La estimulación magnética transcraneal con corriente directa puede mejorar el estado de ánimo en la lumbalgia crónica

Fran Lowry

Conflictos de interés

8 de junio de 2018

MIAMI, USA. La estimulación magnética transcraneal con corriente directa, un método de neuromodulación no invasivo que se ha estudiado para tratar la depresión y otras enfermedades mentales, puede tener algunos beneficios en personas que padecen lumbalgia crónica al mejorar la discapacidad relacionada con el dolor y los síntomas afectivos, señala un estudio.[1]

Dr. Timothy Mariano

"Este fue un estudio relativamente pequeño, de manera que hay que considerar los resultados tomando en cuenta esto y no sobreinterpretar las implicaciones del tratamiento", dijo a Medscape Noticias Médicas el Dr. Timothy Mariano, autor principal, exmiembro de la Brown University, en Providence, Estados Unidos, y ahora integrante de la Harvard Medical School, en Boston, Estados Unidos.

"Nuestros resultados tendrían que reproducirse en estudios más extensos y con un seguimiento prolongado, de manera que hay un potencial interesante aquí, pero no está listo para su momento estelar como tratamiento", dijo el Dr. Mariano.

Los hallazgos fueron presentados en el congreso de la American Society of Clinical Psychopharmacology (ASCP) de 2018.

El dolor tiene componentes sensoriales y afectivos. Los síntomas afectivos representan una parte importante de la discapacidad y la comorbilidad psiquiátrica en trastornos como la lumbalgia crónica. Los tratamientos suelen enfocarse en el dolor y se depende mucho de los analgésicos opioides, con sus efectos secundarios peligrosos bien reconocidos, advirtió el Dr. Mariano.

"A medida que el dolor se vuelve crónico, las personas recurren a muchas estrategias de comportamiento inadaptadas que pueden dar por resultado depresión, evitación de determinadas actividades y es aquí donde surge gran parte de la discapacidad", dijo.

"Estos problemas no se resuelven con los medicamentos actuales", añadió el Dr. Mariano. "De hecho, hay evidencia de que el uso crónico de opioides en realidad disminuye la tolerancia al dolor, de manera que puede tener un efecto negativo sobre el dolor mismo. Así que la principal motivación aquí fue enfocarse en el estado de ánimo y en los síntomas de discapacidad y ver si podíamos ayudar a las personas, de manera que no dependan de medicamentos".

Con el fin de evaluar el potencial de la estimulación magnética transcraneal con corriente directa para mejorar el estado de ánimo, el Dr. Mariano y su grupo llevaron a cabo un estudio aleatorizado controlado, doble ciego, controlado con placebo.

"La literatura sobre la estimulación magnética transcraneal con corriente directa, sobre todo en el pasado, ha abundado en estudios que francamente han tenido diseño deficiente, no eran estudios aleatorizados controlados, ni controlados con placebo", dijo. "Había muchos estudios abiertos, de manera que algo en lo que prestamos especial atención fue en realizar un estudio rigurosamente diseñado que tuviese aleatorización y enmascaramiento adecuados, y también en tratar de hacerlo en una población clínica naturalista".

El estudio incluyó a 21 pacientes con lumbalgia crónica de un mínimo de 6 meses de duración. La intensidad del dolor de los pacientes se evaluó con una puntuación de un mínimo de 4 de 10 en la Escala de Evaluación del Dolor del Departamento de Defensa y Veteranos (DVPRS), y los pacientes se habían sometido al menos a una prueba con un medicamento recomendado por un médico.

Los pacientes fueron reclutados del Providence VA Medical Center y el Butler Hospital, en Rhode Island, Estados Unidos.

En determinadas zonas del cuero cabelludo se colocaron electrodos de caucho (5 x 7 cm) en saquitos de esponja saturados con solución fisiológica. Los pacientes tuvieron una sesión de 20 minutos cada día durante 10 días de la semana consecutivos, para un total de 10 tratamientos de estimulación magnética transcraneal con corriente directa.

