SERIE: MEDICINA PALIATIVA

La dinámica de la familia al final de la vida

Dr. Gustavo Ferrer

Conflictos de interés

5 de diciembre de 2018

Nota de la editora:

Esta serie de Medicina Paliativa es presentada por el Dr. Gustavo Ferrer e incluye una serie de 6 videos para permitirle conocer más sobre los cuidados paliativos. La medicina paliativa afirma la vida, y considera el morir como un proceso normal. Asimismo, se debe aplicar en el contexto de enfermedades crónicas y terminales. Anteriormente hemos abordado su historia y barreras en su aplicación, así como sus beneficios en el control de 3 síntomas comunes y cómo hablar del final de la vida con sus pacientes .

Buen día, soy el Dr. Gustavo Ferrer, especialista en medicina interna, neumología y cuidados intensivos, les hablo desde Miami, Florida, para Medscape en Español. El tema de hoy es "Dinámica de la familia al final de la vida".

En el video anterior abordamos "Cómo hablar del final de la vida con sus pacientes". Comentamos los elementos necesarios para una comunicación efectiva. Uno de los momentos más difíciles para una familia es durante la enfermedad terminal de un ser amado. Es una de las crisis más temidas por familiares y personal de salud, desafortunadamente, es inevitable, pero las consecuencias pueden ser mitigadas. La familia pude ayudar o ser un problema más para el personal de salud. La familia se convierte en un pilar básico en el cuidado del paciente al final de la vida, y debe considerarse como un elemento terapéutico en sí mismo. La familia informada y organizada contribuye a aliviar el sufrimiento. Es por eso que se hace necesario conocer cómo podemos navegar las dinámicas de la familia.

El estrés de una crisis de salud y la amenaza inminente de la muerte desencadenan una serie de reacciones emocionales impredecibles en los familiares. Cada persona reacciona distinto.

  1. Colaborador o líder: este es el familiar que ayuda en el proceso de discusión del tratamiento y los pasos a seguir al final de la vida.

  2. Conocedor de todo ("sabelotodo"): el comportamiento de este tipo de personas inicialmente fue descrito como "síndrome de la hija de california". La reacción es basada en culpa. No estaban presentes durante los últimos días de la vida del familiar y al conocer la posibilidad de muerte inminente reaccionan atacando y culpando al personal médico.

  3. Deprimido o alejado: estas son las personas que desconocen cómo funciona el sistema de salud y temen tomar una decisión errada. Están presentes, pero rechazan tomar una decisión.

Qué podemos hacer para manejar estas dinámicas

  1. Reconocer que son reacciones normales en respuesta a la crisis.

  2. No tomar los ataques de manera personal.

  3. Planear una conversación con toda la familia o los interesados. El "Proyecto de conversación" reporta que más de 90% de las personas manifiesta que es importante reunirse y hablar, pero solo 27% lo hace.

  4. Elegir un líder: la persona con la que usted se comunicará.

  5.  Ofrézcase a facilitar la conversación.

  6. Reitere a la familia que el paciente no será abandonado.

  7. Asegure a la familia que el paciente estará cómodo y no sufrirá.

Estudios realizados sobre la manera de comunicarse con los familiares al final de la vida destacan los puntos señalados anteriormente, y resaltan la importancia de expresar apoyo hacia las preferencias de la familia sobre las decisiones acerca de retirar o no las medidas que mantienen vivo al paciente. Esto se asocia con una mayor satisfacción familiar.

Otros elementos que debemos tener en cuenta

  1. Expresividad: limite su comunicación no verbal. Los gestos deben ser dirigidos a empatía y apoyo.

  2. Mirada: mire al familiar a los ojos, no olvidando a los otros miembros presentes.

  3. Voz: use un tono empático.

  4. Palabras: elija palabras comprensibles por sus pacientes y familiares.

En la medida en que la población mundial envejece, aumenta la necesidad de hablar sobre el final de la vida con nuestros pacientes y familiares. Prepárese para una conversación cargada de emociones, sea un mediador, escuche más y hable menos, y recuerde que el objetivo es defender los intereses del enfermo.

Nos queda mucho camino por recorrer, pero hoy mismo podemos empezar a usar los principios ventajosos que nos ofrece la medicina paliativa.

Esto fue "Medicina Paliativa: Dinámica de la familia al final de la vida". Soy el Dr. Gustavo Ferrer, para Medscape en Español, hasta la próxima.

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