Canadá afirma que el talco puede ser "dañino para la salud humana"

Zosia Chustecka

Conflictos de interés

13 de diciembre de 2018

El gobierno de Canadá está considerando medidas que prohibirían o restringirían el uso de talco en algunos productos. Después de analizar los últimos datos científicos y producir un proyecto de evaluación de cribado, el gobierno "propone que la inhalación de polvos de talco suelto y uso de determinados productos que contienen talco en la región genital femenina puede ser dañino para la salud humana".

El anuncio fue hecho en el sitio web de Health Canada .

El proyecto de evaluación de cribado será publicado en Canada Gazette, Parte I, y estará abierto para comentario del público durante 60 días, hasta el 6 de febrero de 2019. El Alcance del Control del Riesgo que describe las posibles medidas para controlar los riesgos identificados en el proyecto de evaluación de cribado también estará abierto para comentario del público durante el mismo periodo de 60 días.

La evaluación de cribado final y la estrategia de control del riesgo tendrán en cuenta cualquier comentario y nueva evidencia que se reciba durante el periodo de consulta, señala el anuncio.

No se implementará ninguna acción, como prospectos de advertencia o una prohibición, hasta que se publique esta evaluación final, de acuerdo con los nuevos informes.

El documento señala que el proyecto de evaluación no identificó riesgos para la salud humana de preocupación por las exposiciones orales, lo que incluye talco en los alimentos y en los fármacos; exposiciones dérmicas como la aplicación de productos que contienen talco en la piel; o exposiciones por inhalación de champú en seco para cabello o productos de polvo presurizado, por ejemplo, cosméticos, como sombra para ojos y rubor.

Sin embargo, la evaluación identificó dos escenarios de exposición de potencial preocupación para la salud humana.

Uno fue la inhalación de partículas finas de talco durante el uso de polvo suelto, productos para el cuidado personal (por ejemplo, talco para el cuerpo, talco de bebé, talco para la cara, talco para los pies), que potencialmente dañan los pulmones.

Otro escenario preocupante fue la exposición de la región perineal femenina, que incluye los genitales, a productos de cuidado personal que contienen talco (por ejemplo, talco corporal, talco para bebé, cremas para pañales y eccemas, antiperspirantes y desodorantes genitales, toallitas para el cuerpo, bombas de baño), ya que este tipo de exposición se ha asociado a cáncer de ovario, en estudios de la población humana, señala el documento.

La medida surge en medio de gran controversia y demandas legales en Estados Unidos

La medida de Canadá surge en medio de una controversia creciente, así como querellas en los juzgados en Estados Unidos, en relación al hecho de que el uso del talco en la región genital femenina contribuye al cáncer de ovario.

Existe controversia con respecto que el talco es carcinogénico, y el problema se complica, pues el talco a veces está contaminado con asbesto (ambos a veces se encuentran juntos en forma natural).

La comunidad científica no ha llegado a un consenso.

En un análisis reciente que se publicó en European Journal of Cancer Prevention se concluye que "los datos en conjunto no indican que el talco de cosméticos produzca cáncer de ovario".[1] La heterogeneidad en los estudios de aplicación de talco perineal ha planteado inquietudes importantes en torno a la validez de las mediciones de la exposición, y la falta de un efecto de dosis-respuesta limita hacer inferencias causales. Tal vez lo más importante es que no se sabe si el talco externo entra al sistema reproductor femenino, y las medidas de exposición interna al talco, como los diafragmas con talco espolvoreado y los condones de látex, no muestran relación con el riesgo de cáncer ovárico. El talco no es genotóxico, y estudios mecanicistas, de patología y en modelos animales, no han demostrado evidencia de un efecto carcinogénico, añade la revista científica.

Sin embargo, en un análisis reciente publicado en Epidemiology, se concluyó que en general hay una relación congruente entre el uso perineal de talco y cáncer ovárico".[2] Esto se basó en un análisis de estudios observacionales que incluyeron por lo menos 50 casos de cáncer ovárico, y analizaron 24 estudios de casos y controles (13.421 casos) y tres estudios de cohortes (890 casos, 181.860 años-persona).

