El WhatsApp en medicina: ¿Un arma de doble filo?

Matías A. Loewy

11 de agosto de 2017

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Uso entre pares: Una forma ágil de compartir información clínica

Otro ámbito en el que el WhatsApp está creciendo de manera notable y beneficia a la propia práctica clínica, se relaciona con la interacción entre pares con fines clínicos o de aprendizaje.

Según un estudio realizado en cinco hospitales de Inglaterra, un tercio de los médicos usa WhatsApp (o algún servicio de mensajería instantánea similar) para compartir con colegas información clínica relacionada con sus pacientes.[15] En Perú, uno de cada dos médicos evaluados en un estudio utiliza la aplicación como medio de intercambio de información, imágenes y consulta interactiva dentro del ambiente hospitalario.[16]

Una de las ventajas de los grupos de WhatsApp es que permiten discutir casos simultáneamente y en tiempo real (o de manera asincrónica) con varios colegas, incluso de una manera más abierta y directa que lo habitual. Un estudio del Imperial Patient Safety Translational Research Centre, de Inglaterra, que analizó 1495 eventos de comunicación entre cirujanos de un hospital de Londres (sobre más de 600 pacientes), concluyó que "los participantes sintieron que WhatsApp ayudó a desvanecer las (diferencias de) jerarquías" dentro del equipo quirúrgico.[17] De hecho, un tercio de los mensajes por WhatsApp en contextos clínicos se utiliza para dar consejos o apoyo.[18] Otro trabajo con residentes de ortopedia mostró que la introducción de WhatsApp mejoró la eficiencia de la transferencia de información en los pases de guardia (handovers).[19]

En una entrevista reciente con la cadena de noticias BBC, un traumatólogo inglés (que no quiso ser identificado) comentó que el equipo que integra usa WhatsApp, "porque es la forma más rápida y simple de comunicarse con todo un grupo de clínicos. Y si uno está respondiendo a un incidente mayor, se puede tener a todo el equipo involucrado, lo que permite consultar el caso [en términos de las lesiones de un paciente] y estar preparados para lo que suceda".[20]

La aplicación también facilita la interacción con especialistas externos en casos que requieran una segunda opinión. En el departamento de emergencias de un hospital de Turquía, en un lapso de cuatro meses los médicos de guardia usaron WhatsApp para transferir a otros médicos consultores fuera de la institución imágenes fotográficas (98,3%), mensajes de texto (99,6%), videos (11,3%), y mensajes de audio (1,9%) vinculados a la situación clínica de algunos pacientes. Seis de cada diez interconsultas se pudieron resolver exclusivamente por esa vía.[21]

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