Los pacientes evaluaron su dolor en diversas medidas antes y después del tratamiento con la estimulación magnética transcraneal con corriente directa. Entre estas medidas estaban el Inventario Multidimensional del Dolor de West Haven-Yale (WHY-MPI), que evalúa el grado en que el dolor interfiere en la vida cotidiana; y el Cuestionario de Roland Morris sobre Discapacidad (RMDQ), que evalúa el grado de discapacidad que experimenta un paciente como resultado del dolor; el Cuestionario de Salud del Paciente (PHQ 9), que contiene preguntas sobre depresión; y el Cuestionario de Credibilidad y Expectativa (CEQ).

En el seguimiento a las 6 semanas, las puntuaciones mejoraron significativamente en el grupo con tratamiento activo, en comparación con el grupo que recibió tratamiento simulado.

Tabla. Desenlaces para la estimulación transcraneal con corriente directa activa frente a simulada

Criterio de valoración Puntuación media (desviación estándar [DE]) con corriente directa activa Puntuación media (DE) con corriente directa simulada Valor de p
WHY-MPI 48 (21,2) 35,3 (17,7) 0,002
RMDQ 12,7 (5,6) 15,4 (5,5) 0,001
PHQ-9 7,4 (6,1) 8,9 (6,0) 0,003

DE: Desviación estándar; WHY-MPI: Inventario Multidimensional del Dolor de West Haven-Yale; RMDQ: Cuestionario de Roland Morris sobre Discapacidad; PHQ-9: Cuestionario de Salud del Paciente.

Además, las puntuaciones en el cuestionario de credibilidad y expectativa aumentaron significativamente en el día 10 (p = 0,038) en el grupo que recibió la estimulación magnética transcraneal con corriente directa activa en comparación con el grupo que recibió la estimulación magnética transcraneal con corriente directa simulada.

"A nuestro entender, este es el primer estudio aleatorizado controlado doble ciego, controlado con placebo, sobre múltiples sesiones de la estimulación magnética transcraneal con corriente directa para tratar de modular el componente afectivo de la lumbalgia crónica", dijo el Dr. Mariano.

"La estimulación magnética transcraneal con corriente directa no funciona de inmediato, y esto es congruente con lo que estábamos viendo en la literatura con estas formas de estimulación. Realmente no hay una respuesta inmediata", señaló. "Pero esto también se observa con muchos otros tratamientos, como la terapia electroconvulsiva, que no actúa de inmediato.

"También es similar a muchos de los medicamentos antidepresivos que utilizamos en psiquiatría. Por lo general no actúan de inmediato, y pueden tardar hasta 8 a 12 horas para surtir efecto. No obstante, aun cuando hubo una separación estadísticamente significativa a las 6 semanas de seguimiento, la diferencia real en las puntuaciones es muy moderada", dijo.

Aunque la mejora numérica fue pequeña, el Dr. Mariano dijo que, no obstante, apunta a un beneficio para esta población.

"Efectivamente, es una mejora numérica pequeña, pero si se considera esta población, que tiene alteración grave, y podemos obtener alguna mejora sin depender de medicación adictiva, se podría argumentar muy bien que una mejora moderada todavía tiene importancia clínica y beneficio clínico, porque la estimulación magnética transcraneal con corriente directa no tiene las desventajas de los medicamentos opioides. Estos son resultados preliminares, y esto se debe de reproducir en un estudio más extenso, mejor financiado", dice el Dr. Mariano.

Resultados alentadores

"El Dr. Mariano y sus colaboradores informan resultados alentadores sobre los efectos positivos de la estimulación magnética transcraneal con corriente directa para la discapacidad y la depresión por dolor", dijo a Medscape Noticias Médicas el Dr. Philip Gerretsen, del Center for Addiction and Mental Health, en la University of Toronto, en Toronto, Canadá.

"Sus resultados también se suman a la literatura emergente que respalda el beneficio potencial de la estimulación magnética transcraneal con corriente directa, una intervención terapéutica segura y no invasiva, para múltiples fenómenos neuropsiquiátricos", dijo el Dr. Gerretsen.

El estudio fue financiado por el National Institute of Mental Health, Butler Hospital, el Brown Institute for Brain Science, y el Center for Neurorestoration and Neurotechnology at the Providence VA Medical Center. El Dr. Mariano tiene una relación económica con Ad Scientiam. El Dr. Gerretsen ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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