Emojis ayudan a pacientes con cáncer a reportar sus síntomas y calidad de vida 

Liam Davenport

Conflictos de interés

13 de junio de 2018

CHICAGO, USA. Los médicos que atienden a pacientes con cáncer podrían querer enviar mensajes de texto con una carita sonriente, un pulgar hacia arriba o un corazón rojo, a la Dra. Carrie A. Thompson, oncóloga de la Mayo Clinic, en Rochester, Estados Unidos, por su nuevo estudio sobre el uso de emojis para recopilar y medir los resultados reportados por el paciente (PRO).[1]

Los jeroglíficos de la era digital pueden hacer que sea más fácil para los pacientes reportar resultados tales como fatiga y función física y, por tanto, hacer que esta información vital sea más accesible para los médicos, expresaron la Dra. Thompson y sus colaboradores.

"Las escalas emoji constituyen una herramienta prometedora para evaluar los resultados reportados por los pacientes", comentó la Dra. Thompson en la reunión anual 2018 de American Society of Clinical Oncology (ASCO).

La recolección de resultados reportados por el paciente a través de encuestas tradicionales en papel y lápiz puede ser una carga para los pacientes, por lo que el equipo de la Mayo Clinic ideó nuevas escalas de emoji para reportar sus síntomas, y desarrolló aplicaciones para iPhone y Apple Watch.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a 300 pacientes con cáncer a tres grupos en función del modo de respuesta de la encuesta de resultados reportados por el paciente: 1) papel, 2) iPhone, y 3) Apple Watch. Todos los pacientes respondieron preguntas sobre su calidad de vida física y emocional, y su calidad de vida global durante 12 semanas. Los pacientes que utilizaron papel completaron cuestionarios semanales en papel y lápiz, basados en texto. Los que usaron iPhone y Apple Watch también completaron encuestas semanales basadas en texto en sus dispositivos, y respondieron preguntas a diario por medio de emojis.

Notablemente, independientemente de su grupo de encuesta, todos los participantes del estudio recibieron un Apple Watch que registró sus niveles de actividad diaria, y frecuencia cardiaca, a través de sensores.

La Dra. Thompson y sus colaboradores encontraron que las respuestas a las escalas emoji se correlacionaban bien con las evaluaciones de resultados reportados por el paciente tradicionales y que los registros de la actividad física a través de tecnologías móviles se correlacionaban bien con la función y la calidad de vida.

Aunque los datos de actividad objetiva de Apple Watch estuvieron "significativamente asociados con los resultados reportados por los pacientes", las tasas semanales de respuesta de la encuesta de Apple Watch fueron más bajas que las observadas con el iPhone o las encuestas en papel y lápiz.

Asimismo, la especialista señaló que el estudio está en curso y que los pacientes tendrán seguimiento cada 3 meses durante 24 meses para eventos como recaída, retratamiento, hospitalización y muerte, a fin de examinar las asociaciones entre los niveles de actividad, los resultados reportados por el paciente y los desenlaces clínicos.

"Además, estamos realizando análisis adicionales para comprender las discrepancias en las tasas de respuesta entre grupos", destacó.

Actualmente, los hallazgos muestran que "la recopilación de los resultados reportados por el paciente y los datos de actividad a través de la tecnología móvil en personas con cáncer, es factible", agregó la Dra. Thompson.

Al discutir el estudio, el Dr. Martin J. Taphoorn, neurooncólogo de Haaglanden Medical Center, en La Haya, Países Bajos, comentó que hacer conciencia sobre la funcionalidad y el bienestar del paciente a través de los resultados reportados por el paciente "puede facilitar la comunicación entre médico y paciente, así como aumentar la calidad de vida relacionada con la salud e informar a los clínicos sobre el impacto de un tratamiento específico. Incluso puede ayudar a mejorar la sobrevida".

El Dr. Taphoorn también indicó que la posibilidad de reemplazar los métodos tradicionales de evaluación de resultados reportados por el paciente con el uso de emojis y tecnologías modernas como Apple Watch y iPhone es "muy importante, porque sabemos que las personas pueden tener dificultades para responder a tantas preguntas".

"Lo bueno que la Dra. Thompson y sus colaboradores hicieron fue idear un ensayo aleatorizado entre estos tres grupos de pacientes y demostrar que, efectivamente, observamos una asociación positiva entre la actividad de los pacientes en términos de mejor funcionalidad y síntomas".

El Dr. Taphoorn manifestó que las debilidades del estudio incluían el hecho de que requería un Apple Watch y que la tasa de respuesta solo era moderada en ese dispositivo.

También cuestionó si habría diferencias interculturales en la manera de interpretar los emojis y si los resultados variarían en función de las diversas edades de los pacientes.

Sin embargo, el Dr. Taphoorn destacó que los resultados "son prometedores y fácilmente interpretables", y que tales dispositivos pueden mejorar el cumplimiento entre los pacientes.

Más detalles del estudio

El equipo de la Mayo Clinic desarrolló tecnologías para medir la actividad física y los resultados reportados por el paciente utilizando Apple Watch y el iPhone a través de una aplicación creada con la herramienta de desarrollo de código abierto ResearchKit de Apple.