En Estados Unidos se han presentado miles de demandas legales por individuos, o familias de individuos fallecidos, alegando que el cáncer de ovario fue causado por el uso de productos de talco como Baby Powder y Shower-to Shower, fabricado por Johnson & Johnson. Se reporta que la compañía está enfrentando a más de 10.000 demandantes.

Muchas de las demandas legales que se han efectuado se han pronunciado a favor de los demandantes, pero no todas.

Por ejemplo, un tribunal en Missouri ordenó a Johnson & Johnson que indemnizara con 72 millones dólares por daños a la familia de Jacqueline Fox, quien murió a consecuencia de cáncer de ovario. Sin embargo, en dos casos los jurados revocaron en apelación sanciones de miles de millones de dólares: a Gloria Ristesund, de Dakota del Sur, Estados Unidos, originalmente se le habían otorgado 55 millones de dólares en el año 2016, pero en junio se revocó el veredicto.[3] En agosto de 2017 un jurado en Los Ángeles, California, otorgó 417 millones de dólares a Eva Echeverría, pero el veredicto se revocó dos meses después.[4]

Una querella en octubre de 2018 que implicó a una mujer de New Jersey exculpó de responsabilidad a Johnson & Johnson en un caso de mesotelioma y el producto de talco para bebé de la compañía.[5]

En uno de los casos más recientes, en julio se ordenó a Johnson & Johnson pagar 4.700 millones de dólares a 22 mujeres y sus familias, argumentando que el asbesto en los productos de talco de la compañía produjo el desarrollo de cáncer de ovario.[6] La compañía declaró que el veredicto fue 'fundamentalmente injusto' y que sus productos de talco no contienen asbesto.

La conexión de talco y asbesto

El talco es un mineral natural, extraído de la tierra y consta de magnesio, silicona, oxígeno e hidrógeno, explica la Food and Drug Administration (FDA). También señala que el asbesto, otro mineral de silicato presente en la naturaleza, puede encontrarse en gran cercanía en la tierra, de manera que se han de seleccionar muy bien las zonas de extracción. "Sin embargo, a diferencia del talco, se sabe que el asbesto es carcinogénico", señala el organismo.

La FDA indica que "continúa investigando y vigilando informes de contaminación de algunos productos cosméticos con asbesto", y señala que el talco se utiliza en muchos productos cosméticos, tales como talco para bebé y maquillaje, y rubor en polvo y sombra para los ojos.

La American Cancer Society explica que el asbesto a veces se encuentra naturalmente en el talco, pero las guías emitidas en Estados Unidos en 1976 recomiendan que se elimine el asbesto de los productos de talco comerciales.[7]

Sin embargo, muchos grupos de consumidores señalan que este es un campo que no está oficialmente regulado, y reportan que los productos para maquillaje que se venden en Estados Unidos han resultado con asbesto/talco.[8] Grupos de consumidores también señalan que el talco de los cosméticos se ha eliminado en la Unión Europea, pero todavía se permite en Estados Unidos.[9]

La American Cancer Society también resalta que es importante distinguir entre los dos. El talco que contiene asbesto por lo general se acepta que puede ocasionar cáncer si se inhala. Sin embargo, la evidencia en torno al talco sin asbesto es menos clara.

Asimismo, cita las conclusiones de la International Agency for Research on Cancer, que es parte de la Organización Mundial de la Salud.

La International Agency for Research on Cancer clasifica el talco que contiene asbesto como "carcinogénico para seres humanos".

Con base en la falta de datos de estudios humanos y en los datos limitados de estudios realizados en animales de laboratorio, la International Agency for Research on Cancer describe el talco inhalado que no contiene asbesto como un producto "no clasificable con respecto a la carcinogenicidad en seres humanos".

Puesto que hay evidencia escasa de estudios en humanos que muestren un vínculo con cáncer ovárico, la International Agency for Research on Cancer clasifica el uso perineal (genital) de polvo para el cuerpo a base de talco como "posiblemente carcinogénico para seres humanos".

El National Cancer Institute de Estados Unidos dice que "el peso de la evidencia no apoya una relación entre la exposición perineal al talco y un incremento en el riesgo de cáncer ovárico".

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