La obesidad infantil cuadruplica el riesgo de diabetes de tipo 2

1 de mayo de 2017

Los niños con obesidad tienen un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar diabetes de tipo 2, en comparación con sus homólogos de peso normal, según informan investigadores británicos en un estudio del registro electrónico de salud.[1]

Examinando datos sobre más de 350.000 niños, los investigadores determinaron que aunque el número de casos de diabetes de tipo 2 sigue siendo relativamente bajo en comparación con la diabetes de tipo 1 infantil, la incidencia de la primera ha aumentado notablemente en los últimos años, a una tasa de más de 33 por 100.000 niños en 2013, y está fuertemente asociada a la obesidad.

La investigación se publicó en versión electrónica el 25 de abril en el Journal of the Endocrine Society, una revista de acceso abierto que comenzó su trabajo en enero de este año.

Al hablar con Medscape Noticias Médicas, el autor principal, el Dr. Ali Abbasi, PhD, del departamento de atención primaria y ciencias de salud pública, en King's College de Londres, Reino Unido, manifestó que es importante que médicos generales, médicos familiares, y la sociedad en general, estén conscientes de estas tendencias.

Esto representa "un importante mensaje de salud pública", destacó, añadiendo: "Debemos invertir en proyectos de investigación para entender las tendencias, incluyendo las de la obesidad, para esta generación de niños, y cómo deberíamos priorizar la prevención y las intervenciones en el futuro".

Aunque estudios recientes han sugerido que aproximadamente un tercio de los niños en Reino Unido tiene sobrepeso u obesidad, existe poco estudio sobre la asociación entre la obesidad y las tendencias temporales en la incidencia de diabetes en este grupo de pacientes.

En Estados Unidos, un análisis reciente de los datos de los seguros de gastos médicos privados mostró que el número de niños y adolescentes diagnosticados con diabetes de tipo 2 se ha más que duplicado en los últimos años, y que el aumento parece coincidir con un incremento en las tasas de obesidad.

La diabetes de tipo 2 aumenta en paralelo con la obesidad

Por tanto, el Dr. Abbasi y sus colaboradores examinaron los expedientes electrónicos médicos de la base de datos Clinical Practice Research Datalink (CPRD) de Reino Unido, que comprendía 375 sitios de atención primaria en Inglaterra.

Específicamente, recabaron datos demográficos sobre individuos de 2 a 15 años que tuvieron mediciones del índice de masa corporal (IMC) entre 1994 y 2013, y con cualquier diagnóstico de diabetes más de 12 meses después del inicio del registro del individuo en la base de datos CPRD.

Se consideró que los pacientes pediátricos tenían diabetes de tipo 1 si se les prescribía insulina, pero no recibían medicamento oral reductor de glucosa. La diabetes de tipo 2 se definió como diagnóstico de la enfermedad, una receta de medicamento oral para reducir la glucosa, o un diagnóstico de diabetes mellitus/HbA1c ≥ 6,5% sin receta de insulina.

La población incluyó a 369.362 individuos con un índice de masa corporal disponible. La edad media fue de 8,8 años, y 49,5% era del género femenino. En general, 12,3% de los individuos tenía sobrepeso, mientras que 16,7% presentaba obesidad.

Hubo 654 casos incidentales de diabetes de tipo 2, y 1318 casos de diabetes de tipo 1 durante el periodo de estudio.

La incidencia de la diabetes de tipo 2 aumentó de 6,4 por cada 100.000 personas en 1994-1998, a 33,2 por cada 100.000 personas en 2009-2013, en tanto la diabetes de tipo 1 entre los mismos dos periodos aumentó de 38,2 a 562,1 por cada 100.000 personas.

La incidencia de la diabetes de tipo 2 aumentó significativamente entre los niños con sobrepeso, de 0 por cada 100.000 personas en 1994-1998, a 22,8 por cada 100.000 personas en 2009-2013 (p = 0,01), y entre los que tenían obesidad, de 5,7 a 103,3 por cada 100.000 personas (p < 0,01).

Los individuos con obesidad, que constituyeron 47,1% de los casos de diabetes de tipo 2, tuvieron un riesgo mayor de manera estadísticamente significativa de diabetes de tipo 2 incidental, en comparación con aquellos con índice de masa corporal normal, con un odds ratio de 3,7 y un rate ratio de incidencia de 4,33.

Al examinar el índice de masa corporal como una variable continua, el equipo también encontró que cada aumento de una desviación estándar en la puntuación Z del índice de masa corporal se asoció con un odds ratio de 1,6 de la diabetes de tipo 2 incidental.

No hubo asociaciones significativas entre obesidad o índice de masa corporal y el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 1.

El equipo expresó: "En conjunto, actualizamos la evidencia observacional de que la tasa de incidencia de diabetes de tipo 2, aunque es menos común que el tipo 1, está aumentando entre niños y adultos jóvenes de Reino Unido, en paralelo con el incremento de la obesidad infantil en las últimas décadas".

El Dr. Abbasi señaló que el estudio plantea algunas preguntas sobre cómo priorizar la inversión para la prevención y el tratamiento de la diabetes de tipo 2 en niños y adultos jóvenes, tales como saber "¿qué contribuye exactamente a la incidencia y la carga de la diabetes en niños y jóvenes adultos, y hasta qué grado lo hace?".

Destacó que esto es especialmente importante, ya que los niños que presentan diabetes de tipo 2 "corren el riesgo de desarrollar otras complicaciones", y los costos totales de atención sanitaria y de salud pública, así como el hecho de que la carga que produce la diabetes probablemente serán mayores en ellos que en quienes desarrollan esta enfermedad en una etapa tardía en la vida.

Los autores han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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