Tendencia al alza de la obesidad en España para 2030

Karla Islas Pieck

23 de enero de 2019

Un metanálisis español indica que la prevalencia del sobrepeso y la obesidad en los adultos está en aumento y que, de mantenerse la tendencia, entre los años 2016 y 2030 se sumarán 3'100.000 nuevos casos de exceso de peso alcanzando un sobrecosto médico directo de aproximadamente 3.000 millones de euros por año.[1]

El estudio fue realizado por científicos del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y de los Centros de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares y de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición.

El trabajo, publicado en el último número de la Revista Española de Cardiología, calcula que en el país, en el año 2016, el número de adultos con exceso de peso era de 24 millones, lo que representa 70% de los hombres y 50% de las mujeres de más de 16 años.

Álvaro Hernáez Cortesía: IMIM

Las cifras son realmente alarmantes, especialmente si se toma en cuenta que esta condición representa un factor de riesgo para muchas enfermedades, entre las que destacan las cardiovasculares y el cáncer, comentó a Medscape en Español el primer autor, Álvaro Hernáez, doctor en ciencias de la alimentación y nutrición, quien al momento de realizar el estudio era miembro del Grupo de investigación en Epidemiología y Genética Cardiovascular del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas. Actualmente Hernáez desempeña su labor científica en la Unidad de Investigación en Riesgo Cardiovascular, Nutrición y Envejecimiento del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer, en Barcelona, España.

Los autores se dieron a la tarea de determinar la prevalencia del exceso de peso y sus correspondientes sobrecostos médicos directos en 2006 y 2016, así como de proyectar su tendencia hasta el año 2030. Para esto analizaron datos de más de 300.000 individuos (incluidos en 47 artículos científicos), resultado de una revisión bibliográfica sistemática, con lo que pudieron calcular la progresión de las prevalencias de sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida, así como del índice de masa corporal (peso en kg dividido por el cuadrado de la talla en metros) promedio entre los años 1987 y 2014.

Resultados

El análisis estima que entre 1987 y 2014, las prevalencias de sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida aumentaron 0,28% al año (p = 0,004); 0,50% al año (p < 0,001) y 0,030% al año (p = 0,006) en los varones, y 0,10% al año (p = 0,123); 0,25% al año (p = 0,078), y 0,042% al año (p = 0,251) en las mujeres. El índice de masa corporal aumentó 0,10 puntos/año en varones (p < 0,001) y 0,26 en mujeres (significativamente solo entre 1987 - 2002; p < 0,001). Según los estándares, un índice de masa corporal entre 25 y 30 se considera sobrepeso, y a partir de 30, obesidad.

El estudio también ha permitido hacer una aproximación del costo extra que supone para el sistema de salud la atención a las personas con exceso de peso.

Para 2016, el sobrecosto directo respecto a 2006 se incrementó en 524 millones de euros, llegando a los 1.950 millones. Esta cifra es 2% del presupuesto destinado a sanidad en España para 2015 (95.722 millones de euros). Los investigadores calculan que si se mantiene el incremento de casos, continuará aumentando en 440 millones cada año.

El trabajo utilizó como referencia una cifra de sobrecostos que se sitúa entre los 40 y los 170 euros por año, en función de peso y género del paciente, según datos de una cohorte de pacientes adultos con sobrepeso y obesidad observados en centros de atención primaria y hospitalaria durante ocho años consecutivos (2003 - 2010) en un entorno urbano en España.[2]

Hernáez destacó que los pacientes con exceso de peso "tienen más posibilidades de incrementar el gasto sanitario a causa de sus comorbilidades, entre las que destacan patologías cardiovasculares, diabetes o cáncer", ya que "son pacientes que suelen requerir más visitas médicas, más gasto farmacéutico, mayor gasto en cirugía, y hospitalizaciones más largas".

Asimismo, el investigador enfatizó que las cifras que han calculado se basan solo en los costos directos asociados, ya que los indirectos no se han tomado en cuenta, debido a que no se dispone de estudios de referencia con datos del sistema sanitario español.

Un estudio anterior del mismo grupo del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas, denominado FRESCO, ya había puesto de manifiesto que la obesidad y el sobrepeso multiplican la posibilidad de sufrir cáncer o una enfermedad cardiovascular.[3] En el caso de las mujeres con obesidad, las posibilidades de desarrollar un cáncer se multiplican por 12 y las de sufrir problemas cardiovasculares por 5. En los hombres la obesidad incrementa dos veces el riesgo de sufrir un cáncer. Además, en dicho trabajo se pudo observar que solo 26% de los participantes tenía un peso normal, dato que concuerda con el nuevo estudio.

Líneas de acción

La prevalencia del sobrepeso y la obesidad están en aumento en muchos países y actualmente representan uno de los problemas de salud pública más preocupantes en el mundo. A pesar de ello, los resultados de este nuevo estudio español han encendido todas las alarmas, ya que ponen en evidencia que el problema en este país es "mucho más grande de lo que se pensaba", en palabras del primer autor. "Hemos quedado totalmente sorprendidos con los datos encontrados. Nuestra hipótesis fue que la prevalencia del exceso de peso en España era alta, pero no esperábamos porcentajes tan elevados".

Para Hernáez, una de las principales reflexiones que surgen a partir de estos hallazgos es que "los organismos de salud pública no hacen lo suficiente al respecto; aunque reconocemos el valor de algunas iniciativas y políticas que se han impulsado en el ámbito educativo en España, al final vemos que queda mucho por hacer".

