Análisis del microbioma esclarece aspectos para mejorar el sueño

Ingrid Hein

Conflictos de interés

30 de enero de 2019

Un estuche innovador que los consumidores pueden utilizar para analizar su microbioma individual podría esclarecer aspectos relacionados con problemas de sueño.

No es fácil proporcionar al médico información objetiva acerca de cuán bien se duerme o comprender por qué se tiene problema para dormir, expresó Colin Lawlor, director general ejecutivo de SleepScore Labs.

"Es fácil recordar lo bien que se está comiendo y cuánto ejercicio se hace, pero en lo referente al sueño, puedes saber que tienes un problema, pero la mayoría de las personas no lo puede describir", explicó. "Y es incluso más difícil resolverlo".

Con el estuche Explorer, fabricado por uBiome, los consumidores remiten una muestra de heces que es sujeta a secuenciación metagenómica del gen 16S y de escopeta, para evaluar los microbios en el intestino.

Además del efecto de los microbios sobre sensibilidad al gluten, inflamación, intolerancia a la lactosa, peso y metabolismo, el análisis determina los niveles de bacterias que producen neurotransmisores que intervienen en los ritmos de sueño natural, como serotonina y ácido gamma-aminobutírico (GABA).

"Podemos ofrecer información sobre microbios que producen serotonina e informar si se encuentran en cantidades promedio, bajas o realmente altas", comentó la Dra. Sarah Gupta, directora de asuntos médicos en uBiome. El informe también proporciona información acerca de las formas en que la dieta y el estilo de vida pueden ayudar a modificar estos niveles.

Las personas desean saber si hay algo que puedan hacer para dormir mejor a través de la dieta.

"Las personas quieren saber si hay algo que puedan hacer para dormir mejor a través de la dieta", comentó la Dra. Gupta a Medscape Noticias Médicas. "Si como más yogurt probiótico, ¿dormiría mejor?".

Los resultados del cambio microbiano se pueden vigilar con una segunda prueba.

Asimismo, la Dra. Gupta señaló que le gustaría ver los resultados de la prueba de SleepScore Labs después de un cambio de dieta concebido para fortalecer bacterias relacionadas con el sueño. Con casi un cuarto de millón de muestras de microbioma, las pruebas aclaran aspectos al comparar el microbioma del individuo con "la serie de datos más extensa del mundo".

Este tipo de análisis comparativo es cada vez más el camino para "científicos ciudadanos", indicó la Dra. Gupta. "Desean esta información relacionada con su cuerpo".

El estuche de microbioma fue solo una de las nuevas tecnologías que analiza el sueño y que fueron presentadas en la Consumer Technology Association 2019 Digital Health Summit, en Las Vegas, Estados Unidos.

Se dispone de miles de productos que afirman ayudar a dormir mejor, pero es difícil saber cuáles funcionan. "Hay algunas grandes soluciones disponibles", comentó Lawlor a Medscape Noticias Médicas, "pero ¿cómo se mide su efecto?".

Tecnología de monitorización de la calidad del sueño sin contacto

Otra tecnología presentada en la cumbre se puede utilizar para medir la calidad del sueño. La aplicación S+ mide vigilia, sueño ligero, sueño profundo y sueño de movimientos oculares rápidos, al permitir que un teléfono inteligente situado en la mesita al lado de la cama rebote energía de radiofrecuencia de bajo poder proveniente del cuerpo cada 30 segundos.

Un algoritmo en la aplicación, desarrollado en asociación con ResMed, una compañía que se especializa en máquinas de presión respiratoria positiva continua y mascarillas respiratorias, genera una puntuación de 0 a 100 para indicar la calidad del sueño de una persona.

Los datos pueden proporcionar información objetiva sobre el sueño a médicos y pacientes, de manera que puedan tener una conversación significativa sobre el mismo.

"Si su puntuación es superior a 78, el sueño es mejor que lo normal; si está por abajo, entonces es peor", explicó Lawlor.

La compañía tiene más de 50 millones de horas de datos de sueño, "de manera que tenemos una imagen muy clara de los patrones de sueño según edad y género". El objetivo es encontrar las lagunas y los problemas más importantes, y ayudar a las personas a resolverlos.

La aplicación ofrece técnicas de respiración para relajación y otros consejos, recomienda horarios óptimos para despertar y determinar el perfil de sueño, y tiene una alarma inteligente para despertar durante un ciclo de luz en el sueño.

ambién ofrece datos clínicos sobre la eficacia de productos para dormir disponibles en el comercio, como soluciones para ronquidos, aparatos de ruido de fondo y filtración de luz azul.

Nuevos conocimientos a través de la colaboración masiva

En la colaboración masiva (crowdsourcing) radica la verdadera revolución, destacó el Dr. Daniel Kraft, residente de medicina y neurociencia, de Singularity University, una comunidad de aprendizaje global e innovación que utiliza tecnologías exponenciales para atacar los problemas más importantes en el mundo.

"Estamos comenzando a avanzar desde el autoanálisis cuantificado por personal de selección instantánea a una salud mucho más cuantificada. Cuando se introdujo Fitbit, fue utilizado por un grupo pequeño. Ahora millones de personas que lo utilizan ofrecen una forma de establecer inferencias lógicas al integrar diferentes fragmentos de información, esclarecimientos de colaboración abierta, lo cual es mucho más significativo", señaló.

"Los esclarecimientos sobre microbioma, monitores de glucosa, datos metabólicos derivados de respirar en un dispositivo manual, todo esto en combinación, nos brinda nuevas formas de obtener información detallada", explicó el Dr. Kraft.

Estos se vuelven eficaces cuando se puede enviar a los pacientes al domicilio armados con un método para monitorizar y vigilar su salud,"en vez de enviarlos a casa con panfletos".

El aumento del rastreo y de la monitorización de la actividad puede tener un verdadero impacto en la enfermedad. "Podemos utilizar estas herramientas para rastrear no solo signos vitales, sino también conductas", añadió. Ya la orientación sobre diabetes y los dispositivos portátiles pueden lograr remisión de la diabetes de tipo 2. "Datos, robots que simulan conversaciones (chat bots) e instructores humanos", se pueden utilizar para ofrecer apoyo eficaz.

El reto es integrar estas tecnologías emergentes de manera útil. "Estamos entrando en una era de tecnología de servicios para la salud. Estamos adquiriendo la habilidad para optimizar la salud y la detección en una etapa temprana", concluyó el Dr. Kraft.

Lawlor es director ejecutivo de SleepScore Labs. La Dra. Gupta es directora de asuntos médicos en uBiome. El Dr. Kraft es fundador y presidente de medicina exponencial.

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