Biopsias líquidas: Demasiado pronto para la detección de cáncer

Kate Johnson

Conflictos de interés

16 de junio de 2017

CHICAGO, USA. Aunque la idea de utilizar una gota de sangre para detectar un cáncer oculto todavía es elusiva, el uso de las llamadas biopsias líquidas para el cribado de cáncer está al menos un poco más cercano a la realidad con el desarrollo de un nuevo enfoque de secuenciación genómica de gran intensidad descrito en el Congreso Anual de la American Society of Clinical Oncology (ASCO) 2017.

Una nueva prueba (en desarrollo por Grail Inc.) destacada en el programa de prensa de la ASCO, utiliza secuenciación de gran intensidad en ADN tumoral circulante (ADNtc). Ofrece "una combinación de amplitud y profundidad sin precedentes", al analizar 508 genes y generar aproximadamente 100 veces más datos que otros métodos utilizados en la actualidad, dijo el investigador principal, el Dr. Pedram Razavi, PhD, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center, en la Ciudad de Nueva York, Estados Unidos.

El Dr. Razavi presentó los resultados de un estudio de concordancia en 124 pacientes con cáncer metastásico, que demostró que la nueva prueba captaba 89% de los cambios genéticos que se habían identificado mediante biopsia tumoral regular y 76% de mutaciones "abordables" que se podrían tratar mediante terapia de acción molecular específica.

"Nuestros hallazgos demuestran que es posible la secuenciación de ADN tumoral circulante de gran intensidad y puede proporcionar información invaluable para la toma de decisiones clínicas, potencialmente sin necesidad de muestras de tejido tumoral", comentó el Dr. Razavi.

"La meta final sería la detección de cáncer en las primeras etapas tratables", agregó durante la conferencia de prensa.

Medscape Noticias Médicas se dirigió al Dr. Philip Mack, PhD, profesor y director de farmacología molecular en el Comprehensive Cancer Center, de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, para su comentario. El no intervino en este estudio, pero en el congreso de la ASCO el año pasado presentó un estudio sobre el ensayo de biopsia líquida Guardant360.

"Una ventaja de este método es la amplitud de los datos potenciales obtenibles de una muestra de sangre simple", dijo el Dr. Mack a Medscape Noticias Médicas.

"El análisis simultáneo de más de 500 genes relacionados con cáncer a partir del ADN tumoral circulante podría proporcionar información matizada sobre mutaciones acompañantes y evolución del tumor, lo cual podría ayudar a estimular el desarrollo terapéutico en la investigación del cáncer".

Sin embargo, el Dr. Mack agregó: "Aún está por verse si se puede utilizar éste u otros enfoques para la detección temprana del cáncer".

Los expertos de la ASCO también reconocieron que este enfoque todavía dista mucho de ser realidad.

Aunque los datos son "un avance importante", de acuerdo con el experto de la ASCO, el Dr. John Heymach, PhD, "nos falta mucho para utilizar biopsias líquidas con el fin de detectar cáncer", advirtió en la conferencia de prensa el Dr. Sumanta Kumar Pal, otro experto de la ASCO.

"Este campo está avanzando con gran rapidez y los ensayos de ADN tumoral circulante ya se están utilizando en el ámbito clínico, pero todavía hay muchas incertidumbres, de manera que esta es siempre una situación en la que se puede encontrar en problemas", advirtió el Dr. Maximilian Diehn, PhD, del Stanford Cancer Institute, durante una sesión educativa acerca de la biopsia líquida en el congreso.

Aunque se cuenta con algunos ensayos de ADN tumoral circulante para uso clínico en Estados Unidos (cobas, Roche) y Europa (therascreen,Qiagen; cobas; OncoBEAM,Sysmex), con muchas potenciales aplicaciones, el cribado para la detección de cáncer todavía no es una de ellas, agregó el Dr. Diehn.

"La detección sistemática es una de las aplicaciones más interesantes y destacadas, pero todavía no llegamos ahí, y no se debe realizar detección sistemática con análisis de ADN tumoral circulante fuera de estudios clínicos", dijo el especialista.

El Dr. Diehn forma parte de un grupo conjunto de la ASCO y el College of American Pathologists que están trabajando en una declaración de postura conjunta sobre las biopsias líquidas a base de ADN tumoral circulante.

"El objetivo de esto es garantizar que el uso clínico de los ensayos de ADN tumoral circulante sea respaldado por evidencia adecuada sobre la validez analítica, la validez clínica y la utilidad", dijo, añadiendo que el borrador final estaría disponible a fines de este año.

"No será una guía práctica formal pues simplemente no se cuenta todavía con los datos; esto vendrá después", concluyó el Dr. Diehn.

El estudio fue financiado en parte por GRAIL Inc. El Dr. Razavi declaró recibir financiación para investigación (institucional) de GRAIL. El Dr. Heymach declaró tener acciones y otras participaciones accionariales en Bio-Tree, Cardinal Spine; desempeñar funciones de consultoría o asesoría en AbbVie, ARIAD, AstraZeneca, Boehringer Ingelheim, Bristol-Myers Squibb, Calithera Biosciences, Genentech, Medivation, Novartis, Oncomed, Synta; y recibir financiación para investigación (institucional) de AstraZeneca. El Dr. Pal declaró recibir honorarios de Astellas Pharma, Medivation, Novartis; desempeñar funciones de consultoría o asesoría para Astellas Pharma, Aveo, Bristol-Myers Squibb, Exelixis, Genentech, Myriad Pharmaceuticals, Novartis, Pfizer; y recibir financiación para investigación de Medivation.

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