Mini Examen Clínico: Características de las insulinas para el manejo de pacientes con diabetes

Dr. José Gotés Palazuelos

Conflictos de interés

6 de febrero de 2018

La hipoglucemia es uno de los eventos más relevantes en todo paciente que se encuentra con insulinoterapia. La hipoglucemia se ha asociado a mayor mortalidad cardiovascular, así como al descontrol glucémico crónico y falta de apego. Por todo ello, es menester que en cualquier paciente con eventos de hipoglucemia se establezcan las medidas necesarias para reducir tales cuadros.

Dado el pico de acción (4 a 10 h; aunque por lo regular es de 6 a 8 h) de la insulina NPH, los pacientes que cenan temprano y se aplican NPH antes de la cena son más susceptibles a la presencia de hipoglucemias nocturnas por el efecto combinado del pico de NPH y el ayuno al dormir. En consecuencia, una de las opciones para manejar estos eventos es solicitarle al paciente que se aplique la insulina NPH antes de acostarse (alrededor de las 22 h) con el propósito de que el pico de acción sea más hacia la mañana y se evite la hipoglucemia nocturna.

Otras dos estrategias para evitar estos eventos son:

  1. Ingesta de una colación ligera antes de acostarse, aunque esto puede repercutir en el control glucémico por la mayor ingesta calórica

  2. Cambio hacia un análogo basal como glargina o degludec. Esto último parecería ser la estrategia idónea. Sin embargo, una gran cantidad de pacientes no pueden acceder a los análogos de insulina por el costo, por lo que es necesario conocer el manejo con las insulinas humanas.

Por último, todo paciente que está utilizando insulina debe reconocer los síntomas de hipoglucemia, los valores de hipoglucemia y la necesidad del tratamiento. En sujetos que están conscientes y que presentan un valor ≤70 mg/dl, deben ingerir entre 15 g a 20 g de carbohidratos simples o glucosa (3 tabletas de glucosa; 2 a 3 cucharadas de azúcar; ½ taza de refresco con azúcar; ½ taza de jugo) seguido de una medición glucométrica a los 15 minutos. Si los valores se encuentran por debajo de 70 mg/dl, se puede repetir la toma de carbohidratos. Si los niveles son mayores a ello, el paciente puede consumir un alimento o una colación para evitar la recurrencia. En el caso de pacientes con hipoglucemia grave, que presentan impacto cognitivo y requieren de asistencia, se puede aplicar una inyección intramuscular de glucagón (1 mg).

Para más información sobre cómo elegir una insulina basal, lea aquí.

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