Posteriormente, reclutaron pacientes adultos con diagnóstico de linfoma, mieloma, cáncer cerebral, cáncer de páncreas, cáncer de mama o cáncer de ovario, en los últimos 5 años, cuya esperanza de vida fue superior a 6 meses.

Todos los participantes debían tener un iPhone de la versión 5,0 o superior. Les dieron un Apple Watch, y ambos dispositivos fueron cargados con la aplicación del estudio.

Se pidió a los pacientes que usaran el dispositivo Apple Watch durante un mínimo de 8 horas al día por 12 semanas, a partir de lo cual se recopilaron los datos de la actividad física.

Completaron los formularios breves del Patient-Reported Outcomes Measurement Information System (PROMIS), que evaluaron salud global, función física, fatiga, alteración del sueño, funcionamiento social y de rol, y ansiedad.

También completaron autoevaluaciones lineales analógicas de un solo ítem (LASA) sobre bienestar físico, bienestar emocional, fatiga y calidad de vida.

Para las preguntas emoji, el equipo desarrolló una escala ordinal de emojis. Se seleccionaron cinco caras; los emojis fueron validados en 20 pacientes con cáncer, y luego fueron evaluados frente a autoevaluaciones lineales analógicas de un solo ítem.

Asimismo, los investigadores desarrollaron una escala de humor emoji, en la que se eligió una serie de emojis para que correspondiera a los sentimientos experimentados por los pacientes con cáncer, incluidos cansancio, frustración, sentimientos promedio, agradecimiento, y felicidad.

La mediana de edad de los pacientes fue de 53 años, y 94% era de raza blanca. La mediana de tiempo transcurrido desde el diagnóstico de cáncer fue de 14,4 meses. La mayoría (63%) de pacientes se encontraba recibiendo tratamiento activo.

Con respecto a la alfabetización informática, 100% de pacientes actualmente usaba un iPhone, y 99% había empleado una computadora durante los últimos 12 meses; 87% usó una computadora de 5 a 7 días a la semana. Solo 27% utilizó previamente un reloj inteligente.

La Dra. Thompson señaló que los grupos estaban bien equilibrados con respecto a sus características iniciales.

Durante el transcurso del estudio, los pacientes usaron el Apple Watch durante un promedio de 9,8 horas al día durante aproximadamente 131,6 días.

La tasa de respuesta promedio a las encuestas semanales fue de 76% en el grupo de lápiz y papel, 77% en el grupo de iPhone, y 60% en el grupo de Apple Watch. Las tasas de respuesta disminuyeron con el tiempo en todos los grupos.

Para las encuestas emoji diarias, la tasa de respuesta fue de 86% en el grupo de iPhone, y de 69% en el grupo de Apple Watch.

El equipo recolectó un total de 21,4 millones de registros. La cantidad promedio de pasos al día fue de 4.419,5, lo que la Dra. Thompson subrayó que estaba justo por debajo del número promedio de pasos al día en la población de Estados Unidos, como se mostró en estudios previos.

Más pasos al día se asociaron con menos fatiga (p < 0,0001), mejor función física (p < 0,0001), mayor bienestar físico global (p < 0,0001), mejor función social (p = 0,0127), y menos trastornos del sueño (p = 0,0233).

Más minutos de ejercicio al día se asociaron con un mejor bienestar mental global (p = 0,0027) y menos trastornos del sueño (p = 0,0167).

El equipo también descubrió que los resultados obtenidos con los emojis se correlacionaban de manera muy significativa en general, y también con las emociones individuales (p <0,0001).

Además, hubo correlaciones significativas entre los puntajes de resultados reportados por el paciente para la calidad de vida global, la salud física y mental global, la función física, la fatiga, la ansiedad y el sueño, en las formas cortas de PROMIS y sus emojis correspondientes (p < 0,001 para todos).

La Dra. Thompson desearía ver más investigaciones con estas aplicaciones móviles. Pidió que se realicen más estudios aleatorizados para determinar si la evaluación de los resultados reportados por el paciente y los datos de actividad con la tecnología portátil mejoran los desenlaces en pacientes con cáncer, incluidos los que no hablan inglés, los pacientes mayores, y los pacientes que no conocen sobre tecnología.

No se reportaron fondos para el estudio. La Dra. Kathryn Jean Ruddy tiene acciones y otros intereses de propiedad en Merck y Pfizer, y posee patentes, regalías y otra propiedad intelectual. Su esposo es coinventor de tecnología licenciada por Mayo Clinic para AliveCor, que hace un sistema de monitoreo de ECG remoto habilitado para teléfonos inteligentes. El Dr. Joon H. Uhm ha recibido honorarios, alojamiento de viaje, y compensación por gastos, y tiene una asesoría o consultoría con Novocure. El Dr. Thomas E. Witzig posee acciones y tiene otros intereses de propiedad en Valeant Pharmaceuticals International; ha servido como consultor o asesor con Celgene y Seattle Genetics, y ha recibido fondos de investigación institucional de Acerta Pharma, Celgene, Novartis y Spectrum Pharmaceuticals.

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