Alarmante aumento de enfermedades ante falta de vacunación en Venezuela

Pablo Hernández Mares

2 de mayo de 2019

GUADALAJARA, MEX. La reaparición de enfermedades prevenibles en Venezuela, como el sarampión, alcanza niveles epidémicos preocupantes, con importantes consecuencias para la población.[1]

"El sarampión no solo causa la clásica erupción cutánea, sino que puede cursar con cuadros severos de otitis, conjuntivitis, diarreas e incluso neumonía. Igualmente, la infección deriva en complicaciones más raras y graves que pueden afectar el sistema nervioso central, tales como encefalitis", comentó a Medscape en Español el Dr. Alberto E. Paniz Mondolfi, Ph. D.

El médico, especialista en patología de enfermedades infecciosas y medicina tropical, es coautor del estudio El resurgimiento de las enfermedades prevenibles por vacunación en Venezuela como una amenaza regional de salud pública en las Américas, recientemente publicado en Emerging Infectious Diseases.

El especialista considera que las enfermedades exantemáticas de la infancia, como sarampión, rubéola y varicela, tienden a ser desestimadas en cuanto a sus potenciales complicaciones, siendo que tienen gran impacto en la población, tanto a corto como a largo plazo.

"Existe el riesgo de que, no obstante una recuperación total, se desarrollen complicaciones incluso hasta una década posterior a sufrir la enfermedad. Tal es el caso de una rara y fatal complicación conocida como panencefalitis esclerosante subaguda, la cual es más frecuente cuando la infección se da en menores de 2 años", indicó el Dr. Paniz Mondolfi, especialista en microbiología médica por la Yale University, en Connecticut, Estados Unidos.

Asimismo, el especialista advirtió que incluso la infección aguda por sarampión puede conllevar a un estado conocido como "amnesia inmunológica", en el cual la infección aguda por este virus puede suprimir el sistema de memoria inmune del paciente, situándolo en una situación vulnerable a contraer otras infecciones, como difteria, varicela, malaria, dengue, Zika o chikungunya.

Para el Dr. Paniz Mondolfi, el resurgimiento y la recirculación del sarampión en Venezuela obedecen al desmantelamiento del programa nacional de vacunación. "Según los últimos reportes oficiales del Ministerio del Poder Popular para la Salud, la cobertura nacional para la segunda dosis del sarampión se estimaba apenas en 52%. Este número posiciona a Venezuela como uno de los países de la región con menor cobertura vacunal", lamentó.

En tanto, el Dr. Esteban González Díaz, jefe de la unidad de vigilancia epidemiológica, hospitalaria y medicina preventiva del Hospital Civil de Guadalajara Fray Antonio Alcalde, comentó que la situación por los casos de sarampión en Venezuela "es crítica".

"Los niveles de vacunación contra el sarampión han bajado tanto por los problemas de abastecimiento de fármacos, que una persona enferma puede contagiar a otras que ya no tienen la inmunidad, lo que genera brotes que pueden arrasar como fuego; el sarampión se transmite por vías respiratorias. Con el hecho de que un enfermo tosa o estornude sobre una superficie y otra persona lleve el virus a las mucosas, ya tenemos posibilidad de inoculación", explicó el Dr. González Díaz.

Poblaciones indígenas, las más vulnerables 

Las poblaciones indígenas en Venezuela, como los yanomami, nativos de la amazonia, así como los waraos, son vulnerables a los brotes de sarampión, debido a que históricamente no han recibido adecuadas coberturas vacunales, además de ser grupos inmunológicamente susceptibles.

"Por ejemplo, en el municipio Alto Orinoco, territorio habitado principalmente por la etnia yanomami, y en donde se ha reportado el mayor número de casos de sarampión, la cobertura es de apenas 40%.

También son preocupantes las cifras de municipios como Autana, territorio de la etnia Piaroa, en donde la cobertura se estima en 35,5%; Manapiare, 30,5%; Río Negro, 41,7%, y Maroa, 5,2%. El municipio Atabapo, que concentra una alta densidad de grupos arawacos y es el segundo más poblado del Amazonas, apenas registra 18,6% de cobertura", explicó el Dr. Paniz Mondolfi, miembro correspondiente nacional de la Academia Nacional de Medicina.

"Hay muchas áreas, poblaciones que son blanco de mayor riesgo, porque no tienen exposición de vacunas ni servicios de salud; una persona que lleve el virus puede enfermar, provocando la muerte a estas poblaciones", señaló el Dr. González Díaz.

La inminente reaparición de casos de poliomielitis en Venezuela

"Sin duda sería un desastre de proporciones incalculables, tomando en cuenta que ya hemos presenciado el resurgimiento de esta enfermedad en otros países en crisis, como sucedió en Afganistán. Los escenarios de crisis son similares y la mesa está servida para su potencial resurgimiento en Venezuela", externó preocupado el Dr. Paniz Mondolfi.

Según el especialista, la red Defendamos la Epidemiología estima que la cobertura vacunal de poliomielitis en el país ha caído por debajo de los valores recomendados (> 80%) con terceras dosis de poliomielitis, cayendo de 87% en 2015, a 79% en 2017, según datos de la Organización Panamericana de la Salud.[2]

El Dr. Paniz Mondolfi indicó que históricamente, la escasa cobertura vacunal para poliomielitis en países bajo crisis de conflicto ha sido determinante en el resurgimiento de casos de poliomielitis vacunal, como sucedió en Laos (2015 - 2016), Nigeria y Pakistán (2016), Siria y República Democrática del Congo (2017 - 2018), así como en Somalia y Kenya (2017 y 2018), respectivamente.

"Con una cobertura vacunal en caída libre, un debilitamiento de los programas de vigilancia epidemiológica y una prolongada y sostenida crisis política, económica y social que ha provocado el éxodo masivo más importante en la historia del continente, sin duda Venezuela es el escenario perfecto para el retorno de poliomielitis en la región", sentenció el Dr. Paniz Mondolfi, investigador del Laboratorio de Señalización Celular y Bioquímica de Parásitos.

Por su parte, el Dr. González Díaz señaló que cuando bajan los niveles de los programas de vacunación, cuando hay escasez por la falta de producción o no existe la infraestructura para mantener estos biológicos de manera adecuada, se pueden presentar estos casos.

"Hay poliomielitis relacionada a la vacunación; cuando a los niños se les daba de forma oral podían excretarla y las personas que no recibieron la vacuna podían contagiarse de una cepa vacunal, una cepa manipulada para servir como vacuna, pero en personas sin protección previa puede generar un cuadro infeccioso", advirtió el Dr. González Díaz.

Ante esta situación, los países de la región deben redoblar sus sistemas de vigilancia epidemiológica y prepararse no solo para "un éxodo humano, sino también para un éxodo de enfermedades. Es importante que el mundo reconozca la dimensión que esta crisis representa para la región, y haga un llamado al consejo de seguridad de las Naciones Unidas, a fin de considerar la aplicación del recurso de Responsabilidad de Proteger", argumentó el Dr. Paniz Mondolfi.

"Las políticas públicas en salud son para llevar el bienestar a un pueblo, a fin de que pueda tener una mejor educación, un trabajo, y ser más productivo y gozar de un mejor nivel de vida. Hoy la salud global es la nueva salud pública", concluyó el Dr. González Díaz.

Los Dres. Paniz Mondolfi, González Díaz y los autores del estudio han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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