Mini Examen Clínico: Trastornos relacionados a estrés y a experiencias traumáticas

Dr. José J. Mendoza Velásquez

Conflictos de interés

24 de octubre de 2017

A lo largo de la vida, estamos expuestos a múltiples experiencias estresantes. Sin embargo, no todos desarrollamos condiciones secundarias a estos a largo plazo. Muchas personas que sobreviven a eventos traumáticos en extremo, desarrollan trastorno de estrés postraumático.[1,2]

Estos trastornos fueron descritos inicialmente en el siglo pasado y casi siempre en relación a los sobrevivientes del combate, quienes son las víctimas más frecuentes. Pero la investigación también se ha dirigido a individuos que enfrentaron otros desastres, tanto de origen natural como inducidos, incluyendo violación y abuso, terremotos e inundaciones, secuestros y accidentes de aviación, así como las amenazas que pueden implicar el secuestro o la toma de rehenes.

El trastorno afecta en forma distinta a niños y adultos. Los niños pueden cursar con trastorno de estrés postraumático como consecuencia de una experiencia sexual inapropiada. Los síntomas principales del trastorno de estrés postraumático incluyen la reexperimentación de la vivencia traumática en sueños o pensamientos recurrentes, la evitación de estímulos asociados al suceso, alteraciones en el estado de ánimo, alteraciones en la reactividad como incremento en el estado de alerta e irritabilidad, y la duración de estos es superior a un mes. Antes de esto, estaremos hablando de trastorno por estrés agudo.

Ver las imágenes televisivas de una desgracia no sería un factor de estrés suficiente, excepto en aquellos que trabajaron en labores de rescate o que por motivo de sus labores han estado expuestos a estos estímulos. Además del evento traumático mismo, otros factores pudieran participar en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático, como las características de personalidad, antecedentes heredofamiliares, genética y epigenética, y nivel académico. El estado socioeconómico bajo y la pertenencia a un grupo minoritario racial o étnico también incrementa el riesgo de sufrir este trastorno.

El trastorno de estrés postraumático tiene prevalencia de alrededor de 7% en población general y puede ocurrir a cualquier edad.

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