclusión de que L-arginina y citrulina (en comparación con placebo o ningún tratamiento) son inocuas y eficaces para la disfunción eréctil leve a moderada.[7] También encontraron que estos suplementos eran superiores por lo que respecta a satisfacción sexual en general, satisfacción con el coito, deseo sexual, función orgásmica y función eréctil.[7]

Aun así, la evidencia que respalda el uso de L-arginina como un tratamiento de primera opción para el funcionamiento sexual masculino es equívoca.[1] El Dr. Krychman señala que a veces recomienda productos a base de L-arginina a hombres y mujeres que quieren mejorar la función sexual.

Stronvivo

Stronvivo es un producto combinado que contiene L-arginina, L-citrulina, L-carnitina, magnesio y zinc de grado farmacéutico. Es el único suplemento en este resumen que ha sido certificado por Informed Choice , una organización que lleva a cabo aseguramiento de calidad en productos nutricionales para deportistas y evalúa sustancias prohibidas, de manera que al menos no están empañados por productos farmacéuticos no aprobados.[11]

Se considera que stronvivo tiene beneficios para la salud sexual al mejorar la salud endotelial, estimular la producción de óxido nítrico y mejorar la circulación. Un pequeño estudio de stronvivo en hombres y mujeres demostró mejoras en todos los dominios del funcionamiento sexual.[12] Las mujeres informaron mejoras en el estado de ánimo, mientras que los hombres informaron mejoras en el deseo y la función eréctil.[12]

Dehidroepiandrosterona

Dehidroepiandrosterona es una prohormona en la vía sintética de andrógeno, producida por los tejidos periféricos. Suplementos de dehidroepiandrosterona no parecen afectar los niveles sistémicos de hormona. Un estudio mostró que dehidroepiandrosterona mejoraba de manera estadísticamente significativa todos los dominios de la función sexual en mujeres premenopáusicas, estériles, con función sexual deficiente antes del tratamiento.[13]

Sin embargo, otros dos estudios en hombres tratados con dehidroepiandrosterona tuvieron resultados ambivalentes; un estudio controlado con placebo indicó que las puntuaciones eréctiles de hombres mejoraban después de 6 meses de tratamiento con dehidroepiandrosterona, y otro no mostró algún cambio en ninguna de las mismas variables.[14,15] Hasta ahora no se han notificado efectos adversos, pero se desconocen los efectos del uso de dehidroepiandrosterona a largo plazo.

Un producto relacionado, extracto de Tribulus terrestris, es convertido en dehidroepiandrosterona en el organismo. En estudios controlados con placebo realizados en hombres y mujeres con trastorno de hipoactividad del deseo sexual, Tribulus terrestris mejoró los parámetros de la función sexual y se ha demostrado que mejora la motilidad de los espermatozoides.[16,17,18]

Aunque bien tolerado en estos estudios, sin ningún efecto adverso relacionado con el fármaco, es poco lo que se sabe sobre las dosis seguras. En un estudio, Tribulus terrestris se asoció a hepatonefrotoxicidad después de la ingestión de altas dosis.[19]

Zestra

Aplicado a labios genitales y clítoris unos minutos antes del coito, zestra mejora la excitación y el orgasmo en la mujer al vasodilatar los tejidos genitales. Una sensación de "hormigueo", que algunas mujeres describen como ardor genital leve a moderado, se presenta tras la aplicación del aceite.[1]

El primer estudio controlado con placebo de zestra fue realizado en mujeres con excitación sexual baja a normal.[20] Las usuarias consideraron que el producto mejoraba el deseo sexual, la excitación y el orgasmo, en comparación con placebo. Zestra también fue eficaz en mujeres que tomaban inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, que interfieren con la función sexual.[20]

Los hallazgos de un estudio de seguimiento controlado con placebo a mayor escala no fueron tan convincentes, pero los investigadores concluyeron que zestra mejoraba deseo, excitación y satisfacción con el tratamiento en este grupo muy generalizado de mujeres con una diversidad de dificultades sexuales.[21] No se han realizado estudios en hombres. El Dr. Krychman recomienda zfestra a mujeres que desean mejorar la excitación y el orgasmo.

Maca

Maca, un componente común en suplementos para la salud sexual masculina, lo toman hombres para mejorar libido y erecciones. No se ha determinado cómo maca mejora estos parámetros, pero se ha señalado que contiene fitoesteroles y fitoestrógenos que pudieran actuar alterando funciones endocrinas. Por consiguiente, hasta ahora no se cuenta con evidencia que indique que maca altera los niveles de testosterona o estrógeno.[1]

El Dr. Krychman y el Dr. Terlecki juzgan de manera diferente la evidencia que respalda las afirmaciones de efectividad de maca. El Dr. Terlecki sostiene que la evidencia de efectos positivos en hombres es escasa o no definitiva, mientras que el Dr. Krychman le da un visto bueno más favorable, citando cuatro estudios aleatorizados, resumidos en un análisis sistemático, en el cual los investigadores analizaron las respuestas de hombres y mujeres a maca.[22] Tres de estos estudios demostraron un efecto positivo sobre la función sexual en hombres y mujeres sanos, lo mismo que en hombres con disfunción eréctil.[1]

Comentario

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