Los niños con infección por el virus de Zika pueden presentar pocos síntomas

Dr. Will Boggs

Conflictos de interés

3 de noviembre de 2017

La mayoría de los niños que presentan infección por el virus de Zika tienen solo dos de los cuatro síntomas principales que caracterizan a la enfermedad, según un estudio epidemiológico.[1]

Los cuatro síntomas principales son: erupción maculopapular, fiebre, conjuntivitis y artralgia, pero hasta el 80% de las infecciones por el virus del Zika son asintomáticas. Los cuatro síntomas se pueden encontrar en otras enfermedades infantiles comunes, lo que complica aun más el diagnóstico de Zika en los niños.

Isabel Griffin, maestra en salud pública, del Departamento de Salud de Florida en el condado de Miami-Dade, en Florida, Estados Unidos, y sus colaboradores reportaron las características de 33 casos confirmados de virus del Zika en niños: 27 fueron asociados con viajes, y seis fueron adquiridos dentro del condado de Miami-Dade.

De las seis infecciones adquiridas localmente, tres fueron identificadas durante investigaciones de grupos de hogares, y dos pacientes vivían en zonas activas de transmisión del virus de Zika en el momento del inicio, según el informe en versión electrónica de Pediatrics del 1 de noviembre.

Dos de los 33 casos se encontraban asintomáticos, pero solo tres (9,6%) de los 31 niños sintomáticos tenían los cuatro síntomas principales.

De los niños sintomáticos, 8 (25,8%) reportaron tener tres de los cuatro síntomas, 16 (51,6%) tenían dos de los cuatro síntomas, y 4 (12,9%) reportaron tener solo uno de los síntomas principales. En total, 25 de los 31 niños (80,6%) tenían fiebre y erupción cutánea.

Todos los pacientes que tenían solo dos de los cuatro síntomas tenían infecciones asociadas a un viaje, mientras que ninguno de los niños con infección asociada al viaje estaba asintomático. Cinco niños (18,5%) con infecciones asociadas a viajes también reportaron tener diarrea.

No hubo hospitalizaciones relacionadas con el Zika, casos reportados del síndrome de Guillain-Barré ni muertes asociadas con el Zika.

La Dra. Debbie-Ann Shirley de la University of Virginia School of Medicine, en Charlottesville, Estados Unidos, quien recientemente revisó la infección por el virus de Zika, dijo a Reuters Health por correo electrónico: "La importancia clínica del virus Zika es que la exposición en el útero puede dar lugar a microcefalia y otras anomalías congénitas del sistema nervioso central. Los proveedores de atención médica deben considerar el diagnóstico de infección por el virus de Zika en niños con riesgo epidemiológico y síntomas compatibles, y deben reportar los casos sospechosos a las autoridades sanitarias estatales y locales para facilitar el diagnóstico y mitigar el riesgo de transmisión local, especialmente a las mujeres embarazadas".

"Proteger a los niños de las picaduras de mosquitos es el mejor método disponible actualmente para prevenir la infección por el virus de Zika en los niños. Las adolescentes sexualmente activas también pueden requerir asesoría sobre el riesgo de infección por Zika a través de la transmisión sexual".

La Dra. Shirley igualmente aconsejó que los proveedores de salud visiten el sitio web de CDC para obtener orientación sobre la prevención de la infección por virus de Zika, los análisis de sangre y orina adecuados en casos sospechosos, y la atención a los pacientes pediátricos afectados.

El Dr. Stefan Hagmann del Steven and Alexandra Cohen Children's Medical Center, Northwell Health, New Hyde Park, en Nueva York, Estados Unidos, detalló recientemente el impacto clínico de la infección por virus de Zika no congénito en niños. Dijo a Reuters Health por correo electrónico: "Cabe destacar que se reportó diarrea en casi el 20% de los casos asociados con viajes. Además, la identificación de [la infección] en los grupos de hogares es digna de mencionarse".

"Como resultado de esos hallazgos, creo que se podría decir que los niños que regresan con diarrea de áreas afectadas por el Zika también pueden necesitar una evaluación para detectar la infección por el virus de Zika en el contexto de una enfermedad febril", dijo. "Y además, en áreas con transmisión activa de Zika, los niños que viven con personas con infección sintomática por el virus del Zika pueden necesitar ser tomados en cuenta para realizar las pruebas de Zika".

Griffin no respondió a una solicitud de comentarios.

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