En su opinión, en el sistema sanitario español "se invierte demasiado dinero en tratar síntomas y no tanto en prevenir las enfermedades. Vemos que cada vez se come menos fruta y verdura, más precocinados, más bebidas edulcoradas, más frituras y más aperitivos, y creemos que esto es algo en lo que hay que poner límite de forma inmediata. Si no lo hacemos, tendremos un problema muy grave en pocos años".

Además de las medidas socioeducativas, Hernáez y su equipo abogan por poner en marcha medidas de presión física de manera urgente: "Restricciones y aumento de precio de los alimentos poco saludables". Desde su punto de vista, se trata de una estrategia que ha funcionado con el tabaco, e incluso hay antecedentes en algunos países de medidas similares con algunos productos considerados poco saludables, como las bebidas azucaradas.

"En Cataluña tenemos la experiencia y hemos podido comprobar que tras el aumento en el precio de las bebidas azucaradas, en un mes su consumo bajó 22%. Se puede considerar un pequeño experimento realizado en España, además de los precedentes de experiencias similares en otros países, por lo que creemos que se trata de una política acertada y que se debería seguir en esta senda".

Hernáez continuó: "Pensamos que sería adecuado acompañar estas medidas de otras, tales como mejorar el acceso a alimentos saludables como frutas, verduras y legumbres, buscando estrategias para bajar los precios; incentivar la actividad física con más gimnasios públicos y favorecer políticas para que las ciudades estén más adaptadas para que la gente pueda hacer más actividad física en el día a día, por ejemplo, ir andando o en bicicleta de un sitio a otro".

Dr. Jaume Marrugat Cortesía: IMIM

En este sentido, el Dr. Jaume Marrugat, investigador principal del estudio y director del Programa de Epidemiología y Salud Pública del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas, así como miembro del Centros de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares, expresó: "Nuestro estudio ilustra, con muy poco margen de error, la importancia de iniciar cuanto antes el máximo de esfuerzos en revertir y prevenir futuras recurrencias de la creciente epidemia de sobrepeso y obesidad en nuestra sociedad".

El investigador añadió que esta "es la única manera de reducir los enormes costos sociales, sanitarios y económicos que surgirán en los próximos años".

Dr. Albert Goday Cortesía: Hospital del Mar

En el mismo sentido se expresó el Dr. Albert Goday, endocrinólogo del Hospital del Mar y miembro del Centro de Investigación Biomédica en Red de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición. "Lo que hemos hecho en este estudio es cuantificar con cierta exactitud lo que ahora representa la obesidad en España en número de personas que la sufren y el gasto, tendencias y posibles escenarios de futuro".

Esta imagen demuestra que "aunque actualmente estemos lejos de la deseada solución absoluta al problema, intervenciones aparentemente pequeñas que atenúen las tendencias de incremento de prevalencia pueden tener un enorme beneficio al reducir la carga de la enfermedad".

El especialista consideró que "pequeñas intervenciones en el ámbito comunitario —alimentarias, de actividad física, conductuales, urbanísticas, específicas en población infantil y juvenil— pueden ser muy provechosas. Por otra parte, a escala individual, tratamientos que permitan conseguir moderadas disminuciones de peso pueden modificar favorablemente las proyecciones de la enfermedad y la carga económica en los próximos años".

Por su parte, el Dr. Ramón Estruch, consultor sénior del Servicio de Medicina Interna del Hospital Clínico de Barcelona-Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer y uno de los referentes internacionales en el campo de la alimentación y nutrición por coordinar el estudio PREDIMED de Prevención con dieta mediterránea, comentó a Medscape en Español que los datos del estudio del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas sobre obesidad y sobrepeso le resultan muy llamativos. "Realmente me sorprenden los resultados. Somos conscientes de que la obesidad es una de las grandes epidemias del siglo XXI, junto con la diabetes, pero la progresión me ha asombrado mucho", destacó el Dr. Estruch.

Desde su punto de vista, el estudio es de gran calidad y está "muy bien hecho". Añadió que "la calidad de los investigadores es indudable. El grupo del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas es muy potente en el campo de la epidemiología nutricional. Por tanto, me merece toda la confianza". Sin embargo, admitió que los resultados le sorprenden "porque no acaban de corresponderse con otros datos que manejamos. Por ejemplo, que la dieta mediterránea en España está mejorando en estos últimos años".

Al respecto, el Dr. Estruch añadió: "Si partimos de la base de que la obesidad está asociada a la alimentación (aparte de al ejercicio) pensaría que, con un poco de suerte, esta progresión no se cumplirá. Confío en que en los próximos años irá aumentando la adherencia a la dieta mediterránea tradicional y se cortará esta progresión, que es brutal".

Consideró que, en cualquier caso, estos hallazgos deberían servir de alerta "de que realmente la obesidad es un problema y si no ponemos remedio con cambio de hábitos, entre ellos alimentación y ejercicio, podemos llegar a cifras realmente escandalosas de morbimortalidad para la población y también de costos asociados para el sistema sanitario".

Finalmente, este experto indicó que otro punto que le resulta relevante analizar es el contraste entre las cifras de progresión de la obesidad y el sobrepeso de este estudio, con datos recientemente publicados en los que se sitúa a España como uno de los países con baja incidencia de enfermedades cardiovasculares.

"Aquí tenemos datos discordantes que merecen seguir siendo estudiados. Pero, en cualquier caso, considero que este estudio debe servir de alerta tanto a las administraciones como al personal sanitario y a la población general para, entre todos, intentar que esta epidemia no siga progresando", concluyó el Dr. Estruch.

Los autores han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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