Humo y espejismos: ¿Es realmente medicinal la marihuana?

John Watson

Conflictos de interés

11 de mayo de 2018

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De medicinal a recreativa

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En 1996, los votantes de California aprobaron la primera ley en Estados Unidos que legalizaba la marihuana (cannabis) medicinal.[1] El Acta de Uso Compasivo, invocada como Propuesta 215, otorgaba a los médicos la facultad de prescribir marihuana, quienes asumieron la responsabilidad de hacer las veces de reguladores de lo que hasta entonces había sido una sustancia ilegal. Algunos expresaron inquietud de que esto fuese solo un "Caballo de Troya" que desencadenaría una plena legalización.[2]

Ahora, 22 años después, la marihuana en efecto se puede adquirir directamente para uso recreativo en California y en varios otros estados de ese país. En la actualidad, en varios estados se está ponderando un camino similar, sus partidarios ahora con más frecuencia plantean sus argumentos en términos económicos más que médicos. Salvo una intervención sustancial del Departamento de Justicia (que no se puede descartar, dadas las opiniones bien conocidas sobre la marihuana del Fiscal General Jeff Sessions), tales estados probablemente serán la regla más que la excepción.

Después de dos décadas transcurridas de relajación de las leyes del país sobre la marihuana, conviene preguntarse si todavía son sustentables los argumentos médicos originales para hacerlo. ¿Ofrece el cannabis un tratamiento médico legítimo para algunos de los trastornos más arraigados y difíciles? ¿Superan sus riesgos a sus beneficios? Con el fin de determinar esto, evaluamos los últimos datos disponibles para varias indicaciones clave.

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