Las principales 10 amenazas para la salud global incluyen pandemia de influenza y contaminación del aire

Megan Brooks

Conflictos de interés

25 de enero de 2019

El mundo está afrontando múltiples retos en materia sanitaria, y la Organización Mundial de la Salud ha publicado su lista de las 10 principales amenazas para la salud global en 2019, que precisarán atención del organismo y sus asociados.

La contaminación del aire y el cambio climático encabezan la lista. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, 9 de cada 10 individuos respiran aire contaminado todos los días, y esto produce cada año la muerte prematura de 7 millones de personas, a consecuencia de enfermedades como cáncer, accidente cerebrovascular, cardiopatía y enfermedades pulmonares.

La mayor parte de estas muertes ocurre en países con recursos económicos bajos y medianos que tienen altos volúmenes de emisiones de la industria, el transporte y la agricultura. Además, en estos países suelen utilizarse cocinas sucias y combustibles.

La principal causa de la contaminación del aire (quema de combustibles fósiles) es un factor importante que contribuye al cambio climático y también afecta la salud. Se espera que entre 2030 y 2050 el cambio climático cause 250.000 muertes adicionales por año a causa de desnutrición, malaria, diarrea y estrés por calor.

El lugar número 2 en la lista de amenazas para la salud global lo ocupan enfermedades no transmisibles, como diabetes, cáncer y cardiopatía, que en conjunto son la causa de 41 millones de muertes, o más de 70% de todas las muertes del mundo, afirma la Organización Mundial de la Salud. Estas comprenden 15 millones de personas que fallecen prematuramente entre los 30 y 69 años de edad.

El consumo de tabaco, inactividad física, consumo nocivo de alcohol, dietas no saludables y la contaminación del aire, son factores clave que impulsan el aumento en la incidencia de enfermedades no transmisibles. Estos factores de riesgo también contribuyen a problemas de salud mental.

La amenaza de una pandemia de influenza global ocupa el lugar número 3 en la lista. "El mundo afrontará otra pandemia de influenza, lo único que no sabemos es cuándo ocurrirá y qué tan grave será. Las defensas globales solo tienen la eficacia del eslabón más débil en la preparación para emergencias y los sistemas de respuesta a la salud de cualquier país", señaló la Organización Mundial de la Salud.

El organismo está vigilando constantemente la circulación de virus de la influenza para detectar posibles cepas pandémicas: 153 instituciones en 114 países intervienen en vigilancia y respuesta a la influenza global.

El número 4 en la lista corresponde a los entornos frágiles y vulnerables, como regiones que padecen sequía, hambruna, conflictos bélicos o desplazamiento de la población. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, más de 1.600 millones de personas (22% de la población global) viven en lugares donde las crisis prolongadas y los servicios de salud débiles las dejan sin acceso a atención básica.

"Existen entornos frágiles en casi todas las regiones del mundo, y en este sentido es donde la mitad de los objetivos clave en las metas para desarrollo sostenible, que incluyen salud infantil y materna, siguen sin cumplirse", afirma la organización.

Las cinco finales

Redondeando las principales 10 amenazas globales de la Organización Mundial de la Salud para 2019, están las siguientes:

5. Resistencia a antimicrobianos: se "está agotando" el tiempo, declara la Organización Mundial de la Salud. "La resistencia a antimicrobianos amenaza con regresarnos a una época en que no podíamos tratar fácilmente infecciones como neumonía, tuberculosis, gonorrea y salmonelosis. La incapacidad para prevenir infecciones podría afectar seriamente a la cirugía y a procedimientos como la quimioterapia.

6. Ébola y otros agentes patógenos de alto riesgo: en 2018 la República Democrática del Congo tuvo dos brotes epidémicos separados de Ébola, los cuales se propagaron a ciudades con más de 1 millón de habitantes. Una de las provincias afectadas también está en una zona conflictiva activa.

7. Atención a la salud primaria débil: la atención a la salud primaria puede cumplir la mayor parte de las necesidades de salud de una persona en el curso de su vida. Sin embargo, muchos países no disponen de instalaciones para atención médica primaria. La Organización Mundial de la Salud dice que este año trabajará con asociados para revitalizar y fortalecer la atención primaria en los países.

8. Rechazo a la vacunación: el rechazo o vacilación a la vacunación, pese a su disponibilidad, amenaza con abolir los progresos realizados en el combate a enfermedades prevenibles con vacunas. En la actualidad, la inmunización evita 2 a 3 millones de muertes cada año, y se podría evitar otro millón y medio si mejorara la cobertura global de las vacunaciones, afirma la Organización Mundial de la Salud.

9. Dengue: esta enfermedad potencialmente letal transmitida por mosquitos ha sido una amenaza creciente durante décadas. Se estima que 40% del mundo tiene riesgo de fiebre del dengue y cada año ocurren alrededor de 390 millones de infecciones. La estrategia de la Organización Mundial de la Salud para el control del dengue tiene como finalidad reducir 50% las muertes hacia el año 2020.

10. Virus de inmunodeficiencia humana: aunque se ha logrado "enorme" progreso contra el virus de inmunodeficiencia humana al lograr que las personas se hagan pruebas del virus, proporcionar antirretrovirales (22 millones están en tratamiento) y brindar acceso a medidas preventivas, como profilaxis previa a exposición, la epidemia continúa y cada año cerca de 1 millón de personas muere a causa de VIH/SIDA. La Organización Mundial de la Salud afirma que colaborará con los países para respaldar la introducción de autoanálisis, de manera que un mayor número de personas que padecen infección por virus de inmunodeficiencia humana conozca su estado y pueda recibir tratamiento o medidas preventivas.

Para abordar estas y otras amenazas, en el presente año se iniciará el plan estratégico de 5 años de la Organización Mundial de la Salud: el 13º Programa General de Trabajo. El plan se enfoca en un objetivo de tres mil millones de dólares: asegurar mil millones para que más personas se beneficien del acceso a la cobertura de salud universal, mil millones para que más personas reciban protección contra urgencias de salud, y mil millones para que más personas disfruten de mejor salud y bienestar.

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